El gran incendio de Chicago para niños

El gran incendio de Chicago

Historia >> Historia de Estados Unidos antes de 1900

El Gran Incendio de Chicago fue uno de los peores desastres en la historia de Estados Unidos. El incendio comenzó el 8 de octubre de 1871 y se mantuvo durante dos días hasta el 10 de octubre. Gran parte de la ciudad quedó destruida por el incendio.

El gran incendio de Chicago
Chicago en llamas - La prisa por vivir sobre el puente de Randolph Street
por John R. Chapin
¿Cuánto daño causó?

El incendio destruyó por completo el corazón de Chicago, que incluye un área de cuatro millas de largo y casi una milla de ancho. Más de 17.000 edificios fueron destruidos y 100.000 personas quedaron sin hogar a causa del incendio. Nadie está seguro de cuántas personas murieron en el incendio, pero las estimaciones sitúan el número de muertos en alrededor de 300. El daño total a la propiedad por el incendio se estimó en $ 222 millones, que es más de $ 4 mil millones cuando se ajusta a los dólares de 2015.

¿Dónde empezó el fuego?



El incendio comenzó en un pequeño granero propiedad de la familia O'Leary en la sección suroeste de la ciudad. Nadie está muy seguro de cómo comenzó el incendio. Una historia cuenta cómo una vaca llamada Daisy en el granero pateó una linterna que inició el fuego, pero esta historia probablemente fue inventada por un reportero. Hay muchas otras historias que explican el inicio del incendio, incluida una sobre hombres que juegan en el granero, alguien que roba leche del granero e incluso una sobre una lluvia de meteoritos.

¿Cómo se extendió tan rápido?

Las condiciones en Chicago eran perfectas para un gran incendio. Había habido una larga sequía antes del incendio y la ciudad estaba muy seca. Los edificios de la ciudad eran en su mayoría de madera y tenían techos de tejas inflamables. Además, hubo fuertes vientos secos en ese momento que ayudaron a llevar chispas y brasas de un edificio a otro.

Luchando contra el fuego

El pequeño departamento de bomberos de Chicago respondió rápidamente, pero desafortunadamente fueron enviados a la dirección incorrecta. Cuando llegaron al granero de O'Leary, el fuego se había extendido a los edificios cercanos y estaba fuera de control. Una vez que el fuego creció, los bomberos pudieron hacer poco. El fuego continuó ardiendo hasta que llegó la lluvia y el fuego se apagó.

Despues del fuego
Chicago en ruinas después de la
el Gran Incendio de Chicago de 1871

por Desconocido ¿Sobrevivió algún edificio?

Muy pocos edificios dentro de la zona del incendio sobrevivieron al incendio. Hoy, estos edificios sobrevivientes son algunos de los edificios más históricos de la ciudad de Chicago. Incluyen la Torre del Agua de Chicago, la Iglesia de St. Michael en Old Town, St. Ignatius College y la Estación de Bombeo de Chicago Avenue.

Reconstrucción

La ciudad recibió donaciones de socorro de todo el país e inmediatamente comenzó a reconstruirse. El gobierno local emitió nuevos estándares contra incendios y los nuevos edificios se construyeron para garantizar que un incendio como este nunca vuelva a ocurrir. La reconstrucción de la ciudad estimuló el crecimiento económico y atrajo a nuevos desarrolladores. En unos pocos años, Chicago fue reconstruida y la ciudad se expandió rápidamente.

Datos interesantes sobre el gran incendio de Chicago
  • El lugar donde comenzó el incendio ahora es el hogar de la Academia de Bomberos de Chicago.
  • Hay un equipo de la Major League Soccer llamado Chicago Fire.
  • Un reportero llamado Michael Ahern dijo que inventó la historia sobre la vaca de O'Leary pateando la linterna porque pensó que era una historia interesante.
  • El Departamento de Bomberos de Chicago tenía 185 bomberos en 1871. Hoy, el Departamento de Bomberos de Chicago tiene más de 5,000 empleados.
  • Hay una escultura en el lugar del inicio del incendio llamada 'Columna de fuego' del artista Egon Weiner.