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Cómo hacer que un hablador compulsivo se calle en el trabajo

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Foto: Jacob Lund (Shutterstock)

Está en una llamada de Zoom o reunido alrededor de la mesa de conferencias y, una vez más , ese colega en particular interviene con un monólogo incoherente y engreído que domina la conversación. A pesar de los mejores esfuerzos de todos para mantener la discusión encaminada, esta persona consume gradualmente los procedimientos, una y otra vez, sometiendo a todos a su serpenteante corriente de conciencia, que (como de costumbre) no es especialmente innovadora.


Este es un ejemplo clásico del hablador compulsivo, una persona que carece de la capacidad de controlar lo que dice y cuándo lo dice. Tratar con una de esas personas en el lugar de trabajo puede presentar un dilema complicado, especialmente cuando eres tú quien tiene que decirles que se calmen.

¿Qué es hablar compulsivamente?

Una definición más coloquial y cruda es alguien que no sabe cómo callarse, desata constantemente una avalancha de diarrea verbal y, por lo demás, no tiene capacidad para leer la habitación. Sin duda, hay un término científico para este tipo de enfermedad: 'habladicto', que fue acuñado por los psicólogos James C. McCroskey y Virginia P. Richmond en 1995. Hay incluso una prueba de diagnóstico para evaluar en qué parte de la escala de adictos al habla uno podría caer, aunque la participación en tal esquema requiere al menos cierta apariencia de autoconciencia, que generalmente es un suministro fugaz para la mayoría de los que hablan demasiado.

Si hablamos de personas que hablan compulsivamente en el lugar de trabajo, hay varias características de identificación que le resultarán familiares a cualquiera que haya tenido que soportar su implacable afición a la charla. Los psicólogos Shoba Sreenivasan y Linda E. Weinberger escribieron para Psychology Today el año pasado sobre algunos de los rasgos distintivos de un hablador compulsivo en el lugar de trabajo, según un estudio de 2006.  

Ellos notaron los siguientes comportamientos:


  • Ignorar las señales verbales y no verbales de sus compañeros de trabajo para dejar de hablar.
  • Monólogos sin parar/conversaciones dominantes.
  • Repitiendo las mismas historias a los mismos compañeros.
  • Falta de interés en los temas de trabajo, o los intereses de los compañeros de trabajo.

Este puede ser un problema extremadamente molesto de enfrentar, especialmente cuando proviene de alguien debajo de usted en la jerarquía del lugar de trabajo, que tiende a dominar las discusiones desafiando sus responsabilidades laborales reales.

Cómo lidiar con un hablador compulsivo en el trabajo

La columnista de consejos sobre el lugar de trabajo Alison Greene recientemente hizo todo lo posible para aconsejar a alguien en la posición poco envidiable de tratar con un adicto a la conversación que domina las reuniones de equipo, sin falta, cada vez que ocurren. Aunque Greene es una maestra de los consejos relacionados con el trabajo, no pudo transmitir mucho que el asediado gerente no haya intentado ya.


Sin embargo, los intentos del gerente de controlar a su empleado adicto al habla son un excelente ejemplo de lo que debe hacer, si alguna vez se encuentra en esa posición. Aquí, entonces, hay algunas maneras de decirle a un hablante compulsivo que deje de hablar a menos que sea realmente necesario o útil.

Sea sincero y directo

Si ha hecho todo lo posible por ser amable y complacer a su compañero de trabajo adicto a la conversación, puede pasar a ser sincero y directo. Dígales que no deben hablar en entornos grupales a menos que se les hable directamente para mantener la reunión en marcha. Dígales por qué, exactamente, su embestida verbal afecta negativamente las cosas.


Aleja la conversación de ellos

Los habladores compulsivos tienden a divagar verbalmente, desviando las conversaciones. Lo que puedes hacer es tomar las riendas dirigiéndote a ellos directamente y cambiando de manera demostrable los engranajes de la conversación. Un simple, “Josh, hagamos una pausa ahí; Creo que nos estamos desviando del tema, volvamos a la discusión sobre las facturas...” debería ser suficiente para insinuar que se han desviado demasiado.

imponer reglas

Puede ser duro, pero la realidad es que algunos habladores compulsivos realmente no tienen control. Tal vez establezca una política obligatoria de micrófono silenciado si está en una videollamada, o imponga algún otro tipo de estructura en la que unas pocas personas puedan dirigir la reunión y luego ábrala para una discusión más amplia. Esto ayudará a garantizar que tenga tiempo para abordar los puntos más importantes antes de que tengan la oportunidad de desviarlo del tema.

Mostrar compasión

A veces, los adictos al habla no se dan por vencidos porque están enmascarando un problema o inseguridad subyacente más profundo. Si cree que este podría ser el caso, intente sentarse con ellos y pregúnteles si hay algo que pueda estar afectando su comportamiento en el trabajo. Tener la oportunidad de reflexionar sobre los cambios en su comportamiento puede ser el empujón que necesitan para comenzar a controlar la charlatanería.

Por supuesto, todo esto podría fallarle, en cuyo caso podrían ser necesarias medidas disciplinarias más severas. Con suerte, sin embargo, no llegará a eso.