El planeta Júpiter

Planeta jupiter

Planeta Júpiter Globo
Planeta Júpiter.
Fuente: NASA.
  • Lunas: 79 (y creciendo)
  • Masa: 318 veces la masa de la Tierra
  • Diámetro: 88,846 millas (142,984 km)
  • Año: 11,9 años terrestres
  • Día: 9,8 horas
  • Temperatura media: menos 162 ° F (-108 ° C)
  • Distancia del Sol: 5to planeta desde el sol, 484 millones de millas (778 millones de km)
  • Tipo de planeta: Gigante gaseoso (compuesto principalmente de hidrógeno y helio)
¿Cómo es Júpiter?

Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar y es el quinto planeta desde el sol. Es más de 300 veces más masivo que la Tierra y es más de dos veces más masivo que todos los demás planetas juntos. Júpiter se llama planeta gigante gaseoso. Esto se debe a que su superficie está formada por una capa gruesa de gas de hidrogeno . En lo profundo del planeta, bajo el gas, la presión se vuelve tan intensa que el hidrógeno se convierte en líquido y finalmente en metal. Debajo del hidrógeno hay un núcleo rocoso que tiene aproximadamente el tamaño del planeta Tierra.

La tormenta de la Gran Mancha Roja en Júpiter
La tormenta de la Gran Mancha Roja en Júpiter.
Fuente: NASA. El tiempo en Júpiter

La superficie de Júpiter es muy violenta con masivas huracán -como tormentas, vientos, truenos y relámpagos. Una tormenta en Júpiter, llamada Gran Mancha Roja, es tres veces el tamaño de la Tierra. La Gran Mancha Roja ha estado asaltando durante cientos de años. La energía que alimenta las tormentas de Júpiter no proviene del sol, sino de la radiación generada por el propio Júpiter.



Las lunas de Júpiter

Júpiter es el hogar de varias lunas interesantes, incluidas Ganimedes, Ío, Europa y Calisto. Estas cuatro lunas fueron descubiertas por primera vez por Galileo y se llaman las lunas galileanas. Ganímedes, la luna más grande del Sistema Solar, es más grande que el planeta Mercurio. Io está cubierto de volcanes y lava. Europa, por otro lado, está cubierta de hielo y tiene un enorme mar de agua salada debajo del hielo. Algunos piensan que existe una buena posibilidad de que exista vida en los mares de Europa. Las muchas lunas que rodean a Júpiter lo convierten en un lugar fascinante para explorar.

Lunas de Galliean de Júpiter junto a Júpiter
Lunas galileanas de Júpiter incluyendo
Io, Europa, Ganimedes y Calisto.
Fuente: NASA.
¿Cómo se compara Júpiter con la Tierra?

Júpiter es tremendamente diferente de la Tierra. En primer lugar, no hay lugar para estar de pie, la superficie es gas. En segundo lugar, Júpiter es 300 veces el tamaño de la Tierra y tiene (al menos) 79 lunas frente a la única luna de la Tierra. Además, Júpiter tiene una tormenta de 300 años que se tragaría la Tierra sin siquiera darse cuenta. ¡Me alegro de que no tengamos tormentas como esa!

¿Cómo sabemos de Júpiter?

Al ser el tercer objeto más brillante del cielo nocturno, los humanos conocen la existencia de Júpiter desde hace miles de años. Galileo descubrió por primera vez las 4 lunas más grandes de Júpiter en 1610 y otros afirman haber descubierto la Gran Mancha Roja poco después. En 1973, la sonda espacial Pioneer 10 sobrevoló Júpiter y proporcionó las primeras imágenes de cerca del planeta. Las sondas Pioneer fueron seguidas por las Voyager 1 y 2, que nos dieron los primeros primeros planos de las lunas de Júpiter. Desde entonces ha habido muchos más sobrevuelos de Júpiter. La única nave espacial que orbitó Júpiter fue la Galileo en 1995.

Dibujo de la misión Galileo a Júpiter
La misión Galileo a Júpiter.
Dibujo de la sonda cerca de la luna Io.
Fuente: NASA.
Datos curiosos sobre el planeta Júpiter
  • En la mitología romana, Júpiter era el rey de los dioses y el dios del cielo. Era el equivalente del dios griego Zeus.
  • Es el planeta que gira más rápido del Sistema Solar.
  • Júpiter tiene tres anillos muy débiles.
  • Tiene un campo magnético extremadamente fuerte que es 14 veces más fuerte que el campo magnético de la Tierra.
  • Visto desde la Tierra, es el tercer objeto más brillante del cielo nocturno.