Cómo cuidar a tu perro o gato en su vejez

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Foto: Chaay_Tee (Shutterstock)

Cuidar de una mascota que envejece es menos estresante y más estresante que criar un cachorro o un gatito. Por un lado, las mascotas mayores tienden a preferir dormir la siesta a escalar las paredes o correr por la casa como un maníaco; por el otro, corren un mayor riesgo de sufrir problemas de salud graves y puede ser difícil diferenciar entre el envejecimiento normal y un motivo de preocupación.


El primer paso es saber cuándo comenzar las visitas de adultos mayores con su veterinario. Para los gatos, 10 años suele ser el límite para el estatus senior. Para los perros, varía según la raza y el tamaño, pero la American Animal Hospital Association usa el último 25% de la vida útil estimada de la raza como una regla de oro. Una vez que su mascota llega a esta etapa, es hora de comenzar a tratarla como la persona mayor que es. Aquí están los conceptos básicos absolutos.

Asegúrese de que todavía puedan moverse (y arreglarse)

La pérdida de movilidad es uno de los primeros signos de envejecimiento en las mascotas, lo que puede afectar su capacidad para correr, saltar, jugar, acicalarse y, en general, hacer las cosas que les gusta hacer. Como dueño de una mascota, estar al tanto de los cambios de movilidad es muy importante; le permite cambiar la configuración de su hogar para que su mascota esté lo más cómoda y feliz posible. Para gatos y perros pequeños, eso puede significar instalar una rampa o una serie de escalones cortos para que puedan llegar fácilmente a sus lugares favoritos en la cama o el sofá. Para perros más grandes, puede significar colocar colchonetas de yoga o reducir el resbalamiento de los pisos para que sea menos probable que se resbalen y se caigan.

A veces, las mascotas pierden tanto rango de movimiento que ya no pueden acicalarse. (Esto es especialmente devastador para los gatos, que se cuidan tanto). En este escenario, querrá bañarlos con la frecuencia necesaria; su veterinario puede ayudarlo a identificar un programa y un procedimiento adecuados.

Acomodar la vista y la pérdida auditiva

Desafortunadamente, perder algo de la vista y el oído es normal para las mascotas que envejecen y puede dificultar la vida diaria. Si bien no puede revertir ninguna de las condiciones, puede tomar ciertas medidas para que su hogar y sus rutinas sean más fáciles de navegar para su mascota. Si la vista de su mascota está fallando (o se ha quedado ciega por completo), aún puede moverse siempre que esté familiarizada con su entorno. Por esta razón, no debes reorganizar tus muebles ni nada que pueda convertirse en un obstáculo.


En cuanto a la pérdida auditiva, es importante que haga todo lo posible para evitar acercarse sigilosamente o asustar a su mascota ya que no pueden oírte venir. Finalmente, nunca debes dejar a un perro sordo sin correa, especialmente en calles concurridas; no podrán escuchar los ruidos habituales que pueden alertarlos del peligro y pueden reaccionar a la defensiva si los toman por sorpresa.

Vigila su peso

Los cambios en el peso de su mascota pueden ser un indicador de que algo anda muy mal, y cuanto más envejece, más importante es estar atento a los cambios. La pérdida o aumento de peso rápido y notable puede ser un signo de problemas de salud graves y es motivo de una cita inmediata con el veterinario.


Ya sea debido a la reducción de la actividad por el dolor en las articulaciones o al simple envejecimiento, el metabolismo de muchas mascotas se ralentiza a medida que envejecen. Esto puede ponerlos en riesgo de aumentar demasiado de peso, lo que a su vez los pone en riesgo de desarrollar problemas de salud. Según el American Kennel Club, los perros con sobrepeso corren un mayor riesgo de sufrir muchas enfermedades graves , incluidas enfermedades cardíacas, afecciones de la piel, artritis, presión arterial alta, enfermedad renal y diabetes. Para los gatos con sobrepeso, la diabetes es el mayor riesgo , seguido de enfermedades cardíacas y cáncer.

Cualquiera de estas condiciones puede reducir drásticamente la comodidad y la felicidad de su mascota en su vejez, y dado que a menudo es difícil para las mascotas mayores perder peso, es importante mantenerlas en un peso saludable durante toda su vida. Esto se reduce principalmente a controles veterinarios regulares, una dieta adecuada y mucho ejercicio.


Esté atento a los signos de disfunción cognitiva.

Al igual que los humanos, las mascotas pueden perder la función cerebral a medida que envejecen . Conocer los signos de la disfunción cognitiva puede ayudarlo a detectar cualquier problema lo antes posible, lo que siempre es mejor que detectarlo demasiado tarde. El acrónimo DISHAAL resume los signos clásicos, que son:

  • desorientación
  • Alteraciones en interacciones con los dueños, otras mascotas y el medio ambiente
  • Estela del sueño alteraciones del ciclo, a veces con estimulación o jadeo
  • suciedad de la casa  
  • Cambios en actividad , aumentar o disminuir
  • Aumentó ansiedad
  • Aprendiendo y cambios en la memoria, como no aprender nuevos trucos y/u olvidar los que alguna vez supieron

Aunque no puedes curar la demencia de tu mascota, hay muchas maneras de mantener su cerebro ocupado durante toda su vida. Esto puede ser tan simple como darle a un perro golosinas de bajo consumo de energía de un alimentador de rompecabezas o tan complicado como enseñarle a su gato cómo sentarse, dar la mano o andar en patineta.

Prepárese para los cambios de comportamiento

Entre el dolor de las articulaciones, la disminución de la vista, la pérdida de la audición y el deterioro de la función cognitiva, navegar por el mundo puede ser estresante e incluso aterrador para las mascotas mayores. Comprensiblemente, esto puede conducir a cambios de comportamiento, particularmente de la variedad malhumorada: mayor agresión hacia las personas u otros animales, mayor acaparamiento de recursos u otro comportamiento protector, y mayor reactividad hacia los ruidos.

Como su cuidador, estos cambios de comportamiento pueden interrumpir sus rutinas y hacer que el cuidado de su mascota sea más desafiante de lo que solía ser. Recuerde ser paciente y gentil, no es su culpa; solo son viejos. Mientras haga lo mejor que pueda y siga los consejos de su veterinario, los años dorados de su viejo amigo serán solo eso.