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La diferencia entre una lager y una ale (porque probablemente te estés equivocando)

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Foto: Fotos VDB (Shutterstock)

Nunca olvidaré una de las primeras mesas que serví como mesera nueva e inquieta, cuando una mujer le preguntó a su esposo: “ ¿Qué significa 'IPA'? Respondió el hombre: Significa que fue hecho en América. Si bien su respuesta fue ciertamente patriótica, también fue objetivamente falsa.


Me mordí la lengua en esa mesa (Mesa 14, si tienes curiosidad) por dos razones: en primer lugar, todavía quería una buena propina. En segundo lugar, aunque sabía que estaba equivocado, yo mismo no sabía la respuesta correcta. Desde entonces, he aumentado mi experiencia en cerveza, lo cual es parte de la razón por la que recientemente me tomó por sorpresa cuando me enfrenté a una pregunta aparentemente básica: ¿Cuál es la diferencia entre una cerveza y una cerveza?

Resulta que la diferencia entre los dos tipos de cerveza es bastante simple, pero difícil de detectar a partir de pistas como el sabor, el aroma o el color. Esto es lo que necesita saber sobre la diferencia entre una lager y una ale, para que pueda educar a cualquier sabelotodo de cerveza en su vida, o al menos tener una mejor idea de lo que le gusta pedir para usted.

En primer lugar, solo hay dos tipos de cerveza.

Todas las cervezas se dividen en dos categorías principales: ales o lagers. Algunas cervezas híbridas desdibujarán las líneas, pero en términos generales, cualquier cerveza que pidas será uno de esos dos tipos. Lo que complica las cosas es el hecho de que la distinción no está determinada por el sabor o el contenido de alcohol, sino por la levadura utilizada en la elaboración de la cerveza.

Todo se reduce a la levadura

Es así de simple. Bueno, no eso simple; evidentemente, la historia de la levadura es una uno largo y lleno de historia . Sin embargo, para nuestros propósitos, todo lo que necesita saber es que la levadura utilizada en la elaboración determina si una cerveza se clasifica como ale o lager.


Datos curiosos sobre la levadura (redundante): Levadura Ale, Saccharomyces cerevisiae , es la misma especie de levadura que usamos para hornear pan. levadura lager, S. pastoriano , Supuestamente recibe su nombre en honor a Louis Pasteur. Cosas divertidas.

Conceptos erróneos comunes

Además del tipo de levadura, muchas fuentes en línea afirman que las cervezas Ale se fermentan con levadura de fermentación alta a temperaturas cálidas, y las lager se fermentan con levadura de fermentación baja a temperaturas frías. Estas distinciones populares no son totalmente falsas, pero no del todo precisas: al menos no según Craft Beer and Brewing Magazine . Por ejemplo, la levadura de fermentación superior/inferior no tiene en cuenta el hecho de que 'la actividad de la levadura se distribuye por todo el líquido', lo que significa que todas las células de levadura estarán en la parte superior o inferior de la cerveza en diferentes puntos. Del mismo modo, algunas levaduras lager funcionan bien a temperaturas relativamente cálidas y algunas levaduras ale a temperaturas más frías.


Las diferencias en los patrones de fermentación y las temperaturas entre las cervezas lagers y las ales pueden complicarse, por lo que puede ir a lo seguro y ceñirse a la única distinción verdadera: la levadura.

Ejemplos de cervezas

Si bien todas las cervezas comienzan como ales o lagers, a partir de ahí surgen distintos estilos y sabores. Las cervezas Ale están tradicionalmente vinculadas con Bélgica y Gran Bretaña. Estos son ejemplos populares:


  • Porteadores
  • Stouts
  • Trigo y estilos belgas
  • India pale ales (IPA) (Cómo me gustaría poder encontrar a ese esposo de Table 14 ahora...)

Ejemplos de lagers

Las lagers están asociadas con la historia clásica de la cerveza bávara y alemana. Los diferentes estilos incluyen lo siguiente:

  • Pilsners, pilsners imperiales
  • bloque
  • Doppelbock
  • Lager estilo Viena
  • Lagers americanas: Miller High Life, Budweiser y Coors

Tal vez no sea una gran sorpresa, las lagers son más apetecibles en todos los ámbitos y son las estilo de cerveza más vendido en el mundo. Las Ales, por otro lado, tienen sabores más extremos, que van desde súper lupulados hasta súper maltosos.

Ahora que está equipado con el conocimiento de lagers versus ales, avance y eduque a todos sus amigos. No hay nada mejor que una noche en el pub con alguien que no puede dejar de decir cosas sobre la cerveza, ¿verdad?