Fósiles

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¿Qué es un fósil?

Un fósil son los restos conservados o impresiones de un organismo vivo como un planta , animal, o insecto . Algunos fósiles son muy antiguos. El estudio de los fósiles ayuda a los científicos a aprender sobre la historia pasada de la vida en la Tierra.

¿Cómo se forman los fósiles?

Hay varias formas en que se pueden formar los fósiles.
  • Ámbar: se pueden encontrar fósiles de insectos de cuerpo completo conservados en la savia de árbol endurecida llamada ámbar. Estos fósiles pueden permanecer preservados en ámbar hasta millones de años.
  • Carbonización: la carbonización es cuando todos los elementos del organismo se disuelven excepto el carbón . El carbono deja un residuo que muestra un contorno del organismo.
  • Moldes y moldes: un molde o un fósil de molde es una impresión de un organismo vivo. Se forman cuando un organismo se disuelve en la Tierra y deja un molde hueco. Luego, el molde se rellena con minerales, dejando algo así como una estatua del organismo.
  • Congelación: algunos fósiles se conservan en hielo. Mientras el hielo no se derrita, el fósil puede conservarse durante miles de años. Se han descubierto grandes fósiles como el mamut lanudo en los glaciares del Ártico.
  • Momificación: en áreas realmente secas, se puede formar un fósil a través de la momificación. Aquí es cuando el organismo muerto se seca rápidamente. Debido a que hay poca humedad, los restos del organismo se pueden conservar durante mucho tiempo dejando un fósil.
  • Permineralización: la permineralización es cuando los depósitos minerales forman un molde del organismo. Los fósiles formados de esta manera pueden ser muy detallados. Los minerales comunes incluyen silicato, carbonato y pirita.
Tipos de fósiles

Hay dos tipos principales de fósiles: fósiles de cuerpo y rastros.
  • Fósiles corporales: los fósiles corporales son fósiles donde una parte del cuerpo del organismo real permanece como parte del fósil. Puede ser un diente o un trozo de hueso.
  • Rastros de fósiles: los rastros de fósiles son fósiles donde no hay ninguna parte real del organismo original, pero los 'rastros' del organismo se conservan en rocas y minerales. Hay muchos tipos diferentes de rastros de fósiles, incluidos moldes, huellas de animales, moldes e impresiones.
¿Dónde se encuentran los fósiles?

Los fósiles se encuentran en todo el mundo. La mayoría de los fósiles se encuentran en rocas sedimentarias como esquisto, piedra caliza y arenisca.



Recolectando fósiles

A mucha gente le gusta coleccionar fósiles como pasatiempo. Si está interesado en obtener más información, puede unirse a un club de fósiles. Los clubes de fósiles pueden decirle dónde es mejor encontrar fósiles cerca de su hogar. El club también puede ser útil para enseñarle cómo preservar y extraer adecuadamente un fósil sin dañarlo.

Datos interesantes sobre los fósiles
  • La palabra 'fósil' proviene de la palabra latina 'fossilis' que significa 'obtenido por excavación'.
  • Cuando un proceso geológico produce un patrón que parece un fósil, pero que en realidad no lo es, se le llama pseudofósil.
  • Los paleontólogos son científicos que estudian la vida prehistórica mediante el estudio de los fósiles.
  • Los esqueletos de dinosaurios han sido recreados utilizando huesos fosilizados encontrados en la tierra.
  • Los científicos pueden usar las huellas de los dinosaurios para determinar la velocidad que corrió el dinosaurio, la cantidad de patas que tenía y si el dinosaurio viajó en grupos.
  • Se han encontrado fósiles de rocas llamadas gastrolitos. Estas rocas fueron tragadas por los dinosaurios para ayudarlos a digerir su comida.