Comercio y comercio

Comercio y comercio

Historia para niños >> Mundo islámico temprano

El comercio y el comercio jugaron un papel importante en el mundo islámico primitivo. Las grandes redes comerciales se extendieron por gran parte del mundo, incluidos lugares lejanos como China, África y Europa. Los líderes islámicos utilizaron los impuestos de los comerciantes adinerados para construir y mantener obras públicas como escuelas, hospitales, presas y puentes.

Dinero
Un dinar de oro
Fuente: Wikimedia Commons

El dinero es importante para cualquier economía, y esto no fue diferente para los comerciantes islámicos. Las principales monedas islámicas eran el dinar (una moneda de oro) y el dirham (una moneda de plata). Sin embargo, las grandes transacciones se realizaban a menudo en papel utilizando cartas de crédito denominadas 'suftaja'. Estas letras eran mucho más fáciles de llevar en rutas comerciales largas que las monedas pesadas. Después de llegar a una nueva ciudad, los comerciantes podían llevar los papeles a un cambista para cambiarlos por monedas.

Mercancías comerciales



Los comerciantes islámicos comerciaban con una amplia variedad de bienes comerciales, incluidos azúcar, sal, textiles, especias, esclavos, oro y caballos. La expansión del Imperio Islámico permitió a los comerciantes comerciar bienes desde China hasta Europa. Muchos comerciantes se volvieron bastante ricos y poderosos.

Rutas de comercio

Las rutas comerciales musulmanas se extendían por gran parte de Europa, el norte de África y Asia (incluidas China e India). Estas rutas comerciales eran tanto por mar como por largas extensiones de tierra (incluida la famosa Ruta de la Seda ). Las principales ciudades comerciales incluían La Meca, Medina, Constantinopla, Bagdad, Marruecos, El Cairo y Córdoba.


Caravana con camellos
por Emile Rouergue. 1855. Caravanas

En el caso de que una ruta comercial fuera por tierra, los comerciantes viajaban en grandes grupos llamados caravanas. Las caravanas eran casi como ciudades itinerantes que incluían de todo, desde médicos y animadores hasta guardias armados y traductores. Brindaron protección a los comerciantes y sus bienes. Una caravana típica viajaría alrededor de 15 millas por día y se detendría por la noche en las paradas de descanso llamadas 'caravasar'.

Difusión del Islam

La expansión del comercio islámico tuvo un resultado directo en la difusión de la religión islámica. Los comerciantes llevaron su religión a África Occidental, donde el Islam se extendió rápidamente por toda la región. Las áreas del lejano oriente, como Malasia e Indonesia, también se volvieron musulmanas a través de comerciantes y sufíes islámicos. Con el tiempo, crecieron grandes poblaciones musulmanas en otras regiones, como India, China y España.

Datos interesantes sobre el comercio y el comercio en la Edad de Oro islámica
  • Los arqueólogos han encontrado monedas islámicas en lugares tan lejanos como Suecia, Gran Bretaña y China.
  • Los comerciantes eran respetados en el mundo islámico. El profeta Mahoma provenía de una familia de comerciantes.
  • La trata de esclavos era una gran parte de la economía. Algunos esclavos fueron prisioneros capturados durante las conquistas islámicas, mientras que otros fueron comprados en mercados de esclavos en el norte y oeste de África.
  • La vasta extensión del comercio islámico permitió el intercambio cultural de arte, ciencia, comida y ropa en Asia, África y Europa.
  • El Corán guió a muchos de los principales comerciantes islámicos exigiéndoles que traten de manera justa entre ellos y que no cobren intereses por los préstamos.