Agujeros negros

Agujeros negros

Calabozo
Calabozo.
Fuente: NASA. ¿Qué es un agujero negro?

Los agujeros negros son una de las fuerzas más misteriosas y poderosas del universo. Un agujero negro es donde la gravedad se ha vuelto tan fuerte que nada a su alrededor puede escapar, ni siquiera la luz. La masa de un agujero negro es tan compacto, o denso, que la fuerza de la gravedad es demasiado fuerte para que escape incluso la luz.

¿Podemos verlos?

Los agujeros negros son realmente invisibles. En realidad, no podemos ver los agujeros negros porque no reflejan la luz. Los científicos saben que existen al observar la luz y los objetos alrededor de los agujeros negros. Suceden cosas extrañas alrededor de los agujeros negros que tienen que ver con la física cuántica y el espacio-tiempo. Esto los convierte en un tema popular de historias de ciencia ficción a pesar de que son muy reales.

Agujero negro supermasivo
Dibujo artístico de un agujero negro supermasivo.


Fuente: NASA / JPL-Caltech
¿Cómo se forman?

Los agujeros negros se forman cuando las estrellas gigantes explotan al final de su ciclo de vida. Esta explosión se llama supernova. Si la estrella tiene suficiente masa, colapsará sobre sí misma hasta un tamaño muy pequeño. Debido a su pequeño tamaño y enorme masa, la gravedad será tan fuerte que absorberá la luz y se convertirá en un agujero negro. Los agujeros negros pueden crecer increíblemente grandes a medida que continúan absorbiendo luz y masa a su alrededor. Incluso pueden absorber otras estrellas. Muchos científicos piensan que hay agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias.

Horizonte de eventos

Hay un límite especial alrededor de un agujero negro llamado horizonte de eventos. Es en este punto que todo, incluso la luz, debe dirigirse hacia el agujero negro. ¡No hay escapatoria una vez que hayas cruzado el horizonte de eventos!




Luz de absorción de agujero negro.
Fuente / Autor: XMM-Newton, ESA, NASA
¿Quién descubrió el agujero negro?

La idea del agujero negro fue propuesta por primera vez por dos científicos diferentes en el siglo XVIII: John Michell y Pierre-Simon Laplace. En 1967, a un físico llamado John Archibald Wheeler se le ocurrió el término 'agujero negro'.

Datos curiosos sobre los agujeros negros
  • Los agujeros negros pueden tener la masa de varios millones de soles.
  • No viven para siempre, sino que se evaporan lentamente y devuelven su energía al universo.
  • El centro de un agujero negro, donde reside toda su masa, es un punto llamado singularidad.
  • Los agujeros negros se diferencian entre sí en masa y giro. Aparte de eso, todos son muy similares.
  • Los agujeros negros que conocemos tienden a encajar en dos categorías de tamaño: el tamaño 'estelar' está alrededor de la masa de una estrella, mientras que los 'supermasivos' son la masa de varios millones de estrellas. Los grandes están ubicados en los centros de grandes galaxias.