El rey Juan y la Carta Magna

El rey Juan y la Carta Magna


Magna Carta
por Desconocido

En 1215, el rey Juan de Inglaterra se vio obligado a firmar la Carta Magna declarando que el rey no estaba por encima de la ley del país y protegiendo los derechos del pueblo. Hoy, la Carta Magna es considerada uno de los documentos más importantes de la historia de la democracia.

Fondo

Juan se convirtió en rey en 1199 cuando su hermano Ricardo Corazón de León murió sin hijos. John tenía mal genio y podía ser muy cruel. No era del agrado de los barones ingleses.

John también tuvo que lidiar con muchos problemas mientras era rey. Estaba constantemente en guerra con Francia. Para librar esta guerra, impuso fuertes impuestos a los barones de Inglaterra. También enfureció al Papa y fue excomulgado de la iglesia.



Los barones se rebelan

En 1215, los barones del norte de Inglaterra estaban hartos de los altos impuestos de Juan. Decidieron rebelarse. Liderados por el barón Robert Fitzwalter, marcharon sobre Londres llamándose a sí mismos el 'ejército de Dios'. Después de tomar Londres, John accedió a negociar con ellos.

Firma de la Carta Magna

El rey Juan se reunió con los barones el 15 de junio de 1215 en Runnymede, un sitio neutral al oeste de Londres. Aquí los barones exigieron que el rey Juan firmara un documento llamado Carta Magna que les garantizaba ciertos derechos. Al firmar el documento, el rey Juan acordó cumplir con su deber como rey de Inglaterra, respetando la ley y dirigiendo un gobierno justo. A cambio, los barones acordaron retirarse y entregar Londres.

Guerra civil

Resulta que ninguna de las partes tenía intención de seguir el acuerdo. Poco después de la firma, el rey Juan intentó anular el acuerdo. Incluso hizo que el Papa declarara el documento 'ilegal e injusto'. Al mismo tiempo, los barones no se rindieron a Londres.

Pronto, el país de Inglaterra se enfrentaba a una guerra civil. Los barones, dirigidos por Robert Fitzwalter, fueron apoyados por tropas francesas. Durante un año, los barones lucharon contra el rey Juan en lo que se llama la Guerra de los Primeros Barones. Sin embargo, el rey Juan murió en 1216, poniendo un rápido fin a la guerra.

Detalles de la Carta Magna

La Carta Magna no fue un documento breve. En realidad, había 63 cláusulas en el documento que describían varias leyes que los barones querían que el rey hiciera cumplir. Algunos de los derechos que prometían estas cláusulas incluían:
  • Protección de los derechos de la iglesia
  • Acceso a la justicia rápida
  • No hay nuevos impuestos sin el acuerdo de los barones
  • Limitaciones a los pagos feudales
  • Protección contra el encarcelamiento ilegal
  • Un consejo de 25 barones que se aseguraría de que el rey Juan siguiera las leyes.
Legado

Aunque el rey Juan no siguió el acuerdo, las ideas expuestas en la Carta Magna se convirtieron en principios duraderos de libertad para los ingleses. Tres de las cláusulas siguen vigentes como ley inglesa, incluida la libertad de la Iglesia inglesa, las 'antiguas libertades' de la City de Londres y el derecho al debido proceso.

Las ideas de la Carta Magna también influyeron en las constituciones y el desarrollo de otros países. Los colonos estadounidenses utilizaron los derechos garantizados en el documento como razón para rebelarse y formar su propio país. Muchos de estos derechos están escritos en el Constitución de Estados Unidos y el Declaración de Derechos .

Datos interesantes sobre la Carta Magna
  • Magna Carta significa Gran Carta en latín. El documento en sí fue escrito originalmente en latín.
  • King John es a menudo retratado como el villano en la historia de Robin Hood.
  • El consejo de 25 barones que formó la Carta Magna para vigilar al rey finalmente se convirtió en el Parlamento de Inglaterra.
  • El arzobispo Stephen Langton ayudó a negociar el acuerdo entre las dos partes. También se le atribuye haber dividido la Biblia en el sistema moderno de capítulos que se usa en la actualidad.
  • La Carta Magna fue influenciada por la Carta de Libertades firmada por el rey Enrique I en 1100.