Palacio de Justicia de la Batalla de Spotsylvania

Palacio de Justicia de la Batalla de Spotsylvania

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La Batalla de Spotsylvania fue parte de una campaña de la Unión para hacer retroceder al Ejército Confederado hasta las profundidades de Virginia. La campaña se llamó Campaña por Tierra y finalmente condujo al Sitio de Petersburgo y al final de la Guerra Civil.


Batalla de Spotsylvaniapor Kurz & Allison ¿Cuándo tomo lugar?

La batalla se llevó a cabo durante varios días desde el 8 de mayo hasta el 19 de mayo de 1864. Fue la segunda gran batalla de la Campaña por tierra y ocurrió poco después de la Batalla del desierto.

¿Quiénes eran los comandantes?

El Ejército de la Unión del Potomac estaba formado por 100.000 soldados dirigidos por los generales Ulysses S. Grant y George Meade. El Ejército Confederado de Virginia tenía casi la mitad del tamaño con solo 52,000 soldados. Fueron dirigidos por el general Robert E. Lee.



Antes de la batalla

El presidente Lincoln había ascendido al general Grant a la cabeza de todos los ejércitos de la Unión a principios de la primavera. Grant ideó un plan llamado Overland Campaign. Su objetivo principal no era capturar una ciudad o tierra, sino destruir al Ejército Confederado de Robert E. Lee.

El general Grant comenzó la campaña a principios de mayo, haciendo marchar a su ejército hacia Virginia. Allí se encontró con el ejército del general Lee y luchó en la Batalla del desierto. Ambos bandos sufrieron numerosas bajas. Sin embargo, en lugar de retirarse, el Ejército de la Unión marchó a Spotsylvania, con la esperanza de interponerse entre el Ejército Confederado y Richmond, la capital de la Confederación.

La batalla

Los dos ejércitos se encontraron de nuevo en batalla cerca de Spotsylvania el 8 de mayo de 1864. Los confederados se atrincheraron y esperaron a que la Unión atacara. El ejército de Grant atacó varias veces durante los días siguientes.

El 12 de mayo, Grant reunió a sus soldados para un gran ataque en el centro de la línea confederada. Rompieron la línea y dividieron al Ejército Confederado por la mitad. Sin embargo, los confederados no se rindieron. Lucharon ferozmente y lograron contener al ejército de la Unión. Durante las siguientes 20 horas, la lucha fue terrible. La lluvia comenzó a caer y gran parte de la lucha fue cuerpo a cuerpo. Miles de soldados perdieron la vida. El lugar de la lucha más encarnizada se conoció como el 'Ángulo Sangriento'.

Finalmente, los soldados confederados pudieron retroceder a una nueva línea defensiva. Durante los siguientes días, Grant y el ejército de la Unión intentaron flanquear al ejército de Lee, pero no tuvieron éxito. El último de los combates en la batalla terminó el 19 de mayo cuando Grant comenzó a mover su ejército más al sur.

Resultados

Ninguno de los bandos ganó la batalla, pero el general Grant había dejado claras sus intenciones. No se detendría hasta que destruyera el ejército de Lee. Si bien la Unión sufrió más bajas que la Confederación (alrededor de 18,000 para la Unión y 12,000 para la Confederación), Grant tenía muchas más tropas y esperaba desgastar al ejército de Lee con el tiempo debido al desgaste.

Datos interesantes sobre la batalla de Spotsylvania Court House
  • La Batalla del desierto tuvo lugar solo unos días antes de la Batalla de Spotsylvania del 5 al 7 de mayo de 1864.
  • La semana del 5 al 12 de mayo de 1864 fue la peor semana para la Unión en términos de bajas durante la Guerra Civil.
  • El tiroteo fue tan intenso en Bloody Angle que un árbol de roble de 2 pies de grosor fue cortado por fuego de rifle. Puede ver el tocón del árbol en el Museo Smithsonian de Historia Estadounidense.
  • El general John Sedgwick murió durante la batalla. Fue el oficial de la Unión de más alto rango en ser asesinado mientras luchaba durante la Guerra Civil.