Placas tectónicas

Placas tectónicas

Una tierra en movimiento

Aunque pensamos en la tierra en tierra como fijo y estable, resulta que está en constante movimiento. Sin embargo, este movimiento es demasiado lento para que lo notemos, porque solo se mueve entre una y seis pulgadas por año. Se necesitan millones de años para que la tierra se mueva una cantidad significativa.

La litosfera

La parte de la tierra que se mueve es la superficie de la Tierra llamada litosfera. La litosfera está formada por la corteza terrestre y una parte del manto superior. La litosfera se mueve en grandes trozos de tierra llamados placas tectónicas. Algunas de estas placas son enormes y cubren continentes enteros.

Placas tectónicas mayores y menores

La mayor parte de la Tierra está cubierta por siete placas principales y otras ocho placas menores. Las siete placas principales incluyen las placas africana, antártica, euroasiática, norteamericana, sudamericana, india-australiana y pacífica. Algunas de las placas menores incluyen las placas árabe, caribeña, nazca y escocesa.



Aquí hay una imagen que muestra las principales placas tectónicas del mundo.


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Continentes y océanos

Las placas tectónicas tienen alrededor de 100 kilómetros de espesor. Hay dos tipos principales de placas tectónicas: oceánicas y continentales.
  • Oceánico: las placas oceánicas consisten en una corteza oceánica llamada 'sima'. Sima se compone principalmente de silicio y magnesio (que es de donde recibe su nombre).
  • Continental: las placas continentales consisten en una corteza continental llamada 'sial'. Sial se compone principalmente de silicio y aluminio.
Límites de las placas

El movimiento de las placas tectónicas es más evidente en los límites entre las placas. Hay tres tipos principales de límites:
  • Límites convergentes: un límite convergente es donde dos placas tectónicas empujan juntas. A veces, un plato se moverá debajo del otro. A esto se le llama subducción. Aunque el movimiento es lento, los límites convergentes pueden ser áreas de actividad geológica como la formación de montañas y volcanes. También pueden ser áreas de gran actividad sísmica.



  • Convergencia de placas tectónicas
  • Límites divergentes: un límite divergente es aquel en el que dos placas se separan. El área de la tierra donde ocurre el límite se llama grieta. La tierra nueva está formada por magma que se eleva desde el manto y se enfría a medida que llega a la superficie.


  • Límites de transformación: un límite de transformación es aquel en el que dos placas se deslizan una sobre la otra. Estos lugares a menudo se denominan fallas y pueden ser áreas donde ocurren a menudo terremotos.
Datos interesantes sobre la tectónica de placas
  • Un límite de transformación famoso es la falla de San Andrés en California . Es el límite entre la Placa de América del Norte y la Placa del Pacífico. Es la causa de tantos terremotos en California.
  • La Fosa de las Marianas es la parte más profunda del océano. Está formado por un límite convergente entre la Placa del Pacífico y la Placa de Mariana. La Placa del Pacífico se subduce bajo la Placa de Mariana.
  • Los científicos ahora pueden rastrear el movimiento de las placas tectónicas usando GPS.
  • Las montañas del Himalaya, incluido el monte Everest, se formaron por el límite convergente de la placa india y la placa euroasiática.