Muhammad Ali

Muhammad Ali


Muhammad Ali
por Ira Rosenberg
  • Ocupación: Boxer
  • Nació: 17 de enero de 1942 en Louisville, Kentucky
  • Fallecido: 3 de junio de 2016 en Scottsdale, Arizona
  • Mejor conocido por: Campeón mundial de peso pesado
  • Apodo: La mayor
Biografía:

¿Dónde nació Muhammad Ali?

El nombre de nacimiento de Muhammad Ali era Cassius Marcellus Clay, Jr. Nació en Louisville, Kentucky el 17 de enero de 1942. Su padre, Cassius Clay, Sr., trabajaba como pintor de carteles y su madre, Odessa, trabajaba como empleada doméstica. El joven Cassius tenía un hermano menor llamado Rudy. Los Clay no eran ricos, pero tampoco pobres.

Durante el tiempo que Cassius creció, los estados del sur como Kentucky estaban segregados por raza. Esto significaba que había diferentes instalaciones como escuelas, restaurantes, piscinas y baños para negros y blancos. Leyes llamadas Leyes de Jim Crow reforzó esta separación y dificultó la vida de afroamericanos como Cassius.

Convertirse en un boxeador



Cuando Cassius tenía doce años, alguien le robó su bicicleta. Él estaba muy enojado. Le dijo a un oficial de policía que iba a golpear a la persona que lo robó. Resultó que el oficial, Joe Martin, era entrenador de boxeo. Joe le dijo a Cassius que era mejor que aprendiera a pelear antes de intentar golpear a alguien. Cassius aceptó la oferta de Joe y pronto aprendió a boxear.

Cassius descubrió que tenía un verdadero talento para el boxeo. Era mucho más rápido que otros luchadores de su tamaño. Podía lanzar un puñetazo rápido y luego esquivarlo antes de que el otro luchador pudiera reaccionar. Peleó 105 peleas como boxeador aficionado, ganó 100 y solo perdió 5. También ganó varios campeonatos del Guante de Oro y pronto fue considerado uno de los mejores boxeadores amateurs de peso semipesado del mundo.

Las Olimpiadas

En 1960, Cassius viajó a Roma, Italia para participar en los Juegos Olímpicos. Derrotó a todos sus oponentes para ganar la medalla de oro. Al regresar a casa, Cassius era un héroe estadounidense. Decidió dedicarse al boxeo profesional.

Muhammad Ali consiguiendo la medalla de oro
Cassius ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Verano de 1960.
Fuente: Agencia de Prensa Polaca a través de Wikimedia Commons
¿Cuál era el estilo de boxeo de Muhammad Ali?

A diferencia de muchos boxeadores de peso pesado, el estilo de boxeo de Ali se basaba más en la rapidez y la habilidad que en el poder. Buscó evitar o desviar los golpes en lugar de absorberlos. Ali usaba una postura ortodoxa cuando peleaba, pero a veces mantenía las manos abajo, tentando a su oponente a recibir un golpe salvaje. Ali luego contraatacaría. También le gustaba 'pegarse y moverse', lo que significaba que lanzaba un puñetazo rápido y luego bailaba antes de que su oponente pudiera contraatacar. Era un atleta increíble y solo su velocidad y resistencia superiores le permitieron hacer esto durante 15 rondas.

Póster Lucha de Muhammad Ali
Póster de pelea de 1961 pelea contra Donnie Fleeman.
Fuente: Subasta de patrimonio
Convertirse en campeón

Al convertirse en boxeador profesional, Ali tuvo un gran éxito. Ganó varias peleas seguidas, derrotando a la mayoría de sus oponentes por nocaut. En 1964, tuvo la oportunidad de luchar por el título. Derrotó a Sonny Liston por nocaut cuando Liston se negó a salir y pelear en el séptimo asalto. Muhammad Ali era ahora el campeón mundial de peso pesado.

Hablar basura y rimar

Ali también era famoso por su charla basura. Se le ocurrían rimas y refranes diseñados para derribar a su oponente y animarse. Hablaba basura antes y durante la pelea. Hablaba de lo 'feo' o 'tonto' que era su oponente y, a menudo, se refería a sí mismo como 'el más grande'. Quizás su dicho más famoso fue 'Floto como una mariposa y pica como una abeja'.

Cambiar su nombre y perder su título

En 1964, Ali se convirtió a la religión del Islam. Primero cambió su nombre de Cassius Clay a Cassius X, pero luego lo cambió a Muhammad Ali. Unos años más tarde fue reclutado por el ejército. Dijo que no quería unirse al ejército por su religión. Debido a que se negó a unirse al ejército, la asociación de boxeo no le permitió pelear durante tres años a partir de 1967.

Vuelve

Ali hizo su regreso al boxeo en 1970. Fue a principios de la década de 1970 cuando Ali peleó en algunas de sus peleas más famosas. Tres de las peleas más famosas de Ali incluyen:
  • Pelea del siglo - La 'Pelea del siglo' tuvo lugar el 8 de marzo de 1971 en la ciudad de Nueva York entre Ali (31-0) y Joe Frazier (26-0). Esta pelea duró los 15 asaltos con Ali perdiendo ante Frazier por decisión. Fue la primera derrota de Ali como profesional.
  • Rumble in the Jungle - El 'Rumble in the Jungle' tuvo lugar el 30 de octubre de 1974 en Kinshasa, Zaire entre Ali (44-2) y George Foreman (40-0). Ali noqueó a Foreman en el octavo asalto para recuperar el título de Campeón indiscutido de peso pesado del mundo.
  • Thrilla en Manila - El 'Thrilla en Manila' tuvo lugar el 1 de octubre de 1975 en Quezon City, Filipinas entre Ali (48-2) y Joe Frazer (32-2). Ali ganó por nocaut técnico después del 14 ° asalto cuando el árbitro detuvo la pelea.
Jubilación

Muhammad Ali se retiró del boxeo en 1981 después de perder una pelea ante Trevor Berbick. Pasó gran parte de su tiempo después del boxeo trabajando para organizaciones benéficas. También sufrió de la enfermedad de Parkinson a partir de 1984. Debido a su trabajo con organizaciones benéficas y ayudando a otras personas, fue galardonado con la Medalla Presidencial de la Libertad en 2005 de Presidente George Bush .

Muhammad Ali
Un par de guantes de boxeo de Ali de 1974.
Fuente: Smithsonian. Foto de Ducksters. Datos interesantes sobre Muhammad Ali
  • Peleó en veintidós combates de campeonato de peso pesado profesional.
  • Ha estado casado cuatro veces y tiene nueve hijos.
  • Su hija menor, Laila Ali, fue una boxeadora profesional invicta con un récord de 24-0.
  • Su entrenador de 1960 a 1981 fue Angelo Dundee. Dundee también trabajó con Sugar Ray Leonard y George Foreman.
  • El actor Will Smith interpretó a Muhammad Ali en la películaPero.
  • Una vez dijo que Sonny Liston olía 'a oso' y que Ali lo iba a 'donar a un zoológico'.
  • Fue votado como el peso pesado número uno del siglo XX por Associated Press.