Alexander Hamilton

Biografía

Pintura de Hamilton de pie
Alexander Hamilton, 1805
por John Trumbull
  • Ocupación: Abogado, Político, Primer Secretario de Hacienda
  • Nació: 11 de enero de 1755 o 1757 Charlestown, Nevis (ahora St. Kitts y Nevis)
  • Fallecido: 12 de julio de 1804 en Greenwich Village, Nueva York
  • Mejor conocido por: Uno de los padres fundadores de los Estados Unidos
Biografía:

Infancia y vida temprana

Alexander Hamilton nació en la isla caribeña de Nevis. Su madre y su padre nunca se casaron y su padre abandonó a la familia cuando Alexander aún era joven. Cuando Alejandro tenía alrededor de once años, su madre falleció dejándolo huérfano.

Alexander finalmente encontró un hogar con el comerciante Thomas Stevens. Trabajó como empleado en una empresa comercial donde aprendió mucho sobre negocios. Cuando Alexander tenía quince años, escribió una carta describiendo un huracán que había ocurrido en la isla. Los líderes locales quedaron tan impresionados con su escritura que acordaron enviarlo a Nueva York para que estudiara.

Una vez en Nueva York, Hamilton asistió al King's College, donde se involucró en la política colonial. Hamilton se reunía a menudo con otros patriotas en Liberty Pole en King's College, donde discutían temas de actualidad. Durante este tiempo, Hamilton también escribió sus primeros escritos políticos en los que defendió la causa del patriota.



Pintura de Hamilton durante la Guerra Revolucionaria
Alexander Hamilton en el uniforme
de la Artillería de Nueva York

por Alonzo Chappel Guerra revolucionaria

La Guerra Revolucionaria interrumpió la educación de Hamilton en King's College. La escuela se vio obligada a cerrar cuando el ejército británico tomó el control de la ciudad de Nueva York. Hamilton decidió luchar por los patriotas. Se unió a la milicia de Nueva York y sirvió como oficial durante la Batalla de White Plains.

Las habilidades de Hamilton pronto fueron notadas por funcionarios de alto rango y se le ofreció un trabajo como ayudante del general George Washington. Durante la mayor parte de la Guerra Revolucionaria, Hamilton sirvió al lado de George Washington. Envió cartas y gestionó las comunicaciones durante la guerra, a menudo involucrándose en la diplomacia y la inteligencia.

Cuando la guerra llegó a su fin, Hamilton quiso volver a comandar una unidad de combate. Washington finalmente le dio a Hamilton el mando de un batallón de infantería ligera. El mando de Hamilton jugó un papel clave en la victoria en el Asedio de Yorktown, que condujo al final de la Guerra Revolucionaria.

Después de la guerra

Después de la guerra, Hamilton dejó el ejército y regresó a Nueva York. Estudió por su cuenta durante seis meses antes de pasar la barra y convertirse en abogado. También se convirtió en miembro del Congreso, donde se sintió cada vez más frustrado por la falta de poder otorgada al gobierno federal en los Artículos de la Confederación. Después de dejar el Congreso en 1783, Hamilton fundó su propio bufete de abogados, fundó el Bank of New York y ayudó a formar Columbia College.

La Constitución y los Papeles Federalistas

En 1787, Hamilton se unió a la Convención Constitucional. El objetivo de Hamilton era que la Constitución formara un gobierno federal fuerte. Aunque Hamilton no estaba totalmente satisfecho con el resultado, instó a sus compañeros a firmar la Constitución.

Con el fin de ayudar a los estados a comprender la necesidad de la Constitución y conseguir que la Constitución sea ratificada, Hamilton (junto con John Jay y James Madison) escribió una serie de artículos llamados elpapeles Federalistas. Estos artículos contenían 85 ensayos. Cada ensayo defendía una sección de la Constitución. Hamilton escribió 51 de estos ensayos. Los Federalist Papers jugaron un papel importante en la ratificación de la Constitución de los Estados Unidos.

Foto dentro del Independence Hall
Se llevó a cabo la Convención Constitucional
dentro del Independence Hall en Filadelfia

Foto de Ducksters
secretario del Tesoro

En 1789, Hamilton fue nombrado primer secretario del Tesoro por el presidente George Washington. Como primer secretario del Tesoro, Hamilton ayudó a formar la infraestructura financiera del gobierno de los Estados Unidos. Durante su tiempo como Secretario del Tesoro, Hamilton estableció el Primer Banco de los Estados Unidos y creó planes para la Casa de la Moneda de los Estados Unidos. Ayudó a generar ingresos para el gobierno a través de impuestos especiales y derechos de aduana. Usó estos ingresos para ayudar a pagar la deuda que el país tenía por la Guerra Revolucionaria.

Carrera posterior

Hamilton renunció al secretario del Tesoro en 1795. Regresó a Nueva York donde trabajó en su práctica legal. Continuó siendo un amigo cercano y asesor del presidente Washington. Cuando parecía que iba a estallar la guerra con Francia, Hamilton asumió el cargo de general de división en el ejército. Sin embargo, nunca llevó al ejército a la guerra ya que se estableció la paz con Francia.

Doble con Aaron Burr

Durante las elecciones de 1804 para gobernador de Nueva York, Hamilton apoyó a Morgan Lewis para gobernador. Morgan Lewis corría contra Aaron Burr, a quien no le gustaba a Hamilton. Después de que Morgan Lewis ganó las elecciones, un periódico informó que Hamilton había dicho algunas cosas malas sobre Aaron Burr. Aaron Burr exigió una disculpa. Hamilton se negó a disculparse. Cada hombre sintió que su honor había sido insultado. Aaron Burr desafió a Hamilton a un duelo.

Los dos hombres se conocieron el 11 de julio de 1804. Se batieron en duelo con pistolas. Cada hombre disparó. La bala de Hamilton alcanzó la rama de un árbol en algún lugar por encima de la cabeza de Burr. El disparo de Burr golpeó a Hamilton en el cuerpo. Hamilton murió al día siguiente.

Burr y Hamilton listos para el duelo
Duelo entre Alexander Hamilton y Aaron Burr.
De una pintura de J. Mund.
Datos interesantes sobre Alexander Hamilton
  • Hamilton declaró que nació en 1757 en sus escritos, pero algunos documentos apuntan a 1755. Puede ser que cuando era joven mintiera sobre su edad (diciendo 1755) para parecer mayor.
  • Durante la Convención Constitucional, quiso que el presidente y los senadores electos sirvieran de por vida.
  • Era costumbre que los duelistas dispararan al suelo y consideraran que se les había cumplido el honor. Se cree que, por esta razón, Hamilton extrañó intencionalmente a Burr. Sin embargo, Burr claramente quería matar a Hamilton.
  • Burr fue acusado de asesinato, pero luego fueron retirados. Sin embargo, su carrera política terminó después del duelo.
  • La cara de Hamilton está actualmente en el billete de $ 10.
  • Se cree que Hamilton nunca tuvo esclavos y consideró que la esclavitud era moralmente incorrecta y contraria a los principios de la Guerra Revolucionaria.
  • El popular musical de BroadwayHamiltoncuenta la historia de la vida de Alexander Hamilton.