Apartheid

Apartheid

Signo de apartheid
Apartheid
por Ulrich Stelzner ¿Qué fue el apartheid?

El apartheid era un sistema en vigor en Sudáfrica que separaba a las personas en función de su raza y color de piel. Había leyes que obligaban a los blancos y los negros a vivir y trabajar separados unos de otros. Aunque había menos gente blanca que negra, las leyes del apartheid permitían a la gente blanca gobernar el país y hacer cumplir las leyes.

¿Cómo comenzó?

El apartheid se convirtió en ley después de que el Partido Nacional ganara las elecciones en 1948. Declararon ciertas áreas como solo para blancos y otras áreas como solo para negros. Mucha gente protestó por el apartheid desde el principio, pero fueron etiquetados comunistas y metido en la cárcel.

Viviendo bajo el apartheid



Vivir bajo el apartheid no era justo para los negros. Fueron obligados a vivir en ciertas áreas y no se les permitió votar ni viajar en áreas 'blancas' sin papeles. A los negros y los blancos no se les permitía casarse entre sí. Muchos negros, asiáticos y otras personas de color fueron obligados a salir de sus hogares y a áreas reguladas llamadas 'patrias'.

El gobierno también se hizo cargo de las escuelas y forzó la segregación de estudiantes blancos y negros. Se colocaron letreros en muchas áreas declarando estas áreas para 'solo personas blancas'. Los negros que infringían las leyes eran castigados o encarcelados.

Congreso Nacional Africano (ANC)

En la década de 1950 se formaron muchos grupos para protestar contra el apartheid. Las protestas se denominaron Campaña de desafío. El más destacado de estos grupos fue el Congreso Nacional Africano (ANC). Inicialmente, las protestas del ANC no fueron violentas. Sin embargo, después de que la policía matara a 69 manifestantes en la masacre de Sharpeville en 1960, comenzaron a adoptar un enfoque más militarista.

Mapa que muestra la concentración racial en Sudáfrica
Mapa racial de Sudáfrica
de la Biblioteca Perry-Castaneda
(Haga clic en el mapa para ampliar la imagen)
Nelson Mandela

Uno de los líderes del ANC era un abogado llamado Nelson Mandela . Después de la masacre de Sharpeville, Nelson dirigió un grupo llamado Umkhonto we Sizwe. Este grupo emprendió acciones militares contra el gobierno, incluido el bombardeo de edificios. Nelson fue arrestado en 1962 y enviado a prisión. Pasó los siguientes 27 años en prisión. Durante este tiempo en prisión se convirtió en un símbolo del pueblo contra el apartheid.

Levantamiento de Soweto

El 16 de junio de 1976 miles de estudiantes de secundaria salieron a las calles en protesta. Las protestas comenzaron siendo pacíficas, pero cuando los manifestantes y la policía se enfrentaron, se volvieron violentas. La policía disparó contra los niños. Al menos 176 personas murieron y miles más resultaron heridas. Uno de los primeros muertos fue un niño de 13 años llamado Héctor Pieterson. Desde entonces, Héctor se ha convertido en un símbolo importante del levantamiento. Hoy, el 16 de junio es recordado por un día festivo llamado Día de la Juventud.

Presión internacional

En la década de 1980, los gobiernos de todo el mundo comenzaron a presionar al gobierno sudafricano para que pusiera fin al apartheid. Muchos países dejaron de hacer negocios con Sudáfrica al imponerles sanciones económicas. A medida que aumentaron la presión y las protestas, el gobierno comenzó a relajar algunas de las leyes del apartheid.

Poner fin al apartheid

El apartheid finalmente llegó a su fin a principios de la década de 1990. Nelson Mandela fue liberado de prisión en 1990 y un año después, el presidente sudafricano Frederik Willem de Klerk derogó las restantes leyes del apartheid y pidió una nueva constitución. En 1994, se celebró una nueva elección en la que podían votar personas de todos los colores. El ANC ganó las elecciones y Nelson Mandela se convirtió en presidente de Sudáfrica .