Geología de montaña

Geología de montaña


¿Qué es una montaña?

Una montaña es una forma de relieve geológica que se eleva sobre la tierra circundante. Por lo general, una montaña se elevará al menos a 1,000 pies sobre el nivel del mar. Algunas montañas superan los 10,000 pies sobre el nivel del mar con la montaña más alta del mundo, el Monte Everest, que se eleva a 29,036 pies. Las montañas pequeñas (por debajo de los 1,000 pies) generalmente se llaman colinas.

¿Cómo se forman las montañas?

Las montañas se forman con mayor frecuencia por el movimiento de la placas tectonicas en la corteza terrestre. Grandes cadenas montañosas como el Himalaya a menudo se forman a lo largo de los límites de estas placas.

Las placas tectónicas se mueven muy lentamente. Las montañas pueden tardar millones y millones de años en formarse.

Tipos de montañas



Hay tres tipos principales de montañas: montañas plegables, montañas de bloques de fallas y montañas volcánicas. Obtienen sus nombres de cómo se formaron.
  • Doblar montañas - Las montañas plegables se forman cuando dos placas chocan entre sí o chocan. La fuerza de las dos placas que chocan entre sí hace que la corteza terrestre se arrugue y pliegue. Muchas de las grandes cadenas montañosas del mundo son montañas plegadas que incluyen los Andes, el Himalaya y las Montañas Rocosas.
  • Montañas bloqueadas por fallas - Las montañas de bloques de fallas se forman a lo largo de fallas donde algunos grandes bloques de roca son empujados hacia arriba mientras que otros son empujados hacia abajo. El área más alta a veces se llama 'horst' y la más baja un 'graben' (vea la imagen a continuación). Las montañas de Sierra Nevada en el oeste de los Estados Unidos son montañas de bloques de fallas.




  • Montañas volcánicas - Las montañas que son causadas por la actividad volcánica se llaman montañas volcánicas. Hay dos tipos principales de montañas volcánicas: volcanes y montañas de cúpula. Los volcanes se forman cuando el magma entra en erupción hasta la superficie de la Tierra. El magma se endurecerá en la superficie de la Tierra, formando una montaña. Las montañas abovedadas se forman cuando una gran cantidad de magma se acumula debajo de la superficie de la Tierra. Esto obliga a la roca sobre el magma a sobresalir, formando una montaña. Ejemplos de montañas volcánicas incluyen el monte Fuji en Japón y el monte Mauna Loa en Hawai.
Características de la montaña
  • Arete: una cresta angosta que se forma cuando dos glaciares erosionan los lados opuestos de una montaña.
  • Cirque: depresión en forma de cuenco formada por la cabeza de un glaciar, generalmente al pie de una montaña.
  • Peñasco: una masa de roca que se proyecta hacia afuera desde una pared rocosa o acantilado.
  • Cara: Ladera de una montaña que es muy empinada.
  • Glaciar: un glaciar de montaña está formado por nieve compactada en hielo.
  • Lado de sotavento: el lado de sotavento de una montaña está opuesto al lado de barlovento. Está protegido del viento y la lluvia por la montaña.
  • Cuerno: un cuerno es un pico afilado formado por múltiples glaciares.
  • Moraine: una colección de rocas y tierra que dejaron los glaciares.
  • Paso: un valle o camino entre montañas.
  • Pico: el punto más alto de una montaña.
  • Cresta: cima larga y estrecha de una montaña o una serie de montañas.
  • Pendiente: Ladera de una montaña.
Datos interesantes sobre las montañas
  • Una montaña puede albergar muchos biomas diferentes, incluidos bosques templados, bosques de taiga, tundra y pastizales.
  • Alrededor del 20 por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta de montañas.
  • Hay montañas y cadenas montañosas en el océano. Muchas islas son en realidad las cimas de las montañas.
  • La elevación por encima de los 26.000 pies se denomina 'zona de muerte' porque no hay suficiente oxígeno para sustentar la vida humana.
  • El estudio científico de las montañas se llama orología.