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Cómo elegir la mejor antena inalámbrica para HDTV gratis

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Foto: Shutterstock

Con tantos servicios de transmisión que nos permiten ver lo que queremos cuando lo queremos, tiene sentido que la gente esté considerando deshacerse del cable . Y por muy bueno que sea poder volver a casa después del trabajo y ver episodios consecutivos de The Office o Living Single, hay algo que decir acerca de poder sintonizar las noticias locales por la mañana. para comprobar el tiempo y el tráfico.


Si está pensando en seguir esta ruta de corte de cable, necesitará una buena antena inalámbrica para ver algunos de sus programas favoritos. Aquí le mostramos cómo elegir el mejor para usted (junto con algunos de nuestros favoritos).

Hace varios años, renuncié a la televisión por cable. Sin embargo, eso no significa que renuncié a la televisión. netflix , Hulu Más , Amazon Prime y mi PC de cine en casa fueron más que suficientes para conseguirme todo lo que quería ver. Aun así, echaba de menos las noticias locales, los deportes, los programas de máxima audiencia, PBS y el lujo de simplemente encender la televisión y ver lo que estuvieran pasando. Afortunadamente, todo lo que necesitaba era una buena antena inalámbrica para conectarla a mi televisor. Tan pronto como obtuve uno, obtuve docenas de canales locales, estaciones de transmisión públicas y otros canales, todo gratis, en HD cristalino.

Usted también puede. Todo lo que necesita es una buena antena, pero no existe una solución única para todos. Debe encontrar la antena adecuada para su ubicación, su situación de vida y los canales que desea. Antes de gastar su dinero, esto es lo que necesita saber.

Paso uno: averigüe lo que está disponible en su área

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Lo primero que debe hacer es averiguar qué canales están disponibles en su área. Si vive en o cerca de un área metropolitana, probablemente tendrá varias para elegir, incluidas las principales cadenas afiliadas (CBS, NBC, ABC, Fox, etc.) y PBS. Incluso si no lo hace, puede tener suerte de todos modos. Buscar sitios como tonto de la televisión y AntenaWeb para saber qué hay disponible. Ambos usan su dirección para generar una lista de canales cerca de usted, desde qué parte de la ciudad transmiten (lo que será importante más adelante) y qué tan fuertes serán esos canales.


El tonto de la televisión es la mejor herramienta de búsqueda . Crea un gráfico polar y una lista codificada por colores de canales organizados por indicativo, intensidad de la señal y distancia. Incluso rompe canales UHF y VHF. Puedes ver un ejemplo en la imagen de arriba. Podrá saber rápidamente qué canales entrarán claramente, cuáles serán ruidosos y cuáles no entrarán en absoluto. AntennaWeb, por otro lado, hace un mejor trabajo de explicando los diferentes tipos de antenas OTA y el idioma que verás cuando vayas de compras.

Una vez que tenga una idea de los canales disponibles, busque los indicativos para ver qué red representan. Eso le dará una idea de si podrá ver sus programas favoritos o eventos deportivos en vivo. Hemos hablado de algunos de los mayores mitos de corte de cable antes, así que no entres en esto suponiendo que obtendrás una experiencia de TV similar a la del cable. Sin embargo, si sus programas favoritos están en canales como NBC, ABC o PBS, le espera una sorpresa. Del mismo modo, no podrá ver todos los eventos deportivos, pero puede encontrar algunos en canales abiertos como CBS y FOX.


Paso dos: elija el tipo de antena adecuado para sus canales y geografía

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Una vez que sepa lo que está disponible, es hora de elegir una antena. Tienes dos grandes decisiones que tomar. Primero, debe decidir qué tipo de antena necesita. Eche un vistazo a la trama geográfica que TV Fool (o AntennaWeb) le proporcionó. El mapa está situado con 'arriba' como norte verdadero. Las líneas que se acercan a su ubicación le muestran desde qué dirección transmite cada red.

Querrás un omnidireccional antena si tiene muchas redes diferentes que llegan de todos lados. Esta opción significa que obtendrá la mayor cantidad de canales de todas las direcciones, pero puede sacrificar la calidad de la señal. Las antenas omnidireccionales son más fáciles de colocar y no necesita preocuparse por el ancho del haz o ajustarlo cada vez que cambia de canal. La persona en el mapa de arriba probablemente haría bien con un modelo omnidireccional.


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Si todos los canales disponibles para usted (o al menos los que desea ver) provienen todos de una dirección, como la ciudad principal más cercana, entonces un direccional antena podría ser el camino a seguir. Una ventaja de las antenas direccionales: son más potentes y pueden llegar más lejos, por lo que los canales que reciba entrarán con mayor claridad que con una antena omnidireccional. La persona en la imagen de arriba lo haría mejor con una antena direccional. Pero cuál es mejor para usted depende de su ubicación en relación con esos canales.

