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Cómo detectar la arquitectura anti-personas sin hogar (y qué hacer al respecto)

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Foto: Michael Vi (Shutterstock)

Se supone que los espacios públicos son gratuitos y están abiertos a cualquier persona; eso es lo que suele significar la palabra 'público'. Pero a medida que los costos de vida increíblemente altos dejan a más y más personas sin hogar, la definición de espacio público se está reduciendo para excluirlos deliberadamente. Las empresas y los gobiernos de las ciudades suelen hacer esto a través de una arquitectura hostil, lo que hace que sea incómodo o imposible descansar en público.


La arquitectura hostil (o diseño urbano hostil) es una forma de diseñar espacios públicos para desalentar o prevenir ciertos comportamientos, generalmente dormir, sentarse y/o andar en patineta. Permite a los diseñadores excluir deliberadamente a ciertos tipos de personas, específicamente personas sin hogar y, en menor medida, adolescentes, de un área determinada. De hecho, la arquitectura hostil se usa tanto para atacar a las personas sin hogar que muchos de los ejemplos más comunes ahora se denominan 'arquitectura contra las personas sin hogar'. Aquí le mostramos cómo detectarlo.

¿Qué es la “arquitectura anti-sin techo”?

La arquitectura contra las personas sin hogar puede ser increíblemente obvia, pero la mayoría de las veces está diseñada para proporcionar al menos una pequeña negación plausible. Los bancos segmentados son el ejemplo más común: esos 'apoyabrazos' en realidad hacen que sea imposible que alguien se acueste (y también que muchas personas gordas se sienten cómodamente). En algunos casos, es posible que los bancos no estén segmentados, pero que estén inclinados, escalonados, curvos o en los que sea imposible acostarse. A veces, las personas colocan intencionalmente elementos de diseño decorativo como árboles, rocas y jardineras donde acampan; incluso la infraestructura útil, como los estacionamientos para bicicletas, se puede usar de mala manera .

A veces, sin embargo, la arquitectura anti-personas sin hogar es más directa sobre sus intenciones. Esto es cuando obtiene cosas como púas y rocas ásperas en cualquier superficie plana, particularmente debajo de los puentes; esquinas con barrotes y rejillas de calor cercadas envíe un mensaje aún más explícito a cualquiera que busque un lugar para sentarse. En algunos casos, las empresas disuadirán de acampar luces brillantes intermitentes y/o tocando alarmas fuertes . La música también se puede usar con fines contra las personas sin hogar: en 2019, el Waterfront Lake Pavilion en West Palm Beach, Florida, gritó 'Baby Shark' y 'It's Raining Tacos' durante la noche para que nadie duerma allí.

Estos son solo algunos de muchos ejemplos. Básicamente, si se ve, se siente y/o suena como si un espacio hubiera sido diseñado intencionalmente para hacer que el descanso fuera imposible, probablemente lo fue, sin importar lo que alguien diga en sentido contrario.


Por qué la arquitectura hostil es terrible

El primer y más importante problema de la arquitectura hostil es que es inhumana. Impedir que alguien se siente o se acueste en público es simplemente cruel, y es aún peor cuando no tienen otro lugar donde hacerlo. El segundo problema es que muchas personas en el poder parecen pensar que es una forma legítima de abordar la crisis de personas sin hogar. No lo es: la falta de vivienda es causada por una oferta de vivienda insuficiente, alquileres en aumento y salarios estancados. Arrojar rocas en la acera resuelve exactamente ninguno de estos problemas: simplemente obliga a las personas a vivir en condiciones de vida aún más precarias.

Si la crueldad no fuera lo suficientemente mala, la arquitectura contra las personas sin hogar también es increíblemente costosa. El año pasado en Portland, Oregon, por ejemplo, el concejo municipal aprobó un proyecto de ley de gastos de seguridad pública de $44 millones que asignó $500,000 para instalar bancos contra personas sin hogar en el borde sur de Laurelhurst Park. Hasta ahora, estos bancos no se han materializado, probablemente debido a la reacción negativa del público contra el concepto de gastar medio millón de dólares en bancos, pero es un buen ejemplo de cuánto gastan las ciudades para prohibir el uso de espacios públicos a ciertos residentes. Esto plantea la pregunta: si la falta de vivienda es un problema tan grande, ¿por qué no gastar dinero en vivienda y servicios en lugar de costosas medidas punitivas que solo empeoran el problema?


La respuesta es que, al menos en los EE. UU., muchas personas creen que la falta de vivienda es mala no porque el sufrimiento humano sea malo, sino porque las personas que duermen en la calle afectan negativamente su negocios, valores de propiedad y sentimientos, por lo que molestan a sus concejales y alcaldes de la ciudad para que 'hagan algo' al respecto. Los políticos a menudo están muy felices de complacer, lo que significa más redadas en los campamentos, más arrestos y más diseño urbano contra las personas sin hogar, todo lo cual pueden justificar citando la cantidad de quejas que reciben.

Qué puedes hacer al respecto

Si nota un aumento en la arquitectura contra las personas sin hogar en su área, poder hacer algo para ayudar, es decir, quejarse. Las quejas hacen que estos proyectos sean aprobados y también pueden cerrarlos. Averigüe quién es responsable de una característica determinada: ¿Quién la solicitó y por qué? ¿Quién lo aprobó y por qué? ¿Quién lo instaló y por cuánto? Luego, hágales saber cómo se siente al respecto, idealmente por escrito. Para un impacto aún más fuerte, haz que tus amigos y vecinos también se quejen.


También debe evitar las empresas que contribuyen a las medidas contra las personas sin hogar en su área, y no solo aquellas que instalan diseños hostiles en el frente. Muchos dueños de negocios orgullosamente dejan volar sus puntos de vista crueles en cada oportunidad, particularmente en las redes sociales, por lo que es bastante fácil darse cuenta de cuál es su posición. También puede considerar involucrarse con un grupo de defensa de la vivienda. El aumento actual en el diseño urbano contra las personas sin hogar puede ser relativamente joven, pero los problemas que exacerban no lo son. No importa dónde viva, la gente ya está trabajando para mejorar las cosas; si realmente quieres ayudar, empieza por ahí.

Todo esto se duplica (o triplica) para las personas que ya son dueñas de casa. Los propietarios de viviendas y las asociaciones de vecinos ejercen una enorme cantidad de poder en la política local, y no siempre en el buen sentido. Si no te adhieres a la visión del mundo de 'vete a la mierda, tengo la mía', es increíblemente importante que la gente lo sepa, especialmente los imbéciles en tu HOA.