Cómo identificar un muro de carga

  Una escalera de metal se encuentra frente a una pared expuesta con vigas de metal y ladrillos.
Foto: Zakhar Mar (Shutterstock)

Por alguna razón, a muchas personas todavía les encantan los planos de planta abiertos, y no parece ir a ninguna parte . Eso está bien si está construyendo una casa nueva o se está mudando a una construida en los últimos 25 años, pero se pone un poco engañoso con casas antiguas .


De hecho, es imposible lograr ese aspecto en muchas casas antiguas sin derribar algunas paredes. Dado que algunos de esos muros pueden mantener el resto de la casa en pie, es importante comprender cómo funcionan los muros de carga y poder identificarlos.

No siempre es fácil saber si una pared se puede demoler con solo mirarla. Las casas más nuevas o aquellas que se han sometido previamente a una renovación estructural, como agregar o quitar habitaciones, son particularmente difíciles de descifrar, por lo que siempre es una buena idea consultar con un arquitecto o ingeniero antes de tomar un mazo. (Es posible que también se requieran permisos, así que comuníquese también con la autoridad de construcción local).

Por supuesto, hay muchas razones por las que es posible que desee tener una idea de qué paredes pueden soportar carga, incluso antes de llegar al punto de llamando a un profesional . Aquí hay algunas cosas que pueden ayudar.

Comprender la estructura

Una pared estructural en realidad soporta el peso de su casa, desde el techo y los pisos superiores hasta los cimientos. (El peso que se transfiere hacia abajo en cualquier punto de la casa se denomina 'carga', por lo tanto, 'muros de carga'.) Debido a que este peso se transfiere de un nivel de la casa al siguiente, los muros de carga normalmente están directamente uno encima del otro en cada piso. Las paredes exteriores siempre soportan carga, y si hay una adición anterior involucrada, algunas paredes exteriores ahora pueden parecer paredes interiores, pero es casi seguro que todavía soportan carga.


Empezar en la base

En una casa que tiene un sótano sin terminar, encontrar las vigas (por lo general, una viga en I de metal o una viga de madera de varias tablas) es una buena indicación de dónde descansa el peso de la casa. Los muros directamente encima de esas vigas (y cualquier muro directamente encima de esos muros) probablemente soporten carga.

Mira las vigas del piso

Si puede ver las vigas del piso, ya sea desde el sótano mirando hacia el primer piso, o desde el ático mirando hacia el piso de abajo, observe su dirección. Un muro de carga a menudo será perpendicular a las vigas del piso. Para obtener más información sobre las vigas del piso y lo que hacen, aquí está Bob Vila:


Si ve una pared que parece estar sosteniendo una intersección de vigas en cualquier punto, es probable que esa pared también soporte carga. (No todas las paredes que son perpendiculares a las viguetas del piso son de carga, y una pared de carga puede ocurrir en un lugar donde no hay una intersección de viguetas también, por eso es importante observar la estructura general de la casa.)

Mira arriba

Si una pared no tiene paredes, postes u otros soportes directamente encima, es mucho menos probable que soporte carga. Esto también es cierto cuando se mira en el ático. Si tiene un ático sin terminar, pero ve paredes de codo (paredes de menos de 3 pies de altura que soportan las vigas del techo), es probable que también estén directamente encima de una pared de carga.


Aquí hay un gran ejemplo de mirar todas estas pistas diferentes para determinar si una pared soporta carga:

Y si decide quitar el muro usted mismo, aquí hay algunos antecedentes adicionales:

Para aquellos de nosotros que no hacemos cálculos estructurales todos los días, no es una ciencia exacta, pero comprender los principios detrás de los muros de carga puede ayudar a determinar cuándo llamar a los profesionales.

Esta historia se publicó originalmente en agosto de 2014 y se actualizó en diciembre de 2020 para realizar una edición, agregar una nueva foto de encabezado y alinear el contenido con el estilo actual de Lifehacker, y se actualizó nuevamente el 18 de marzo de 2021 con nuevos enlaces.