Biografía de Arquímedes

Arquímedes


Arquímedes pensativo
Autor: Domenico Fetti

  • Ocupación: Matemático, físico y astrónomo
  • Nació: 287 a. C. en Siracusa, Sicilia
  • Fallecido: 212 aC en Siracusa, Sicilia
  • Mejor conocido por: Ser un gran matemático e inventor.
Biografía:

Arquímedes es uno de los personajes más interesantes de la historia de la Antigua Grecia. Vivió en la ciudad de Siracusa donde resolvió problemas y creó inventos para el rey. Fue uno de los grandes matemáticos de la historia mundial e hizo muchos descubrimientos tempranos.

Vida temprana

Arquímedes nació en la isla de Sicilia en la ciudad de Siracusa alrededor del año 287 a.C. Su padre era un astrónomo llamado Fidias. Arquímedes también pudo haber estado relacionado con el rey Hierón II de Siracusa. Aunque se sabe poco sobre su vida temprana, en algún momento viajó a Alejandría, Egipto para estudiar matemáticas y luego regresó a Siracusa.

Trabajando para el Rey



Hay muchas historias sobre cómo y por qué a Arquímedes se le ocurrieron sus muchos inventos. Varios de ellos cuentan cómo el rey Hiero II le pediría a Arquímedes que resolviera diferentes problemas. Arquímedes entonces se iría y se le ocurrirá alguna manera ingeniosa de ayudar al rey.

¿Plata o oro?

Un día, el rey recibió una nueva corona hecha de oro puro. Sin embargo, sospechaba que el orfebre pudo haber usado algo de plata en la corona para ahorrar dinero. Le pidió a Arquímedes que averiguara si era oro puro. Arquímedes no estaba seguro de qué hacer. Conocía la densidad del oro y la densidad de la plata, pero ¿cómo podía determinar el volumen de la corona?

Lo descubrió mientras se bañaba. Podía medir la cantidad de agua desplazada por la corona y luego compararla con el peso del objeto. Una vez que tuviera esta información, pudo determinar si la densidad de la corona coincidía con el oro puro.

Tornillo de Arquímedes

Arquímedes usó sus habilidades matemáticas y su genio para crear inventos útiles. Uno de sus inventos más famosos se llama El tornillo de Arquímedes. Era un dispositivo que podía elevar el agua a niveles más altos. Uno de sus primeros usos fue bombear agua de barcos con fugas. Todavía se usa hoy en algunos lugares para mover agua desde cuerpos de agua bajos a acequias de riego.

Defendiendo Siracusa

Uno de los principales acontecimientos de la vida de Arquímedes fue el ataque de Roma en Siracusa. Arquímedes dedicó su talento a defender su ciudad de los romanos y se le ocurrieron algunos inventos fascinantes. Dos de sus más famosos fueron la Garra de Arquímedes y el rayo de calor.
  • Garra de Arquímedes: la garra de Arquímedes era una gran grúa con un gancho de agarre en el extremo. Cuando un barco enemigo se acercaba a la grúa, enganchaba la proa del barco y luego volcaba el barco.
  • Rayo de calor: la leyenda dice que Arquímedes usó espejos para concentrar los rayos del sol y prender fuego a los barcos enemigos. Es probable que esto no hubiera funcionado, pero tal vez se usó para distraer o cegar a los barcos enemigos.
Matemáticas

La verdadera pasión de Arquímedes eran las matemáticas. Hizo muchos descubrimientos y hoy es considerado uno de los más grandes matemáticos de la historia. Algunos de sus descubrimientos fueron en el campo de la geometría donde trabajó con esferas, cilindros, circulos y parábolas. También calculó el valor de pi con mucha precisión mediante un proceso llamado 'método de agotamiento'. Incluso usó algo llamado 'infinitesimales' para realizar matemáticas similares al cálculo moderno.

Muerte

Después de dos años de mantener a raya a los romanos, la ciudad de Siracusa fue finalmente tomada en el 212 a. C. Arquímedes estaba trabajando en un problema de matemáticas cuando un soldado romano se le acercó y le ordenó que fuera a reunirse con el general romano. Cuando Arquímedes se negó, el soldado romano se enojó y lo mató.

Datos interesantes sobre Arquímedes
  • Cuenta la leyenda que las últimas palabras de Arquímedes al soldado romano que lo mató fueron 'No molestes mis círculos' en referencia a unos dibujos que había hecho en la arena.
  • A veces se le atribuye la invención del odómetro.
  • El gran inventor y astrónomo Galileo una vez describió a Arquímedes como 'sobrehumano'.
  • La Medalla Fields que se otorga a los mejores matemáticos cada año tiene una imagen de Arquímedes.
  • Descubrió el principio de Arquímedes en física que dice que la fuerza de flotación hacia arriba en un cuerpo sumergido en un fluido es igual al peso del fluido que el cuerpo desplaza.