Jeroglíficos

Jeroglíficos

Foto del Papiro de Ani
Papiro de Anide la biblioteca de arte de Bridgeman
[Dominio publico]

Historia >> Antiguo Egipto

Los antiguos egipcios usaban palabras con imágenes para escribir llamadas jeroglíficos. Es una forma de escritura muy antigua que comenzaron a usar ya en el 3000 a. C. Los jeroglíficos eran una forma muy complicada de escribir que involucraba miles de símbolos. Algunos de los símbolos representaban sonidos, como nuestras letras, y otros representaban palabras completas.

Más acerca de los jeroglíficos

Los jeroglíficos eran diferentes de cómo escribimos en muchos sentidos:
  • Podría escribirse en casi cualquier dirección; de izquierda a derecha, de derecha a izquierda o de arriba a abajo. El lector averiguaría de qué manera leerlo siguiendo la dirección de los símbolos.
  • No usaron ninguna puntuación.
  • Uno de los objetivos de la escritura de jeroglíficos era que la escritura se viera como un arte y fuera hermosa a la vista.
  • Un solo símbolo de imagen podría representar una palabra completa, llamada ideograma, o un sonido, llamado fonograma. Por ejemplo, una imagen de un ojo podría significar la palabra 'ojo' o la letra 'I'.
Escribas



Dado que escribir en jeroglíficos era tan complicado, se necesitaron años de educación y práctica para poder hacerlo. Las personas que se capacitaron para escribir se llamaron escribas. Comenzarían a entrenar a una edad muy temprana de seis o siete años.

Ser escriba era un buen trabajo en el Antiguo Egipto. Los escribas no tenían que pagar impuestos ni ingresar al ejército. Fueron muy apreciados y solo los hijos de los ricos tuvieron la oportunidad de capacitarse como escribas.

Papiro

Los antiguos egipcios escribían a menudo en tablillas o paredes, pero también escribían en un tipo de papel llamado papiro. El papel de papiro se hizo a partir de una planta parecida a una caña alta llamada Papyrus. Los egipcios usaban tiras del tallo interno de la planta para hacer el papel. Harían dos capas de tiras; uno horizontal y el otro vertical. Luego lo cubrirían con un paño de lino y aplicarían presión con un mazo o piedras. Las tiras se unirían con el tiempo para formar una sola hoja plana para escribir.

Rosetta Stone

Piedra de Rosesetta
Rosetta Stone
Fuente: sitio web de la Agencia Espacial Europea

En 1799, un soldado francés encontró una piedra especial en la ciudad de Rosetta. Esta piedra tenía el mismo mensaje escrito tanto en jeroglíficos como en griego. Esto fue importante porque ayudó a traducir lo que decían los jeroglíficos y también podría usarse para ayudar a traducir otros jeroglíficos.

Datos curiosos sobre los jeroglíficos egipcios
  • A veces, los escribas usaban una forma corta más rápida de jeroglíficos en papiro llamada hierática.
  • Cuando los griegos se apoderaron de Egipto, muchos escribas también tuvieron que aprender griego.
  • Un escriba muy famoso fue Imhotep. Se convirtió en sumo sacerdote del dios sol, diseñó la primera pirámide y luego se convirtió en un dios.
  • La mayoría de los antiguos egipcios no sabían leer ni escribir.