Ferrocarril subterráneo

Ferrocarril subterráneo

Historia >> Guerra civil

El ferrocarril subterráneo era un término usado para una red de personas, hogares y escondites que los esclavos en el sur de los Estados Unidos usaban para escapar a la libertad en el norte de los Estados Unidos y Canadá.

¿Fue un ferrocarril?

El ferrocarril subterráneo no era realmente un ferrocarril. Fue un nombre que se le dio a la forma en que la gente escapó. Nadie está seguro de dónde obtuvo originalmente su nombre, pero la parte 'subterránea' del nombre proviene de su secreto y la parte 'ferroviaria' del nombre proviene de la forma en que se usaba para transportar personas.

Conductores y Estaciones

El Ferrocarril Subterráneo utilizó términos ferroviarios en su organización. Las personas que conducían a los esclavos por la ruta se llamaban conductores. Los escondites y las casas donde los esclavos se escondían a lo largo del camino se llamaban estaciones o depósitos. Incluso a las personas que ayudaban dando dinero y comida a veces se les llamaba accionistas.




Casa del ataúd de Levi
del Departamento de Recursos Naturales de Indiana ¿Quién trabajaba en el ferrocarril?

Muchas personas de diversos orígenes trabajaron como conductores y proporcionaron lugares seguros para que los esclavos permanecieran a lo largo de la ruta. Algunos de los conductores eran antiguos esclavos como Harriet Tubman que escapó usando el ferrocarril subterráneo y luego regresó para ayudar a escapar a más esclavos. Mucha gente blanca que sintió que esclavitud También ayudó lo que estaba mal, incluidos los cuáqueros del norte. A menudo proporcionaban escondites en sus hogares, así como alimentos y otros suministros.


Harriet Tubman
por H. B. Lindsley Si no era un ferrocarril, ¿cómo viajaba realmente la gente?

Viajar en el ferrocarril subterráneo era difícil y peligroso. Los esclavos solían viajar a pie por la noche. Se escabullían de una estación a otra, con la esperanza de que no los atraparan. Las estaciones se encontraban generalmente a una distancia de entre 10 y 20 millas. A veces tendrían que esperar en una estación durante un tiempo hasta que supieran que la siguiente estación estaba segura y lista para ellos.

¿Fue peligroso?

Sí, fue muy peligroso. No solo para los esclavos que intentaban escapar, sino también para los que intentaban ayudarlos. Estaba en contra de la ley ayudar a los esclavos fugitivos y, en muchos estados del sur, los conductores podían ser ejecutados en la horca.

¿Cuándo funcionó el ferrocarril subterráneo?

El ferrocarril subterráneo funcionó desde alrededor de 1810 hasta la década de 1860. Estaba en su apogeo justo antes de la Guerra Civil en la década de 1850.


Un viaje por la libertad - Los esclavos fugitivos
por Eastman Johnson ¿Cuántas personas escaparon?

Dado que los esclavos escaparon y vivieron en secreto, nadie está seguro de cuántos escaparon. Hay estimaciones que dicen que más de 100,000 esclavos escaparon a lo largo de la historia del ferrocarril, incluidos 30,000 que escaparon durante los años pico antes de la Guerra Civil.

Ley de esclavos fugitivos

En 1850 se aprobó la Ley de esclavos fugitivos en los Estados Unidos. Esto convirtió en una ley que los esclavos fugitivos encontrados en estados libres tenían que ser devueltos a sus dueños en el sur. Esto lo hizo aún más difícil para el Ferrocarril Subterráneo. Ahora los esclavos debían ser transportados hasta Canadá para estar a salvo de ser capturados nuevamente.

Abolicionistas

Los abolicionistas eran personas que pensaban que la esclavitud debería ser ilegal y que todos los esclavos actuales deberían ser liberados. El movimiento abolicionista comenzó con los cuáqueros en el siglo XVII, quienes sentían que la esclavitud no era cristiana. El estado de Pensilvania fue el primer estado en abolir la esclavitud en 1780.

Casa de Lewis Hayden
Casa de Lewis Haydenpor Ducksters
La casa de Lewis Hayden sirvió como parada
en el ferrocarril subterráneo. Datos interesantes sobre el ferrocarril subterráneo
  • Los dueños de esclavos realmente querían arrestar a Harriet Tubman, una famosa conductora del ferrocarril. Ofrecieron una recompensa de 40.000 dólares por su captura. Eso era MUCHO dinero en ese entonces.
  • Uno de los héroes del Ferrocarril Subterráneo fue Levi Coffin, un cuáquero que se dice que ayudó a unos 3.000 esclavos a obtener su libertad.
  • La ruta más común para que la gente escapara era hacia el norte hacia el norte de Estados Unidos o Canadá, pero algunos esclavos en el sur profundo escaparon a México o Florida.
  • Los esclavos a menudo llamaban a Canadá la 'Tierra Prometida'. El río Mississippi fue llamado el 'río Jordán' de la Biblia.
  • De acuerdo con la terminología ferroviaria, a los esclavos fugitivos a menudo se les llamaba pasajeros o carga.