Batallas de Saratoga

Batallas de Saratoga

Historia >> revolución Americana

Las Batallas de Saratoga fueron una serie de batallas que culminaron con la Batalla de Saratoga y la rendición del general británico John Burgoyne. Esta victoria decisiva de los estadounidenses fue un punto de inflexión de la Guerra Revolucionaria.

Los lideres

El principal líder de los británicos fue el general John Burgoyne. Tenía el apodo de 'Gentleman Johnny'.

Los estadounidenses estaban dirigidos por el mayor general Horatio Gates, así como por los generales Benedict Arnold y Benjamin Lincoln. Otros comandantes clave incluyeron al coronel Daniel Morgan y al general Enoch Poor.


General Horatio Gates


por Gilbert Stuart

General General John Burgoyne
por Joshua Reynolds

Antes de las batallas

El general británico Burgoyne había ideado un plan para derrotar a las colonias americanas. Dividiría las colonias en dos a lo largo del río Hudson. Con las colonias divididas, estaba seguro de que no resistirían.

Burgoyne conduciría a su ejército hacia el sur desde el lago Champlain hasta Albany, Nueva York. Al mismo tiempo, el general Howe debía avanzar hacia el norte a lo largo del río Hudson. Se encontrarían en Albany.

Burgoyne y su ejército avanzaron con éxito hacia el sur. Primero recuperaron el Fuerte Ticonderoga de manos de los estadounidenses y luego procedieron a marchar hacia el sur. El general Howe, sin embargo, tenía otros planes. En lugar de dirigirse al norte hacia Albany, se dirigió al este para tomar Filadelfia. Burgoyne estaba solo.

Bennington

Mientras los británicos continuaban hacia el sur, los estadounidenses los acosaron en el camino. Cortaron árboles para bloquear las carreteras y dispararon contra los soldados de los bosques. El progreso de Burgoyne fue lento y los británicos comenzaron a quedarse sin comida. Burgoyne envió a algunos de sus soldados a Bennington, Vermont, para buscar comida y caballos. Sin embargo, Bennington estaba custodiado por el general estadounidense John Stark. Rodearon a las tropas británicas y capturaron a unos 500 soldados. Fue una victoria decisiva para los estadounidenses y debilitó a las fuerzas británicas.


Mapa de las batallas de Saratoga
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La batalla de la granja de Freeman

La primera batalla de Saratoga tuvo lugar el 19 de septiembre de 1777 en las tierras de cultivo del leal británico John Freeman. Daniel Morgan condujo a 500 francotiradores al campo donde vieron avanzar a los británicos. Pudieron eliminar a varios oficiales antes de que los británicos comenzaran a atacar. Al final de la batalla, los británicos obtuvieron el control del campo, pero habían sufrido 600 bajas, el doble que los estadounidenses.

La batalla de Bemis Heights

Después de la Batalla de Freeman's Farm, los estadounidenses establecieron sus defensas en Bemis Heights. Llegaron más milicianos y las fuerzas estadounidenses siguieron creciendo. El 7 de octubre de 1777 los británicos atacaron. Su ataque fracasó estrepitosamente y fueron derrotados por los estadounidenses. Las bajas británicas ascendieron a casi 600 hombres y el general Burgoyne se vio obligado a retirarse.

Los estadounidenses al mando del general Gates persiguieron al ejército británico. En unos días, los tenían rodeados. Los británicos se rindieron el 17 de octubre de 1777.

Batalla de la rendición de Saratoga
Rendición del general Burgoyne
Fuente: Gobierno Federal de EE. UU.
Resultados

Las batallas de Saratoga y la rendición del ejército británico bajo el mando del general Burgoyne fue uno de los principales puntos de inflexión de la Guerra Revolucionaria. La moral de los estadounidenses se elevó y el país sintió ahora que podía ganar la guerra. Tan importante para la guerra, los franceses decidieron apoyar a los estadounidenses con ayuda militar.

Datos interesantes sobre las batallas de Saratoga
  • Benedict Arnold no se llevaba bien con el general Gates. En un momento tuvieron una acalorada discusión y Gates relevó a Arnold de su mando.
  • George Washington declaró un día de Acción de Gracias el 18 de diciembre de 1777 para celebrar la victoria sobre los británicos en Saratoga.
  • A pesar de ser relevado de su mando, Benedict Arnold entró en la batalla en Saratoga. Resultó herido cuando su caballo recibió un disparo y cayó sobre su pierna.
  • Las filas estadounidenses aumentaron de 9.000 soldados en la primera batalla a más de 15.000 cuando los británicos se rindieron. El ejército británico, por otro lado, se redujo de 7.200 en la primera batalla a alrededor de 6.600 en la segunda batalla.