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En segundo lugar, debe decidir si su antena debe ser capaz de captar canales UHF, canales VHF o ambos. Es fácil decir '¡ambos!' pero la mayoría de los modelos que verás en el mercado son buenos en uno y no tanto en el otro. La FCC explica la diferencia aquí . En resumen, los canales con números más bajos (entre 1 y 13) probablemente serán VHF y los con números más altos serán UHF. Las antenas más populares pueden captar ambos, pero son mucho mejores para recibir UHF que VHF.

Las antenas direccionales o las que tienen un bucle de señal (como las que se muestran a continuación) captan bien los canales UHF. Afortunadamente, muchos canales de VHF están afiliados a la red y transmiten señales potentes, por lo que incluso las antenas que no se especializan en ellos pueden captarlos bien, suponiendo que esté cerca de la fuente. Si sabe que los canales que desea son los de número bajo, asegúrese de obtener una antena que pueda captarlos con claridad. Si una empresa no dice qué tipo de canales es capaz de recibir, asuma que es UHF.

Una tercera cosa, algo menos significativa, a tener en cuenta es si necesita o no una antena amplificada. Muchos fabricantes los venden a un precio superior e, idealmente, un modelo amplificado significa que puede captar canales que están más lejos, y los canales más cercanos entran con mayor claridad. Sin embargo, en nuestras pruebas, este no siempre fue el caso, por lo que le diríamos que ahorre su dinero a menos que lo necesite. Mejor aún, antes de comprar algo, pruebe las aguas para decidir qué es lo mejor para usted.


Paso tres: compre barato o hágalo usted mismo, luego gaste dinero

Antes de que se agote y gaste dinero, considere construir uno propio o comprar uno súper barato para ver lo que obtiene en una configuración del mundo real. Le hemos mostrado cómo construir algunos modelos de bricolaje antes, incluidos la infamemente fea pero efectiva Pietenna y esta antena fractal más atractiva . Este modelo direccional se puede hacer de papel de aluminio y cartón . Lo mejor del bricolaje es que no gasta prácticamente nada para ver qué canales obtiene realmente, y puede determinar la ubicación óptima de la antena en su hogar. Además, si su antena de bricolaje funciona bien, ¡consérvela y ahorre dinero!

Si no quiere comprar ni hacer nada, hemos escuchado varias veces que las personas en edificios de apartamentos o condominios pueden intentar conectar su televisor a la toma de cable, incluso si no hay servicio. La teoría es que, al hacerlo, se usará todo el edificio como una 'antena', lo que significa que obtendrá una excelente recepción por nada. Esto no funcionó para mí, pero lo he escuchado muchas veces (y es fácil) por lo que vale la pena intentarlo. Su experiencia puede ser diferente. Si prefiere gastar unos cuantos dólares, compre algo barato, como esta antena RCA de $18 . Es omnidireccional y es una pequeña inversión para ver lo que puede obtener. Una vez más, si funciona para usted a largo plazo, consérvelo y considere terminar su búsqueda.

Algunas opciones de antenas sólidas para habitantes de apartamentos y propietarios de viviendas

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Si probó el enfoque de bricolaje pero descubrió que necesitaba algo más robusto, tiene excelentes opciones. Hace unos años nos analizó cinco de las mejores antenas por aire por su dinero (que incluye el RCA ANT1050 que acabamos de mencionar). Ese es un buen punto de partida para sugerencias para modelos direccionales y omnidireccionales, pero aquí hay algunos otros que hemos probado aquí en Washington DC, justo al sur y al este de la mayoría disponible canales (y algunos otros al sur y al oeste):

