Canal de Panamá para niños

canal de Panama

Historia >> Historia de los Estados Unidos desde 1900 hasta el presente

El Canal de Panamá es una vía fluvial artificial de 48 millas de largo que cruza el istmo de Panamá . Utiliza una serie de esclusas en cada lado para bajar y subir los barcos y permitirles pasar entre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico.

¿Por qué se construyó?

El Canal de Panamá se construyó para reducir la distancia, el costo y el tiempo que tardaban los barcos en transportar carga entre los océanos Atlántico y Pacífico. Antes del canal, los barcos tendrían que dar la vuelta a todo el continente de América del Sur. Un barco que viajaba de Nueva York a San Francisco ahorró alrededor de 13.000 kilómetros y cinco meses de viaje al cruzar el canal. El Canal de Panamá fue un gran impulso para el comercio y la economía mundiales.

Un acorazado estadounidense atravesando el canal
USS Mississippi transitando por el Canal de Panamá
Foto de la Marina de los EE. UU. ¿Por qué un canal en Panamá?



El Istmo de Panamá fue elegido para el sitio del canal porque es una franja de tierra muy estrecha entre los dos océanos. Aunque el canal todavía era un gran proyecto de ingeniería, este era el lugar 'más fácil' para construirlo.

¿Cuando fue construido?

Los franceses comenzaron a trabajar en el canal en 1881, pero fracasaron debido a enfermedades y dificultades de construcción. En 1904, Estados Unidos comenzó a trabajar en el canal. Tomó 10 años de arduo trabajo, pero el canal se inauguró oficialmente el 15 de agosto de 1914.

¿Quién construyó el Canal de Panamá?

Miles de trabajadores de todo el mundo ayudaron a construir el canal. En un momento, hubo hasta 45.000 hombres involucrados en el proyecto. Estados Unidos financió el canal y los ingenieros principales eran de Estados Unidos. Incluían hombres como John Stevens (quien convenció al presidente Teddy Roosevelt de que el canal tendría que ser elevado), William Gorgas (quien ideó formas de combatir las enfermedades matando mosquitos) y George Goethals (que dirigió el proyecto desde 1907).

Construyendo el Canal

La construcción del canal no fue fácil. Los trabajadores tuvieron que luchar contra enfermedades, deslizamientos de tierra, serpientes venenosas, escorpiones y malas condiciones de vida. La finalización del canal requirió algunas de las mejores habilidades de ingeniería e innovación de la época.

Hubo tres proyectos de construcción importantes involucrados en la construcción del canal:
  1. Construcción de las esclusas: las esclusas a cada lado del canal elevan y bajan los botes un total de 85 pies. Las cerraduras son inmensas. Cada cerradura tiene 110 pies de ancho y 1,050 pies de largo. Tienen enormes muros de hormigón y gigantescas puertas de acero. Las puertas de acero tienen más de 6 pies de espesor y 60 pies de alto.
  2. Excavando el Corte Culebra - Esta sección del canal tuvo que ser excavada a través de las montañas de Panamá. Hacer frente a los deslizamientos de tierra y la caída de rocas hizo que esta fuera la parte más difícil y peligrosa de la construcción del canal.
  3. Construcción de la presa de Gatún - Los diseñadores del canal decidieron hacer un gran lago artificial a través del centro de Panamá. Para ello construyeron una presa en el río Gatún creando el lago Gatún.
Los barcos que viajan a través del canal desde el Atlántico hasta el Pacífico pasarían primero por las esclusas y se elevarían 85 pies. Luego viajarían por el estrecho Corte Culebra hasta el lago Gatún. Después de cruzar el lago, viajarían a través de esclusas adicionales que los llevarían al Océano Pacífico.

El Canal de Panamá hoy

En 1999, Estados Unidos transfirió el control del canal al país de Panamá. Hoy, el canal sigue siendo una parte importante del comercio internacional. Alrededor de 12.000 barcos viajan a través del canal cada año transportando más de 200 millones de toneladas de carga. Alrededor de 9.000 personas trabajan actualmente para el Canal de Panamá.

Datos interesantes sobre el Canal de Panamá
  • En 1928, Richard Halliburton nadó a lo largo del Canal de Panamá. Solo tuvo que pagar un peaje de 36 centavos.
  • Alrededor de 20.000 trabajadores murieron (en su mayoría por enfermedades) mientras los franceses trabajaban en el canal. Alrededor de 5.600 trabajadores murieron durante la construcción del canal en Estados Unidos.
  • La construcción del canal costó $ 375 millones. Esto sería más de $ 8 mil millones en dólares de hoy.
  • Viajar por el canal no es barato. El peaje promedio es de alrededor de $ 54,000 con algunos peajes que superan los $ 300,000. Esto sigue siendo mucho más barato que tener que recorrer toda Sudamérica.