Octava enmienda

Octava enmienda

La Octava Enmienda fue parte de la Declaración de Derechos que se agregó a la Constitución el 15 de diciembre de 1791. Esta enmienda asegura que los castigos por delitos no sean excesivos, crueles o inusuales.

De la Constitución

Aquí está el texto de la Octava Enmienda de la Constitución:

'No se exigirá fianza excesiva, ni se impondrán multas excesivas, ni se infligirán castigos crueles e inusuales'.

Fianza excesiva

Cuando una persona es arrestada por un delito, el juez puede fijar un precio que la persona puede pagar para ser puesta en libertad mientras espera su juicio. Este precio se llama 'fianza'. El dinero de la fianza se devuelve a la persona una vez finalizado el juicio. El precio se fija en función de la gravedad del delito y el riesgo de que la persona se escape. Esta parte de la enmienda asegura que la fianza no será tan alta que nadie pueda pagarla. Esto equivaldría a negar la fianza por completo.



Multas excesivas

A veces, el gobierno impone multas a personas u organizaciones como castigo por delitos. Esta parte de la enmienda dice que las multas no deben ser excesivas. Esto generalmente significa que las multas no deben ser desproporcionadas con el tipo de delito cometido. Por ejemplo, cobrar una multa de $ 1 millón por tirar basura.

Castigo cruel e inusual

La protección contra 'castigos crueles e inusuales' es quizás la parte más famosa de la Octava Enmienda. Esta sección está destinada a evitar castigos horribles, como sacarle un ojo a alguien, cortarle las manos, azotar a la gente o encerrar a la gente en un cepo.

Se ha determinado que ciertos castigos están prohibidos por la Octava Enmienda, incluida la tortura, la quema viva, la extracción y el descuartizamiento, y la privación de la ciudadanía estadounidense a una persona.

Pena de muerte

¿Se considera la pena de muerte un 'castigo cruel e inusual'? Al principio, la respuesta parecería obvia. Por supuesto que es. Sin embargo, cuando se redactó la Constitución en 1791, la pena de muerte era un castigo común por asesinato y otros delitos graves. No se consideró un castigo cruel e inusual en ese momento. La Corte Suprema ha dicho que la pena de muerte no está protegida por la Octava Enmienda. A pesar de este fallo, a muchas personas les gustaría que se aboliera la pena de muerte en Estados Unidos.

Castigo corporal en las escuelas

¿Se considera que las 'nalgadas' en las escuelas son un 'castigo cruel e inusual'? La Corte Suprema dictaminó que los azotes (también llamados castigos corporales) están bien en las escuelas. Sin embargo, muchos estados han prohibido el castigo corporal.

Datos interesantes sobre la octava enmienda
  • A veces se la denomina Enmienda VIII.
  • Los condados pueden tener sus propias reglas escolares de castigo corporal separadas de la regla estatal. Por ejemplo, el castigo corporal es legal en el estado de Carolina del Norte (a partir de 2014), pero está prohibido en el condado de Wake (un condado de Carolina del Norte).
  • La Corte Suprema dictaminó que la cláusula de 'castigo cruel e inusual' de la enmienda también se aplica a los estados individuales.
  • Los jueces pueden optar por negar la fianza si creen que el sospechoso es un peligro para la comunidad.
  • Es la enmienda más breve en número de palabras.