Medicina y fármacos

Medicina y fármacos

A menudo tomamos medicamentos, también llamados fármacos, cuando estamos enfermos. Los medicamentos farmacéuticos son sustancias químicas que ayudan a curar, prevenir o aliviar los síntomas de enfermedades.

¿De qué están hechos los medicamentos?

Históricamente, los medicamentos se han elaborado a partir de fuentes naturales como plantas, animales, mohos, bacterias y minerales. Muchos medicamentos todavía se elaboran a partir de fuentes naturales, especialmente plantas. Sin embargo, la mayoría de los medicamentos son medicamentos 'sintéticos'. Esto significa que son fabricados por químicos en laboratorios.

Hacer una nueva droga

Para fabricar un nuevo medicamento, las compañías farmacéuticas realizan muchas investigaciones y pruebas. Hay ciertos pasos que generalmente se siguen:
  1. Investigación: el primer paso para fabricar un nuevo medicamento es la investigación. Los científicos estudian qué causa una enfermedad o un síntoma. Pueden estudiar los patógenos (gérmenes) que causan una enfermedad o lo que hace que ocurra cierto síntoma. Luego, realizan experimentos en el laboratorio para ver qué productos químicos pueden funcionar. También usan supercomputadoras para ejecutar modelos de computadora.
  2. Pruebas en animales: la siguiente fase son las pruebas en animales. Una vez que hayan tenido éxito en las pruebas en animales, solicitarán la aprobación de la FDA para comenzar a realizar pruebas en humanos.
  3. Pruebas en humanos: las pruebas en humanos se llevan a cabo en tres fases.
  4. Ensayos de fase I: en la primera fase, se prueba la seguridad del medicamento en un pequeño grupo de 20 a 80 personas.
  5. Ensayos de fase II: en la segunda fase, el fármaco se prueba en 100-300 personas para determinar su eficacia. La eficacia es una medida de qué tan bien funciona el medicamento. Algunas personas toman el medicamento en sí, mientras que otras toman un placebo. Un placebo es solo una pastilla de azúcar sin medicamentos reales. Esta fase ayuda a los investigadores a determinar si el fármaco es realmente eficaz.
  6. Ensayos de fase III: en la tercera fase, se examinan grupos mucho más grandes de personas, por lo general más de 1000. La eficacia y los efectos secundarios se determinan aún más durante esta fase.
  7. Solicitud de nuevo fármaco: si los ensayos tienen éxito, la compañía farmacéutica solicitará a la FDA una solicitud de nuevo fármaco.
  8. Aprobación de la FDA: si la FDA lo aprueba, el medicamento se puede vender.
La fabricación de un nuevo medicamento lleva muchos años y normalmente cuesta millones de dólares.

Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)



En los Estados Unidos, el gobierno tiene regulaciones para asegurar que los medicamentos sean lo más seguros posible. Las empresas deben realizar ciertas pruebas y aprobar los requisitos antes de poder vender un medicamento. La agencia que vigila los medicamentos se llama Administración de Alimentos y Medicamentos, que a menudo se abrevia como FDA.

Tipos de drogas

La mayoría de las drogas legales se pueden dividir en dos categorías:
  • Receta: los medicamentos recetados requieren la aprobación de un médico para su compra. Los entregan los farmacéuticos que se aseguran de que se administren las dosis correctas y de que las personas comprendan la forma correcta de tomar el medicamento.
  • Sin receta: los medicamentos sin receta se pueden comprar sin receta. Ejemplos de estos incluyen analgésicos como Advil y aspirina, jarabe para la tos y medicamentos para los senos nasales.
Formas de consumir drogas

Los medicamentos farmacéuticos se pueden administrar mediante varios métodos que incluyen píldoras, inyecciones (¡ay!), Cremas, gotas para los ojos, inhaladores, neblinas y por vía intravenosa.

Efectos secundarios

La mayoría de las drogas tienen efectos secundarios. Siempre debe leer las etiquetas de los medicamentos que toma y seguir las instrucciones, dosis y advertencias. Si experimenta algún efecto secundario, deje de tomar el medicamento de inmediato y comuníquese con su médico.

*** NOTA: Solo porque un medicamento es 'seguro' y 'de venta libre', debe seguir las instrucciones. Tomar demasiado de cualquier droga es MUY peligroso e incluso puede matarlo. Los niños nunca deben tomar medicamentos sin la ayuda de un padre, una enfermera o un médico.

Datos interesantes sobre la medicina y los fármacos
  • Algunos medicamentos tienen mal sabor para disuadir a los niños de tomarlos en exceso.
  • Los antibióticos son medicamentos que matan las bacterias.
  • Algunos medicamentos, como las vacunas, evitan que las personas se enfermen en primer lugar.
  • Algunos medicamentos ayudan a proporcionar sustancias que nuestro cuerpo ya no puede producir. Las inyecciones de insulina ayudan a reemplazar la insulina que el páncreas ya no puede producir para las personas que tienen diabetes tipo I.
  • El nombre científico de los medicamentos que reducen el dolor (analgésicos) es 'analgésicos'.