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Cuándo usar gráficos de barras en lugar de gráficos circulares

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Foto: Rido (Shutterstock)

A menos que sea un científico de datos o tenga otro trabajo que comúnmente use visualización de datos, seleccionar la forma correcta de representar la información puede resultar abrumador. El software como Excel puede incluir cualquier tipo de datos en casi cualquier tipo de gráfico, pero ¿cuál es el bien uno para la historia que estás tratando de contar?


Los gráficos de barras y los gráficos circulares son dos formas comunes de representar datos , y aunque a veces se pueden usar indistintamente, no tienen sentido para todos los tipos de conjuntos de datos. Aquí se explica cómo elegir entre un gráfico de barras y un gráfico circular.

Cuándo usar un gráfico de barras

Los gráficos de barras tienen dos ejes: categorías (meses del año) en uno y valor numérico (el número de visitantes a un parque nacional) en el otro. Por lo tanto, está comparando el total de visitantes en enero con los contados en otros meses y tal vez observando qué meses tienen el mayor tráfico de visitantes. Los gráficos de barras se pueden orientar horizontal o verticalmente.

Los gráficos de barras también se pueden usar para combinar conjuntos de datos o mostrar cómo se comparan las subcategorías, por ejemplo, la cantidad o el porcentaje de votos que recibió cada candidato para un cargo desglosado por grupo de edad de los votantes.

Cuándo usar un gráfico circular

Los gráficos circulares, por otro lado, muestran categorías como proporción de un todo . Puede pensar en el círculo como el total, 100 %, y el ancho de cada sector está determinado por la cantidad del total que representa en relación con los otros sectores. Usando un ejemplo similar, un gráfico circular podría mostrar el porcentaje de votos que recibió cada candidato del número total de votos emitidos por todos los votantes.


Los gráficos circulares realmente solo son útiles cuando los puntos de datos individuales que está incluyendo se suman a un todo, y ese todo en sí mismo es parte de la historia. Si está tratando de transmitir cómo una parte se relaciona con un todo, por ejemplo, qué porcentaje de su presupuesto se gasta en alquiler, es posible que un gráfico de barras no lo haga con tanta claridad.

Cuándo elegir un gráfico de barras en lugar de un gráfico circular

Hay algunos escenarios en los que, a pesar de que los datos representan partes de un todo significativo, un gráfico circular sería una mala elección:


  • hay demasiadas categorias . Si las porciones del pastel son demasiado angostas, es difícil determinar su tamaño relativo. Además, el gráfico se abarrota y las etiquetas y anotaciones son difíciles de leer.
  • Los tamaños de las rebanadas son demasiado similares . Si las porciones del pastel tienen proporciones cercanas pero no iguales, el tamaño relativo puede ser difícil de interpretar. A simple vista y sin etiquetas claras, es posible que los gráficos circulares no transmitan claramente la proporción exacta que representa una porción.
  • Tienes varios conjuntos de datos . Los gráficos circulares solo pueden representar un conjunto de datos que, nuevamente, se suma a un todo. No pueden comparar salarios para ciertas categorías de trabajo divididas además por género, por ejemplo.

Si bien los gráficos circulares son especialmente buenos para mostrar porcentajes relativos a un todo, los gráficos de barras también pueden ser útiles para mostrar porcentajes en lugar de números absolutos, especialmente cuando existen las limitaciones anteriores o si las categorías no son mutuamente excluyentes, por ejemplo, una encuesta que permite usuarios para seleccionar múltiples respuestas o categorías para una sola pregunta.

En general, utilice un gráfico de barras cuando compare una categoría con otra y un gráfico circular cuando compare una parte con un todo. Pero un gráfico de barras aún puede ser mejor para la visualización de parte a todo si tiene muchas partes (más de cinco) o si las proporciones de los sectores circulares no son fácilmente identificables (como múltiplos de 1/3 o 1 /4). No ocurre lo contrario: los gráficos circulares no son útiles para la comparación de categoría a categoría si el todo no tiene ningún significado. El resultado final: los gráficos de barras son simplemente más versátiles que los gráficos circulares.