Marcha de la Muerte de Bataan

Marcha de la Muerte de Bataan

La Marcha de la Muerte de Bataan fue cuando los japoneses obligaron a 76.000 soldados aliados capturados (filipinos y estadounidenses) a marchar unas 80 millas a través de la península de Bataan. La marcha tuvo lugar en abril de 1942 durante la Segunda Guerra Mundial.

Soldados marchando
La marcha de la muerte de Bataan
Fuente: Archivos Nacionales
¿Dónde está Bataan?

Bataan es una provincia en el Filipinas en la isla de Luzón. Es una península en la bahía de Manila frente a la ciudad capital, Manila.

Antes de la marcha

Después de bombardear Pearl Harbor, Japón rápidamente comenzó a apoderarse de gran parte del sudeste asiático. Cuando las tropas japonesas se acercaron a Filipinas, el general estadounidense Douglas MacArthur trasladó a las fuerzas estadounidenses de la ciudad de Manila a la península de Bataan. Hizo esto con la esperanza de salvar la ciudad de Manila de la destrucción.



Después de tres meses de feroces combates, los japoneses derrotaron al ejército estadounidense y filipino en Bataan en la Batalla de Bataan. El 9 de abril de 1942, el general Edward King, Jr. se rindió a los japoneses. Había alrededor de 76.000 soldados filipinos y estadounidenses combinados (alrededor de 12.000 estadounidenses) que se rindieron a los japoneses.

El plan

El comandante japonés sabía que tenía que hacer algo con el gran ejército que había capturado. Planeaba trasladarlos al Campamento O'Donnell, a unas ochenta millas de distancia, que los japoneses convertirían en una prisión. Los prisioneros caminarían parte del camino y luego tomarían el tren el resto del camino.

El tamaño del ejército capturado tomó por sorpresa a los japoneses. Pensaron que solo había alrededor de 25,000 soldados aliados, no 76,000. Dividieron al ejército en grupos más pequeños de 100 a 1000 hombres, tomaron sus armas y les dijeron que comenzaran a marchar.

Soldados capturados
Prisioneros
Fuente: Archivos Nacionales La marcha de la muerte

Los japoneses no les dieron comida ni agua a los prisioneros durante tres días. A medida que los soldados se debilitaban cada vez más, muchos de ellos empezaron a quedarse atrás del grupo. Los que se quedaron atrás fueron golpeados y asesinados por los japoneses. A veces, los presos exhaustos eran atropellados por camiones y otros vehículos del ejército.

Una vez que los prisioneros llegaron a los trenes, se apiñaron en los trenes tan apretados que tuvieron que permanecer de pie durante el resto del viaje. Los que no pudieron encajar se vieron obligados a marchar todo el camino hasta el campamento.

Finales de marzo

La marcha duró seis días. Nadie está seguro de cuántos soldados murieron en el camino, pero las estimaciones sitúan el número de muertos entre 5.000 y 10.000. Una vez que los soldados llegaron al campamento, las condiciones no mejoraron mucho. Miles más murieron en el campo de hambre y enfermedades durante los próximos años.

Resultados

Los prisioneros que sobrevivieron fueron rescatados a principios de 1945 cuando los aliados volvieron a tomar Filipinas. El oficial japonés a cargo de la marcha, el general Masaharu Homma, fue ejecutado por 'crímenes de guerra contra la humanidad'.

Datos interesantes sobre la marcha de la muerte de Bataan
  • El general MacArthur quería quedarse personalmente y luchar en Bataan, pero el presidente Roosevelt le ordenó evacuar.
  • Cuando los japoneses capturaron al ejército por primera vez, ejecutaron a unos 400 oficiales filipinos que se habían rendido.
  • Los japoneses intentaron encubrir el evento haciendo que el periódico local informara que los prisioneros fueron bien tratados. La verdad sobre la marcha salió a la luz cuando los prisioneros fugitivos contaron su historia.