Características de la onda de sonido

Características de la onda de sonido

Una onda de sonido es un tipo especial de onda que puede ser detectada por el oído humano. Las ondas sonoras tienen características especiales que las hacen únicas.

Ondas mecánicas

Una característica importante de las ondas sonoras es que son ondas mecánicas. Esto significa que viajan a través de un medio. Las ondas sonoras pueden viajar a través de todo tipo de medios. Normalmente, escuchamos ondas sonoras que viajan por el aire, pero el sonido también puede viajar a través del agua, la madera, la Tierra y muchas otras sustancias. Sin embargo, el sonido no puede viajar a través del vacío como el espacio exterior.

La fuente de las ondas sonoras es algo que vibra. Esta vibración provoca una perturbación en las moléculas que rodean la fuente. La energía de la onda se transfiere de molécula a molécula dentro del medio.

Ondas longitudinales

Otra característica de las ondas sonoras es que son ondas longitudinales. Esto significa que la perturbación de la onda viaja en la misma dirección que la onda. A medida que las moléculas vibran y se transfieren energía entre sí, provocan una onda que se mueve en la dirección de la vibración.



La característica longitudinal de las ondas sonoras se puede ver en la siguiente imagen. Aquí puede ver cómo las moléculas se mueven de izquierda a derecha haciendo que la onda y la perturbación se muevan en la misma dirección. En algunas áreas de la onda, las moléculas se agrupan. A esto se le llama compresión. En otras áreas, las moléculas se dispersan. A esto se le llama rarefacción.



¿Cuál es la longitud de onda de una onda de sonido?

Estudiamos cómo se mide la longitud de onda de una onda transversal de cresta a cresta o de valle a valle. Esto es bastante fácil de ver cuando se mira un gráfico. Sin embargo, las ondas sonoras son diferentes ya que son longitudinales. Para determinar la longitud de onda de una onda de sonido, mide desde la compresión hasta la compresión o desde la rarefacción hasta la rarefacción.

Ondas de presión

Las ondas sonoras también pueden considerarse ondas de presión. Esto se debe a que las compresiones y rarefacciones que se mueven a través de ondas sonoras tienen presiones diferentes. Las compresiones son áreas de alta presión mientras que las rarefacciones son áreas de baja presión.

¿Cuál es la amplitud de una onda de sonido?

A veces, verá un gráfico de una onda de sonido que parece una onda sinusoidal (ver más abajo). Esto es diferente del gráfico de una onda transversal. Los picos y valles de esta onda grafican los cambios de presión que ocurren en la onda. A partir de este gráfico podemos determinar la amplitud de la onda de sonido. La amplitud es el pico de compresión o rarefacción en el gráfico.



Intensidad de una onda de sonido

Las ondas sonoras a veces se miden usando una cantidad llamada intensidad. La intensidad de una onda de sonido (I) es igual a la potencia de sonido (P) sobre el área (A):

I = P / A