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Batalla del Somme

Batalla del Somme

La Batalla del Somme fue una de las batallas más grandes que ocurrieron durante la Primera Guerra Mundial. Tuvo lugar cerca del río Somme en Francia y duró del 1 de julio al 18 de noviembre de 1916.

¿Quién luchó en la batalla del Somme?

La batalla se libró entre los aliados (británicos y franceses) por un lado y el Imperio alemán por el otro. Muchos de los soldados británicos vieron su primer combate en la Batalla del Somme. Formaban parte de un ejército de voluntarios llamado Kitchener's Army porque fueron reclutados por Lord Kitchener. Los grupos dentro del ejército se llamaban batallones de Pal porque se garantizaba que los voluntarios serían colocados en batallones con sus amigos y vecinos.

WW! tropas en trincheras
Tropas atacando desde las trincheras
Fuente: Biblioteca y Archivos de Canadá
¿Quiénes eran los líderes?

Los británicos estaban dirigidos por el comandante en jefe Sir Douglas Haig. Otros líderes aliados incluyeron al general francés Ferdinand Foch y al general británico Henry Rawlinson. Los comandantes alemanes incluían al general Rupprecht (el príncipe heredero de Baviera), al general Max von Gallwitz y al general Fritz von Below.

Antes de la batalla

Durante casi dos años desde la Primera Batalla del Marne, los dos bandos habían estado involucrados en guerra de trincheras a lo largo del frente occidental. El frente apenas se había movido. Los británicos y franceses estaban planeando un gran ataque ofensivo en el Somme con la esperanza de romper el estancamiento y expulsar a los alemanes de Francia.

Sin embargo, sus planes cambiaron cuando los alemanes pasaron a la ofensiva y atacaron a los franceses en la batalla de Verdún. Se enviaron tropas francesas a Verdún para contener a los alemanes. Los franceses también exigieron que los británicos impulsaran el ataque en el Somme del 1 de agosto al 1 de julio con la esperanza de que las fuerzas alemanas fueran desviadas de Verdún al Somme.

Tanque británico
Los tanques se utilizaron por primera vez en la batalla del Somme.
Foto de Ernest Brooks.
Bombardeo de artillería

Antes del ataque real, los aliados comenzaron a bombardear las líneas alemanas. Creían que este bombardeo destruiría las líneas del frente de las trincheras alemanas, lo que permitiría a los soldados entrar y hacerse cargo. Bombardearon a los alemanes constantemente durante ocho días seguidos con 3.000 cañones. Dispararon más de 1.600.000 proyectiles.

Sin embargo, los alemanes fueron advertidos del bombardeo. Se refugiaron y esperaron. A las fortificaciones alemanas se les hizo poco daño real y muchos de los proyectiles británicos no funcionaron y ni siquiera explotaron.

La batalla

Los comandantes aliados se negaron a aceptar la advertencia de que el bombardeo no funcionó. A los ocho días, el 1 de julio de 1916, ordenaron el ataque. Miles de soldados británicos salieron de sus trincheras y comenzaron a avanzar sobre las líneas alemanas. Fueron fácilmente abatidos por los alemanes. Fue el peor día en la historia de la guerra británica. Sufrieron alrededor de 60.000 bajas, incluyendo 20.000 muertos en ese primer día de batalla.

A pesar de las numerosas bajas, los aliados continuaron atacando. No cesaron en el ataque hasta el 18 de noviembre. Durante ese tiempo ganaron alrededor de siete millas de territorio, pero sufrieron alrededor de 623.000 bajas, incluyendo 423.000 británicos y 200.000 franceses. Los alemanes tuvieron alrededor de 500.000 bajas.

Con más de 1.000.000 de bajas totales en cada bando, la Batalla del Somme fue una de las batallas más sangrientas de la historia de la humanidad.
Mapa de la Batalla del Somme por Desconocido
Mapa de la batalla del Somme. Autor desconocido.
(Haga clic en el mapa para ampliarlo)
Resultados

Los historiadores de hoy discuten el impacto de la batalla. Algunos dicen que el comandante británico Haig desperdició hombres y recursos en un plan de batalla defectuoso. Otros dicen que no tuvo más remedio que seguir adelante con el ataque para relevar a los franceses en la batalla de Verdún.

Datos interesantes sobre la batalla del Somme
  • Debido a que muchos hombres de la misma ciudad estaban agrupados en los batallones del British Pal, cuando un batallón era aniquilado, a menudo esto significaba que todos los hombres de una ciudad determinada en Gran Bretaña murieron.
  • Los primeros tanques que participaron en la batalla fueron en la Batalla del Somme.
  • Los comandantes británicos estaban tan seguros de que las defensas alemanas estaban destruidas que cargaron a los soldados atacantes con suministros y les ordenaron caminar. Estos soldados fueron abatidos rápidamente.
  • Los aliados perdieron alrededor de 89.000 hombres por milla de territorio ganado.
  • El ataque terminó en noviembre principalmente debido a las fuertes nevadas en la región.