Cómo manejar la nostalgia como adulto

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Foto: BUNDITINAY (Shutterstock)

Cuando dejé Houston y me mudé a Los Ángeles, la novedad fue increíble. Había una brisa seca y fresca, divertidos espectáculos de comedia y la comida era estelar. Sin embargo, después de un tiempo, la novedad desapareció. Empecé a sentirme resentido, cínico y, sobre todo, nostálgico.


Como tenía casi 20 años, me avergonzaba un poco admitir que añoraba mi hogar. ¡Esto no es un campamento de verano, esto es vida! ¡Y yo soy un adulto adulto! Se supone que los adultos no deben extrañar a sus mamás y entristecerse porque sus amigos en casa todavía se están divirtiendo. aunque no estés . Se supone que debemos hacer nuevos amigos, forjar nuevas vidas. Pero la verdad es que, incluso ahora, en mis 30, de vez en cuando siento nostalgia. Pero está bien, y he aprendido a sobrellevarlo.

De qué se trata realmente la nostalgia

Después de más o menos un año de vivir en Los Ángeles, comencé a deprimirme. Estaba enojado con mi familia por no visitarme lo suficiente. Criticaba a las personas que conocí aquí, no se parecían en nada a mis amigos en casa. Después de sentirme así por un tiempo, me di cuenta: no odiaba Los Ángeles. Extrañaba mi antigua vida .

Aprender a identificar mi añoranza hizo toda la diferencia, porque en lugar de descargar mis sentimientos en todos los que me rodeaban (léase: toda la ciudad de Los Ángeles), aprendí a lidiar con lo que realmente me molestaba. Psicóloga clínica y profesora Josh Klapow dice que la nostalgia se trata de nuestra “necesidad instintiva de amor, protección y seguridad, sentimientos y cualidades generalmente asociados con el hogar”.

Así que cuando no estamos sintiendo esto en nuestro nuevo entorno , podríamos empezar a extrañar nuestro hogar. Que tiene sentido. Cuando me mudé aquí, conocía gente, pero todos eran nuevos para mí. Es difícil sentirse protegido, amado y seguro con personas que no conoces muy bien. Incluso si tú vivir para nuevos lugares y experiencias , la falta de familiaridad puede ser sorprendentemente discordante.


en un papel publicado en Pediatría , los investigadores señalaron que cuatro 'factores de riesgo' diferentes pueden afectar la nostalgia:

  • Experiencia : Si nunca antes ha vivido fuera de casa, probablemente sea más propenso a extrañarlo. No estás acostumbrado a lidiar con sentimientos de desconocimiento.
  • Actitud: A veces, la nostalgia puede ser una profecía autocumplida. Si ya está preparado para sentirse incómodo en una nueva situación, probablemente lo hará.
  • Personalidad: Los investigadores hablan de 'apego inseguro' en términos de que los niños se enfrentan a nuevos cuidadores, pero básicamente, si no eres bueno para acercarte a nuevas personas, esto obviamente puede afectar la forma en que enfrentas el cambio.
  • Factores externos: Por supuesto, su nivel de añoranza dependerá de cuán dispuesto esté a mudarse. ¿Tuviste que hacerlo, o es algo que abrazaste? Su nostalgia también depende de cómo reaccione su familia ante el cambio.

Como cualquier otra cosa, aprender cómo funciona la nostalgia y qué impacto tiene es un gran primer paso para descubrir cómo manejarla.


“Vacunate” contra la nostalgia

El investigador Chris Thurber dice que la mejor manera de cortar de raíz la nostalgia es superarla, en lugar de tratar de resistirla. le dijo a CNN que la nostalgia es “lo mismo que inocula contra un futuro brote de nostalgia”. Cuando lo vives, aprendes a sobrellevarlo.

El artículo (y mucha investigación sobre la nostalgia en general) se centra en lo que los padres pueden hacer para evitar que sus hijos extrañen demasiado el hogar:


Si hay algún tipo de trato que los padres pueden hacer, es acordar dejar de comunicarse, ya sea por mensajes de texto o correos electrónicos, con sus estudiantes de primer año cada cinco minutos. En cambio, dijo [el psicólogo clínico Josh Klapow], los padres deben programar un horario específico, una vez a la semana, para comunicarse con sus hijos. También brinda espacio y tiempo para que los estudiantes universitarios establezcan fuertes conexiones sociales entre sus compañeros (la ausencia percibida de apoyo social fue un fuerte predictor de nostalgia, según el informe de Thurber) y obtengan la independencia que tanto necesitan.

