Roald Amundsen



Buque de dirección Roald Amundsen
Roald Amundsen pilotando su barco
Fuente: Lomen Bros.
  • Ocupación: Explorador
  • Nació: 16 de julio de 1872 en Borge, Noruega
  • Fallecido: 18 de junio de 1928 durante un intento de rescate.
  • Mejor conocido por: Primer hombre en visitar el Polo Sur
Biografía:

Roald Amundsen (1872-1928) fue un explorador de los polos norte y sur. Lideró la primera expedición en llegar al Polo Sur y fue la primera persona en visitar tanto el Polo Norte como el Polo Sur.

¿Dónde creció Roald?

Roald nació en Borge, Noruega el 16 de julio de 1872. Creció en Noruega con sus tres hermanos. Su padre, que estaba involucrado en la industria del transporte marítimo, murió cuando Roald tenía solo 14 años. Roald había soñado con convertirse en explorador, pero su madre quería que él fuera médico. Siguió los deseos de su madre hasta que ella murió cuando él tenía 21 años. Luego dejó la escuela para perseguir su sueño de explorar.



Roald se convirtió en miembro de la tripulación de varios barcos que viajaban al Ártico. En 1887 fue primer oficial de un barco llamado Belgica. Se convirtió en la primera expedición que sobrevivió al invierno en el Ártico. Roald aprendió valiosas lecciones de supervivencia durante estos primeros viajes que lo ayudarían más adelante. Una era que la carne de foca fresca tenía vitamina C, que ayudaría a curar el escorbuto. Otra era utilizar pieles de animales en lugar de abrigos de lana para mantenerse calientes.

Pasaje del Noroeste

En 1903 Roald comandó su propia expedición en su barco el Gjoa. Viajó al Polo Norte magnético y fue el primero en descubrir el Paso del Noroeste del Océano Atlántico al Océano Pacífico. Este pasaje había sido buscado durante muchos siglos. La capacidad de Roald para navegar y sobrevivir a este viaje fue un gran logro.

Amundsen
Su barco el Gjoa
Foto por Desconocido
Polo Sur

A continuación, Roald planeó una expedición para llegar al Polo Norte. Sin embargo, cuando se enteró de que Robert Peary aseguraba haber llegado ya al Polo Norte, hizo planes de última hora y decidió perseguir el Polo Sur. Mantuvo esto en secreto hasta el último minuto. Estaba en una carrera con el explorador británico Robert Scott para ser el primero en llegar al Polo Sur.

El 14 de enero de 1911, el barco de Amundsen, el Fram, llegó a la Bahía de las Ballenas en Antártida . Allí acamparon y se prepararon para el viaje al Polo Sur. Roald se aseguró de que los perros estuvieran bien alimentados. Uno de los tripulantes, un carpintero llamado Olav Bjaaland, rediseñó los trineos que usarían. Bajó el peso de 195 libras a 50 libras. Este menor peso sería crucial para ahorrar energía durante el viaje.

Trineo camino al Polo Sur
Expedición al Polo Sur de Roald Amundsen
Fuente: Illustrated London News

Se dispusieron a llegar al Polo Sur diez meses después de llegar a la Antártida el 20 de octubre. Había cinco hombres, 52 perros y cuatro trineos. Al principio viajaron rápido, pero pronto tuvieron que atravesar montañas y evitar peligrosas grietas. Finalmente, después de casi dos meses de duro viaje, llegaron a su destino. El 14 de diciembre de 1911, Roald Amundsen plantó la bandera noruega en el Polo Sur.

Los cinco miembros de la tripulación de Amundsen regresaron sanos y salvos al campamento base, pero solo 11 perros regresaron con vida. La expedición tomó 99 días y viajó más de 1.800 millas.

En el polo sur
Amundsen y la bandera noruega en el Polo Sur
Fuente: Biblioteca Nacional de Noruega
La expedición británica de Robert Scott llegó al Polo Sur 35 días después de Amundsen. Desafortunadamente, no regresaron con vida, pero fueron encontrados congelados hasta morir meses después.

Polo Norte

Amundsen todavía tenía el objetivo de alcanzar la Polo Norte . En 1926 se unió a una expedición con Umberto Nobile a bordo del dirigible Norge. Volaron sobre el Polo Norte en mayo en lo que se considera la primera visita indiscutible (muchas personas cuestionan la afirmación de Robert Peary) al Polo Norte.

Intento de rescate

Roald murió en un accidente de avión durante un intento de rescate el 18 de junio de 1928. Estaba tratando de salvar a parte de la tripulación de una de las aeronaves de Nobile que se había estrellado.

Datos curiosos sobre Roald Amundsen
  • Amundsen, Nobile y Lincoln Ellsworth dejaron caer las banderas de su país en el Polo Norte mientras volaban.
  • En un momento fue atacado y casi asesinado por un oso polar.
  • La aeronave en la que solía volar al Polo Norte tenía casi 350 pies de largo y estaba llena de gas hidrógeno.
  • Llamó a la cadena montañosa que cruzó en su camino hacia el Polo Sur, las Montañas Queen Maud, en honor a la reina de Noruega.
  • Cuando llegó al Polo Sur, permaneció allí durante tres días para descansar y prepararse para el viaje de regreso.
  • Roald Dahl , que escribió Charlie y la fábrica de chocolate y James y el melocotón gigante, recibió su nombre de Amundsen.