Solar Energy

Solar Energy

Paneles solares de una planta de energía.

¿Qué es la energía solar?

La fuente principal de toda la energía del planeta Tierra proviene del sol . La energía solar es energía generada directamente desde luz de sol . La energía solar se puede utilizar para energía térmica o convertido en energía eléctrica.

Energía renovable

Cuando usamos energía solar, no usamos ninguno de los recursos de la Tierra como el carbón o el petróleo. Esto hace que la energía solar sea una fuente de energía renovable. La energía solar también es energía limpia que no genera mucha contaminación.

Energía solar para calor



La energía solar se puede utilizar para calentar casas y otros edificios. A veces, la energía solar para calefacción puede ser pasiva. Esto es cuando no se utilizan componentes mecánicos para mover el calor. La calefacción pasiva ayuda a mantener las casas calientes en invierno, a calentar las piscinas e incluso a calentar nuestro coche cuando lo aparcamos al aire libre (lo cual es agradable en invierno, pero no tanto en un caluroso día de verano).

El calentamiento activo es cuando hay componentes mecánicos para ayudar a mover el calor. El sol podría usarse para calentar agua o aire que luego se bombea alrededor de un edificio para proporcionar calor uniforme en todas las habitaciones.

Energía solar para electricidad

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en la energía solar, pensamos en las células solares que convierten los rayos del sol en electricidad. Las células solares también se denominan células fotovoltaicas. La palabra 'fotovoltaica' proviene de la palabra 'fotones', que son partículas que forman la luz solar, así como de la palabra 'voltios', que es una medida de electricidad.

Hoy en día, las células solares se utilizan comúnmente en pequeños dispositivos de mano como calculadoras y relojes de pulsera. Se están volviendo más populares para edificios y hogares a medida que se vuelven más eficientes. Una cosa buena de las células solares es que se pueden colocar en el techo de un edificio o una casa, sin ocupar espacio adicional.

Paneles solares en una casa
Células solares en una casa utilizada para producir electricidad.

¿Cómo funcionan las células solares?

Las células solares convierten la energía de los fotones del sol en electricidad. Cuando el fotón golpea la parte superior de la celda, los electrones serán atraídos hacia la superficie de la celda. Esto hace que se forme un voltaje entre las capas superior e inferior de la celda. Cuando se forma un circuito eléctrico en la parte superior e inferior de la celda, la corriente fluirá y alimentará el equipo eléctrico.

Se necesitan muchas células solares para alimentar un edificio o una casa. En este caso, varias células solares están conectadas en una gran variedad de células que pueden producir más energía total.

Historia de la energía solar

La célula fotovoltaica fue inventada en 1954 por investigadores de Bell Labs. Desde entonces, las células solares se han utilizado en artículos pequeños como calculadoras. También han sido una importante fuente de energía para naves espaciales y satélites.

A partir de la década de 1990, el gobierno ha financiado la investigación y ofrecido incentivos fiscales a las personas que utilizan energía limpia y renovable, como la energía solar. Los científicos han logrado avances en la eficiencia de la célula solar. Hoy en día, las células solares tienen una eficiencia de entre un 5 y un 15%, lo que significa que se desperdicia gran parte de la energía de la luz solar. Esperan alcanzar un 30% o más en el futuro. Esto hará que la energía solar sea una alternativa energética mucho más económica y viable.

¿Existe algún inconveniente en la energía solar?

La energía solar tiene dos grandes inconvenientes. Un inconveniente es que la cantidad de sol en un lugar específico cambia debido a la hora del día, el clima y la época del año. El otro inconveniente es que con la tecnología actual se necesitan muchas celdas fotovoltaicas caras para producir una cantidad decente de electricidad.

Datos curiosos sobre la energía solar
  • Las plantas termosolares más grandes del mundo se encuentran en el estado de California.
  • Se están construyendo muchas grandes plantas fotovoltaicas en todo el mundo. Algunas de las más grandes se encuentran en China, Canadá y Estados Unidos (Nevada).
  • Si solo el 4% de los desiertos del mundo estuvieran cubiertos de células fotovoltaicas, podrían suministrar toda la electricidad del mundo.
  • Mucha gente piensa que a medida que los paneles solares se vuelven más eficientes y menos costosos, se convertirán en una característica estándar de los nuevos hogares y edificios.
  • En 1990, un avión de energía solar voló a través de los Estados Unidos sin combustible.
  • Albert Einstein ganó un premio Nobel en 1921 por su investigación sobre la energía fotovoltaica.