Sin embargo, como adulto, puede seguir este mismo consejo y limitar su comunicación en casa. Después de mudarme, llamaba a mi mamá cada dos días y a un amigo de mi casa los días que no hablaba con mi mamá. Era casi obsesivo; me hizo sentir seguro y protegido. Pero al hacer esto, estaba prolongando mi problema. Recordar, experiencia es uno de los cuatro factores que afectan la nostalgia que sientes. Cuanto más te acostumbres estando lejos de casa, mejor eres para hacer frente. Te inoculas. Permitirse sentir un poco de tristeza es una parte necesaria para seguir adelante.

Deja de vivir en el pasado

Cuando añoraba mi hogar, tenía la mala costumbre de idealizar mi vida anterior, olvidándome de todas las pequeñas cosas molestas que venían con ella. “En casa, la gente era más amigable”, decía yo. “Saludarías a los extraños que caminan por la calle. No puedo hacer eso en Los Ángeles. Lo cual es cierto, pero la gente en casa también tenía sus defectos, al igual que la gente en cualquier lugar. Aunque no en mi cabeza, no mientras idealizaba el pasado. Vengo de un lugar perfecto y este nuevo lugar no era tan genial. La hierba siempre es más verde al otro lado del país.

No hay nada malo con un poco de nostalgia, pero añorar los “buenos viejos tiempos” se volvió problemático cuando me impedía apreciar lo que tenía en el presente y abrirme a nuevas experiencias y personas.


Aquí hay una idea aún mejor que simplemente resistir la nostalgia: trata de usarlo a tu favor . Investigación muestra que la nostalgia en realidad puede mejorar tu idea del futuro y hacerte más feliz. Solo tienes que saber cómo aprovecharlo de manera que se vuelva productivo en lugar de destructivo.

Como Psychology Today señala , se trata de cómo enfocas tu nostalgia. ¿Está pensando en el pasado o se está enfocando en cómo puede ayudar a su futuro?

Las personas que ven cada buena experiencia como un enriquecimiento permanente tienen más probabilidades de mejorar su estado de ánimo. Pero una persona que se enfoca principalmente en el contraste entre el pasado y el presente condena toda buena experiencia con la actitud de que nada en el futuro puede estar a la altura... Para evitar detenerse en este contraste, [el psicólogo Fred Bryant] recomienda conectar el pasado con el presente Al pensar en su trabajo actual o su familia, por ejemplo, recordar a su yo más joven que una vez soñó con este futuro puede mejorar su perspectiva de la vida que tiene ahora. “La anticipación recordada condimenta el momento”, dice.

En resumen, la nostalgia puede ser un dolor o puede mejorar las cosas. Se trata de cómo lo usas.

Crear nuevas tradiciones

Recuerde, la nostalgia se trata de la 'necesidad instintiva de amor, protección y seguridad, sentimientos y cualidades generalmente asociados con el hogar'. Cualquier cosa que pueda hacer para establecer una sensación de seguridad en su nuevo hogar, mejor. Eso generalmente significa hacer tuyo el nuevo lugar.

Además de conocer gente nueva y dedicarle tiempo, una forma sencilla de hacerlo es crear tus propias tradiciones nuevas. Y las tradiciones no tienen por qué ser complicadas. Una tradición puede ser tan simple como ir al supermercado todos los domingos por la mañana (o noche de lunes a viernes , si quieres ganarle a la multitud). Cuanto más te acostumbres a hacer lo mismo una y otra vez en tu nueva vida, más te familiarizarás y, antes de que te des cuenta, sentirás una sensación de seguridad en tu nuevo lugar y esos sentimientos de nostalgia comenzarán a disminuir.

Pero tal vez su situación es temporal. Tal vez solo estés de viaje y pronto vuelvas a casa con tus amigos y familiares, pero por ahora te sientes muy deprimido. Me sentí así hace años cuando estaba solo en Europa el Día de Acción de Gracias. No esperaba deprimirme tanto por eso, pero lo hice, hasta que decidí celebrar la tradición yendo a un restaurante, ordenando lo que se me antojara y llenándome la cara de comida (ah, qué lindas vacaciones ). Era una forma tonta (y físicamente poco saludable) de establecer cierta familiaridad, pero el punto es: esa familiaridad me hizo sentir menos nostalgia. Curiosamente, también me encontré con otros estadounidenses que hacían lo mismo, y eso también me ayudó.

Si siente nostalgia, no es nada de qué avergonzarse. En esencia, se trata de sentirse seguro, y eso es algo que todos anhelamos sentir, como niños, estudiantes universitarios o adultos de 30 años o más. Puede ser algo difícil de superar, especialmente durante las vacaciones, pero comprenderlo ayuda mucho a aprender a sobrellevarlo adecuadamente.

Esta historia se publicó originalmente en 2015 y se actualizó el 9 de diciembre de 2020 para cumplir con las pautas de estilo de Lifehacker.