William Bradford

William Bradford

  • Ocupación: Gobernador de la colonia de Plymouth
  • Nació: 1590 en Austerfield, Inglaterra
  • Fallecido: 9 de mayo de 1657 en Plymouth, Massachusetts
  • Mejor conocido por: Liderando a los peregrinos y fundando la colonia de Plymouth
Biografía:

Creciendo

William Bradford nació en Austerfield, Inglaterra en 1590 de William y Alice Bradford. Su padre, un rico agricultor y terrateniente, murió cuando William aún era un bebé y su madre murió cuando él tenía siete años. William fue criado por sus tíos donde trabajaba en la granja y leía la Biblia.

Separatismo

En contra de la voluntad de sus tíos, William comenzó a asistir a las reuniones de la iglesia separatista alrededor de los 12 años. Los separatistas eran personas que querían 'separarse' de la Iglesia de Inglaterra para formar una iglesia más 'pura'. En ese momento, sin embargo, era ilegal en Inglaterra practicar cualquier religión que no fuera la Iglesia de Inglaterra.

William comenzó a reunirse en secreto con otros separatistas en la casa de William Brewster. En 1607, la Iglesia de Inglaterra hizo arrestar a muchos de los separatistas. Algunos de ellos fueron enviados a prisión, mientras que otros, como William Bradford, fueron multados. A partir de ese momento, los presuntos separatistas fueron vigilados todo el tiempo y constantemente temían ser arrestados. Los separatistas decidieron mudarse a los Países Bajos donde podían adorar libremente.



Los países bajos

En 1608, cuando William tenía dieciocho años, se trasladó a la Países Bajos junto con muchos otros separatistas. Mientras estaba en los Países Bajos, se casó con Dorothy May. Tuvieron un hijo, John, en 1617. Por esa época, los separatistas decidieron comenzar su propia colonia en las Américas. William y Dorothy decidieron hacer el viaje a Estados Unidos, pero dejaron a su hijo John con sus abuelos.

la colonia de Plymouth

Bradford y su esposa cruzaron el Atlántico en el muguete en 1620. El grupo de viajeros más tarde se llamaría los Peregrinos debido a su búsqueda para encontrar la libertad religiosa en el Nuevo Mundo. A su llegada, Bradford firmó el primer conjunto de leyes para la colonia llamadoMayflower Compact.

Bradford se ofreció como voluntario para participar en las primeras expediciones para encontrar un lugar para establecerse. Formó parte del grupo que descubrió el puerto de Plymouth, donde los peregrinos construirían la colonia de Plymouth. Desafortunadamente, a su regreso, Bradford se enteró de que su esposa se había caído del Mayflower y se había ahogado.

Gobernador

El primer invierno en la colonia de Plymouth fue brutal. Aproximadamente la mitad de los colonos originales murieron ese primer año de enfermedad o hambre, incluido el primer gobernador, John Carver. Esa primavera, William Bradford fue elegido nuevo gobernador de la colonia de Plymouth.

Bradford se desempeñó como gobernador durante los siguientes doce años. Sería elegido varias veces más y serviría un total de treinta años como gobernador. Su fuerte liderazgo era justo lo que la colonia necesitaba para sobrevivir. Trabajó para mantener la paz con los nativos americanos locales y asignó tierras de cultivo a todos los colonos.

De la plantación de Plymouth

Bradford también fue escritor. Escribió una historia detallada de la colonia de Plymouth llamadaDe la plantación de Plymouth. Este documento es uno de los mejores registros de las luchas del peregrino por sobrevivir en los primeros años. También brinda una gran comprensión de la vida cotidiana de los colonos. Cubre gran parte de la historia de los peregrinos hasta el año 1647, veintisiete años después de su llegada a Plymouth.

Muerte

William Bradford murió en Plymouth el 9 de mayo de 1657.

Datos interesantes sobre William Bradford
  • Bradford se casó con su segunda esposa Alice Southworth en 1623. Tuvieron tres hijos juntos.
  • Los descendientes famosos de William Bradford incluyen al actor Clint Eastwood, la chef Julia Child, el inventor George Eastman, el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos William Rehnquist y Noah Webster.
  • Presidió lo que muchos historiadores consideran el primer Acción de gracias celebración en el otoño de 1621.
  • Uno de los socios de Bradford en el liderazgo de la colonia fue el capitán Myles Standish, quien se encargó de los aspectos militares y de defensa de la colonia.
  • Bradford realizó la primera ceremonia de matrimonio en Plymouth Colony en 1621.