Séptima Enmienda

Séptima Enmienda

La Séptima Enmienda fue parte de la Declaración de Derechos que se agregó a la Constitución el 15 de diciembre de 1791. Esta enmienda protege el derecho a un juicio por jurado en casos de tribunales civiles.

De la Constitución

Aquí está el texto de la Séptima Enmienda de la Constitución:

En juicios de derecho consuetudinario, donde el valor en controversia exceda de veinte dólares, se preservará el derecho de juicio por jurado, y ningún hecho juzgado por un jurado será reexaminado de otra manera en cualquier tribunal de los Estados Unidos, que de acuerdo con las reglas del derecho consuetudinario ».

¿Por qué se agregó esta enmienda?

Los redactores de la Declaración de Derechos querían asegurarse de que el gobierno no anulara un juicio por jurado. Les preocupaba que si los juicios solo los decidían los jueces, los jueces se pondrían del lado del gobierno, dándole demasiado poder. Esto les sucedió a los colonos cuando los jueces, que eran nombrados por el rey, siempre estaban del lado del rey. Consideraron que sería más probable que un jurado de habitantes locales brindara un juicio justo.



Casos civiles

Esta enmienda se refiere a casos no penales llamados casos civiles. Los casos penales son casos en los que el gobierno acusa a alguien de un delito como asesinato o robo. Si es declarado culpable, la persona puede ir a la cárcel o ser multada por el tribunal. Los casos civiles involucran disputas entre dos ciudadanos u organizaciones privadas. La víctima en un caso civil generalmente demanda por 'daños' en forma de dinero.

Ejemplos de casos civiles incluyen:
  • Personas demandando daños y perjuicios debido a productos defectuosos. Es posible que hayan resultado lesionados y quieran el pago de sus facturas médicas y salarios perdidos.
  • Para resolver una discusión sobre quién es dueño de una parcela de tierra.
  • Una empresa que demanda a otra empresa para obtener el dinero que debe.
  • Trabajadores que demandan a sus empleadores por condiciones laborales inseguras.
  • Demandas por discriminación.
  • Para determinar los daños y quién tuvo la culpa en un accidente automovilístico.
Juicio por jurado

Un juicio con jurado es cuando varias personas escuchan el caso y deciden juntas si el acusado es culpable. La enmienda no dice exactamente cuántas personas deben formar parte de un jurado. Sin embargo, la Corte Suprema ha dicho que debe haber al menos seis personas en un jurado. La mayoría de los jurados de los Estados Unidos hoy en día tienen doce miembros. Puede obtener más información sobre los jurados en los Estados Unidos. aquí .

¿Veinte dólares?

La enmienda establece que la demanda debe ser por más de veinte dólares. Esto era mucho más dinero en 1791 de lo que es hoy. En ese entonces, era más del salario de un mes para el trabajador promedio. Hoy (2014), una disputa debe ser por más de $ 75,000 para ser escuchada por un tribunal federal.

Datos interesantes sobre la Séptima Enmienda
  • A veces se la denomina Enmienda VII.
  • No garantiza un juicio por jurado en los casos presentados contra el gobierno.
  • En casos civiles, la persona que demanda se llama 'demandante'.
  • Para ganar un caso civil, el demandante debe traer una 'preponderancia de evidencia' para probar su caso. En realidad, este es un estándar de prueba más bajo que en un caso penal en el que deben probar su caso 'más allá de una duda razonable'.