Batalla del Atlántico

Batalla del Atlántico

Durante la Segunda Guerra Mundial, tanto los Aliados como las Potencias del Eje lucharon por el control del Océano Atlántico. Los aliados querían utilizar el Atlántico para reabastecerse Gran Bretaña y la Unión Soviética en su lucha contra Alemania e Italia. Los poderes del Eje querían detenerlos. Esta lucha por el control del Océano Atlántico se llama Batalla del Atlántico.

U-boat hunde barco en el Atlántico
Un submarino bombardea un barco mercante
Fuente: Gobierno del Reino Unido

¿Donde tuvo lugar?

La Batalla del Atlántico tuvo lugar en toda la región norte del Océano Atlántico. Una vez que Estados Unidos entró en la guerra, la batalla se extendió hasta la costa de Estados Unidos y el Mar Caribe.

¿Cuánto duró?



La batalla duró más de 5 años y 8 meses desde el 3 de septiembre de 1939 hasta el 8 de mayo de 1945.

Batallas tempranas

Las primeras batallas en el Atlántico favorecieron en gran medida a los alemanes. Utilizaron sus submarinos para acercarse sigilosamente a los barcos británicos y hundirlos con torpedos. Los aliados no sabían qué hacer y perdieron muchos barcos durante los primeros años de la guerra.

U-botes

Los submarinos alemanes se llamaban submarinos. Esta era la abreviatura de 'Unterseeboot', que significaba 'barco submarino'. Los alemanes aumentaron rápidamente la fabricación de sus submarinos y tenían cientos de submarinos patrullando el Océano Atlántico en 1943.

submarino alemán
Un submarino alemán emergiendo
Fuente: Gobierno del Reino Unido
Convoys aliados

Los aliados intentaron contrarrestar los ataques de los submarinos viajando en grandes grupos llamados convoyes. A menudo tenían buques de guerra destructores que ayudarían a escoltarlos y defenderlos de los ataques. Durante un período de tiempo en 1941, este método fue bastante efectivo para ayudar a que muchos barcos pasaran de manera segura a Gran Bretaña. Sin embargo, a medida que los alemanes construyeron más y más submarinos, los convoyes tuvieron menos éxito.

Convoy de barcos cruzando custodiados por un avión
Un convoy cruzando el Atlántico
Fuente: Centro de Historia Naval de la Marina de los EE. UU.
Códigos secretos e innovaciones

En 1943 la batalla alcanzó su punto máximo. Los alemanes tenían una gran cantidad de submarinos en el Atlántico, pero los aliados habían roto los códigos secretos alemanes y habían desarrollado nuevas tecnologías para luchar contra los submarinos. Los aliados usaron un radar para saber dónde estaban los barcos y nuevas bombas submarinas especiales llamadas Hedgehogs que ayudaron a destruir los submarinos.

La batalla se vuelve a favor de los aliados

A mediados de 1943, la batalla se había vuelto a favor de los aliados. A partir de este momento de la guerra, Estados Unidos pudo enviar suministros con mayor libertad a Gran Bretaña, incluido el gran suministro de soldados y armas necesarios para la invasión de Normandía.

Resultados

El control del Atlántico tuvo un gran impacto en el resultado de la guerra. Mantener a Gran Bretaña abastecida ayudó a evitar que los alemanes se apoderaran de toda Europa Occidental.

Las pérdidas en la batalla fueron asombrosas. Más de 30.000 marineros murieron en cada bando. Los aliados perdieron alrededor de 3.500 barcos de suministro y 175 buques de guerra. Los alemanes perdieron 783 submarinos.

Datos interesantes sobre la batalla del Atlántico
  • Winston Churchill lo llamó por primera vez la 'Batalla del Atlántico' en 1941.
  • Se estimó que al menos 20 barcos de suministros debían llegar cada día a Gran Bretaña para que pudieran continuar librando la guerra.
  • Los aliados perdieron 1.664 barcos de suministro en 1942.
  • Los alemanes a veces usaban una táctica de 'manada de lobos' en la que varios submarinos rodeaban y atacaban un convoy de suministros a la vez.
  • Los aviones aliados utilizaron un gran foco llamado Leigh Light para detectar submarinos que habían salido a la superficie por la noche.