Democracia

Democracia

¿Qué es una democracia?

Una democracia es un gobierno dirigido por el pueblo. Cada ciudadano tiene voz (o voto) sobre cómo se dirige el gobierno. Esto es diferente de una monarquía o dictadura donde una persona (el rey o el dictador) tiene todo el poder.

Tipos de democracia

Hay dos tipos principales de democracias: directas y representativas.

Directa: una democracia directa es aquella en la que cada ciudadano vota sobre todas las decisiones importantes. Una de las primeras democracias directas fue en Atenas, Grecia . Todos los ciudadanos se reunirían para votar en la plaza principal sobre temas importantes. Una democracia directa se vuelve difícil cuando la población crece. Imagínese a los 300 millones de personas de los Estados Unidos tratando de reunirse en un solo lugar para decidir un problema. Seria imposible.

Representativa - El otro tipo de democracia es una democracia representativa. Aquí es donde la gente elige representantes para dirigir el gobierno. Otro nombre para este tipo de democracia es república democrática. Estados Unidos es una democracia representativa. Los ciudadanos eligen representantes como el presidente, miembros del congreso y senadores para dirigir el gobierno.



¿Qué características componen una democracia?

La mayoría de los gobiernos democráticos de hoy tienen ciertas características en común. A continuación, enumeramos algunos de los principales:

Los ciudadanos gobiernan - Ya lo hemos discutido en la definición de democracia. El poder del gobierno debe estar en manos de los ciudadanos, ya sea directamente o a través de representantes electos.

Elecciones libres: las democracias llevan a cabo elecciones libres y justas en las que todos los ciudadanos pueden votar como quieran.

La mayoría gobierna con derechos individuales: en una democracia, la mayoría de la gente gobernará, pero los derechos del individuo están protegidos. Si bien la mayoría puede tomar las decisiones, cada individuo tiene ciertos derechos, como la libertad de expresión, la libertad de religión y la protección de la ley.

Limitaciones a los legisladores - En una democracia se imponen límites a los funcionarios electos como el presidente y el congreso. Solo tienen ciertos poderes y también tienen límites de mandato cuando solo están en el cargo durante un tiempo determinado.

Participación ciudadana - Los ciudadanos de una democracia deben participar para que funcione. Deben comprender los problemas y votar. Además, en la mayoría de las democracias actuales, todos los ciudadanos pueden votar. No hay restricciones de raza, género o riqueza como las hubo en el pasado.

Democracias en la realidad

Si bien la democracia puede parecer la forma perfecta de gobierno, como todos los gobiernos, tiene sus problemas en la realidad. Algunas críticas a las democracias incluyen:
  • Solo los muy ricos pueden darse el lujo de postularse para un cargo, dejando el poder real en manos de los ricos.
  • Los votantes a menudo no están informados y no entienden por qué están votando.
  • Los sistemas de dos partidos (como en los Estados Unidos) les dan a los votantes pocas opciones sobre temas.
  • La gran burocracia de las democracias puede ser ineficaz y las decisiones pueden llevar mucho tiempo.
  • La corrupción interna puede limitar la imparcialidad de las elecciones y el poder del pueblo.
Sin embargo, a pesar de los problemas de la democracia, ha demostrado ser una de las formas más justas y eficientes de gobierno moderno en el mundo actual. Las personas que viven en gobiernos democráticos tienden a tener más libertades, protecciones y un nivel de vida más alto que en otras formas de gobierno.

¿Es Estados Unidos una democracia?

Estados Unidos es una democracia indirecta o una república. Si bien cada ciudadano solo tiene una pequeña voz, sí tiene algo que decir sobre cómo se dirige el gobierno y quién lo dirige.

Datos interesantes sobre la democracia
  • La palabra 'democracia' proviene de la palabra griega 'demos', que significa 'pueblo'.
  • La palabra 'democracia' no se usa en ninguna parte de la Constitución de los Estados Unidos. El gobierno se define como una 'república'.
  • Los 25 países más ricos del mundo son las democracias.
  • Estados Unidos es la democracia reconocida más antigua del mundo moderno.