Esclavos

Esclavos romanos

Historia >> Roma antigua

Como en muchas civilizaciones antiguas, la esclavitud jugó un papel importante en la cultura de Roma. Los esclavos realizaron gran parte del trabajo y el trabajo duro que ayudó a construir el Imperio Romano y mantenerlo en funcionamiento.

¿Tenían muchos esclavos?

Un porcentaje bastante grande de las personas que vivían en Roma e Italia eran esclavos. Los historiadores no están seguros de un porcentaje exacto, pero entre el 20% y el 30% de las personas eran esclavas. Durante las primeras partes del Imperio Romano, hasta un tercio de la población de Roma eran esclavos.

¿Cómo se convirtió alguien en esclavo?

La mayoría de los esclavos eran personas capturadas en tiempos de guerra. A medida que el Imperio Romano se expandió, a menudo capturaron esclavos de nuevas tierras que conquistaron. Otros esclavos fueron comprados a traficantes de esclavos y piratas que capturaron personas de tierras extranjeras y las llevaron a Roma.

Los hijos de esclavos también se convirtieron en esclavos. A veces, los criminales fueron vendidos como esclavos. Algunas personas incluso se vendieron como esclavos para pagar sus deudas.



¿Qué trabajo hacían los esclavos?

Los esclavos hacían todo tipo de trabajos en todo el imperio. Algunos esclavos trabajaban duro en las minas romanas o en una granja. Otros esclavos trabajaban en trabajos especializados como la enseñanza o la contabilidad empresarial. El tipo de trabajo generalmente dependía de la educación y experiencia previas del esclavo.

Había dos tipos principales de esclavos: públicos y privados. Los esclavos públicos (llamados servi publici) eran propiedad del gobierno romano. Pueden trabajar en proyectos de construcción pública, para un funcionario del gobierno o en las minas del emperador. Los esclavos privados (llamados servi privati) eran propiedad de un individuo. Trabajaron en trabajos como sirvientes domésticos, jornaleros en granjas y artesanos.

¿Fueron bien tratados?

La forma en que se trataba a un esclavo dependía del propietario. Algunos esclavos probablemente fueron golpeados y trabajados hasta la muerte, mientras que otros fueron tratados casi como familia. En general, los esclavos se consideraban una propiedad valiosa y tenía sentido tratarlos bien. A veces, los esclavos eran pagados por sus dueños si trabajaban duro.

¿Fueron liberados los esclavos?

Sí, a veces los esclavos eran liberados por su dueño (lo que se llama 'manumisión'). A veces, los esclavos pudieron comprar su propia libertad. Los esclavos liberados se llamaban hombres libres o mujeres liberadas. Aunque eran libres, todavía tenían el estatus de 'esclavos liberados'. Los esclavos liberados eran considerados ciudadanos romanos, pero no podían ocupar cargos públicos.

Rebeliones de esclavos

Los esclavos de Roma se unieron y se rebelaron varias veces durante la historia de la Antigua Roma. Hubo tres rebeliones importantes llamadas las 'Guerras Serviles'. Quizás el más famoso de ellos fue la Tercera Guerra Servil dirigida por el gladiador Espartaco.

Datos interesantes sobre la esclavitud en la antigua Roma
  • Los hijos de esclavos liberados podían ocupar cargos públicos.
  • Era contra la ley romana ayudar a un esclavo fugitivo. Los fugitivos capturados eran castigados severamente y, a veces, asesinados como ejemplo para los otros esclavos.
  • El emperador Pertinax era hijo de un liberto. Sin embargo, solo fue emperador durante unos meses, antes de ser asesinado.
  • Durante el festival romano Saturnalia, los roles a menudo se invertían entre amos y esclavos. Los amos a veces servían a sus esclavos un elegante banquete y los trataban como iguales.