  • La hoja de Mohu/la curva de Mohu ($21-$80) : Es un modelo omnidireccional delgado como el papel, y es importante colocarlo contra paredes o cerca de ventanas. Una ubicación puede ser terrible y otra a unos pocos pies a la izquierda puede ser estelar. El Leaf cuesta $21 para el modelo estándar, $41 para la versión amplificada. El Curve (un Leaf diseñado para colocarse en un estante en lugar de montarse en la pared) cuesta $41. Si tienes tu propia casa, la $ 80 Puedo Sky es un modelo omnidireccional de exterior diseñado para ser montado en un ático o en un techo.
  • Metro de la hoja de Mohu ($18) : El Leaf Metro es la versión de Mohu de una antena más pequeña y discreta (como si eso fuera posible) para los habitantes de la ciudad o las personas que tienen canales que transmiten desde un radio de 25 millas. Si ese es usted, el Metro es una pequeña tira de antena que puede ir prácticamente a cualquier lugar sin ser visto (aparte del cable, por supuesto). Lo probamos y funcionó bien, siempre que sus canales favoritos estén cerca. También es pequeño: olvidará que está detrás de su televisor o en su pared.
  • El cortador de cable de frecuencia HD ($49) : Esta antena omnidireccional no es la más discreta (es un marco de metal negro) pero es notablemente poderosa. En nuestras pruebas, se desempeñó notablemente bien, captando todos los canales disponibles cerca de mí con una señal excelente y sólida. Su tamaño y construcción significaron que la colocación es un problema menor, lo cual es bueno, porque definitivamente parece una antena. También es apto para exteriores y su construcción resistente al agua resistirá los elementos.
  • Monoprice HDTV Antena interior/exterior ($16) : Este modelo de Monoprice es una gran antena de arranque. Es resistente a la intemperie y se puede montar al aire libre, y capta canales UHF y VHF espectacularmente. Sin embargo, la altura y la potencia pueden ser un problema: lo encontré un poco débil a menos que lo acercara a una ventana o lo colocara en la dirección correcta. No dice que sea direccional, pero ciertamente se parece a la pieza. Aún así, funcionó bien en nuestras pruebas y es barato.
  • Hay muchos otros modelos, pero estos son solo algunos de los que tuvimos la oportunidad de probar y funcionaron bien. Haga su tarea, revise las reseñas y, debido a que las hemos estado viendo aparecer allí, no compre una antena de infomerciales.

Cómo mejorar tu señal y qué buscar

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Una vez que tenga su antena en casa y esté configurada, use su televisor para buscar los canales disponibles. En la mayoría de los equipos, todo esto se encuentra en el menú de configuración. Cambie la entrada coaxial de cable a antena y luego realice una búsqueda automática de canales. Escaneará durante unos minutos y luego le mostrará los canales disponibles. Pruébalos y nota la calidad. Luego compare lo que tiene con lo que dijeron TV Fool y Antennaweb. Si todo está bien, estás listo.

Si te estás perdiendo algo que quieres, o la señal apesta, no envíes la antena todavía. Hay algunas cosas que puedes intentar:

  • Pruebe diferentes ubicaciones y direcciones . Si tiene muchas paredes entre su antena y una ventana, o su antena es omnidireccional pero aún no está orientada en la dirección de donde provienen sus canales, intente cambiar su posición y dirección. Con algunos modelos, incluso unos pocos pies marcan una gran diferencia, o la colocación cerca de una ventana frente a una pared interior.
  • Considere un amplificador . Ahora, este es el punto en el que quizás desee considerar un amplificador de señal. Mohu, por ejemplo, vende un amplificador alimentado por USB de $ 43 que se encuentra entre su antena y su televisor. Winegard vende varios , y hay otros en Antenas Directo o Amazonas . Puede o no funcionar para usted, pero si tiene mala recepción, vale la pena intentarlo.
  • Añadir un poco de coaxial . Una cosa que funcionó bien para mí fue usar un cable coaxial más largo de lo que pensé que necesitaba. Ayudó especialmente a enrollarlo un poco. No querrás dejar el cable coaxial tirado, pero si puedes hacer una bobina semi-suelta entre la antena y tu televisor, puede ayudar mucho, especialmente con canales normalmente débiles o quisquillosos.
  • Mantenga su antena alejada de otros equipos inalámbricos de alta potencia . Hace algunos años compré un nuevo enrutador Wi-Fi para probar y normalmente lo dejo junto a la televisión. Tan pronto como conecté el nuevo enrutador, noté que mi recepción por aire era horrible . La antena está en la pared detrás del centro de entretenimiento y el televisor, y el enrutador está al lado del televisor. Apagué el enrutador y la recepción mejoró al instante. Volví a encender el enrutador y la recepción cayó en picada. ¿Moraleja de la historia? Si puede, aleje el equipo Wi-Fi y la antena o cualquier otra cosa que llene las ondas de aire con una señal que la antena pueda percibir como ruido.

Con estos consejos, esperamos que pueda encontrar la antena adecuada para usted, cortar el cable de una vez por todas, o al menos disfrutar de HDTV gratis y de alta calidad por aire sin instalar un decodificador de cable o ejecutar una tonelada de convencer alrededor de su casa. Como todo, comienza con la investigación, pero esa investigación realmente puede dar sus frutos al final.

Esta historia se publicó originalmente en 2014 y se actualizó el 4/12/19 para brindar información más completa y actualizada.