¿La harina caduca?

 Una mujer tamiza la harina
Foto: Konstantin Kolosov (Shutterstock)

Incluso si no horneas mucho, probablemente tengas una bolsa de harina en tu despensa. Más allá del pan y otros productos horneados, el polvo de trigo procesado se usa como agente para empanar y espesar en una amplia variedad de cocinas. Obviamente, es estable en el estante, razón por la cual lo mantenemos en los estantes de nuestras despensas, pero ¿qué tan estable es y cómo puede saber si se desestabiliza?


La respuesta breve es que la harina es 'buena' durante 3 a 8 meses a temperatura y presión ambiente, pero ese período de tiempo se puede alargar considerablemente con algunas modificaciones de almacenamiento. Almacenarlo en el congelador, por ejemplo, puede prolongar su vida útil por años, especialmente si tiene cuidado de sellarlo en un recipiente hermético para evitar que entren olores. (La harina refrigerada puede durar hasta un año, pero yo simplemente no tengo espacio en mi refrigerador.)

Algunas harinas son más propensas a echarse a perder que otras. La harina blanca tiene la vida útil más larga debido a cómo se procesa. El grano y el salvado se eliminan, dejando solo el endospermo almidonado, y el grano y el salvado son donde viven los aceites. Los aceites son buenos para usted, pero también se vuelven rancios, por lo que es probable que la harina de trigo integral (o las harinas alternativas hechas con otros ingredientes aceitosos, como las almendras) se eche a perder más rápidamente que su contraparte altamente procesada.

Además de los aceites que pueden volverse rancios, la humedad es el factor principal que acelera la desaparición de la harina, así que guárdela en un recipiente hermético sin importar la temperatura de almacenamiento. La harina húmeda generalmente se convierte rápidamente en harina mohosa, así que tenga cuidado de no sumergir ningún utensilio o cuchara mojados en la bolsa.

Si ha perdido la cuenta de cuánto tiempo ha estado su harina en su despensa, échele un vistazo y huela. Busque signos de moho e insectos, y huela en busca de cualquier cosa que huela mal. Los aceites rancios siempre me olieron a crayones, pero la harina mala también puede oler a humedad o agria. La harina no huele mucho por sí sola, por lo que si descubre que su cerebro está 'tratando de ubicar' un olor, entonces ese olor no pertenece. Mezcle la harina y compre una bolsa nueva. (Es muy barato.)