Templos y sacerdotes

Templos y sacerdotes

Historia >> Antiguo Egipto

¿Por qué construyeron templos?

Los faraones de Egipto construyeron los templos como casas para los dioses egipcios. Dentro de los templos, los sacerdotes realizaban rituales con la esperanza de ganarse el favor de los dioses y proteger a Egipto de las fuerzas del caos.

Había dos tipos principales de templos construidos en el Antiguo Egipto. El primer tipo se llama templo Cultus y fue construido para albergar a un dios o dioses específicos. El segundo tipo se llama templo mortuorio y fue construido para adorar a un faraón muerto.


Cuadro en relieve de un sacerdote
por Desconocido Diseño típico



Con el tiempo, los templos del Antiguo Egipto se convirtieron en grandes complejos con muchos edificios. En el centro del templo estaban las cámaras interiores y el santuario que albergaba una estatua del dios. Aquí es donde el sumo sacerdote realizaba los rituales y hacía ofrendas al dios. Solo los sacerdotes podían entrar en estos edificios sagrados.

Alrededor del santuario, otras habitaciones más pequeñas albergarían dioses menores y compañeros del dios principal del templo. Fuera de las cámaras interiores habría otros edificios, incluidos grandes salones llenos de columnas y patios abiertos. La entrada al templo a menudo tenía pilones altos que servían como guardianes de los templos.

Sacerdotes

Trabajando en los templos estaban los sacerdotes y sacerdotisas. Por lo general, había un sumo sacerdote asignado por el faraón. El sumo sacerdote realizaba los rituales más importantes y administraba los negocios del templo. Trabajar como sacerdote se consideraba un buen trabajo y era un puesto buscado por los egipcios ricos y poderosos.

Los sacerdotes tenían que ser puros para poder servir a los dioses. Se lavaban dos veces al día, se afeitaban la cabeza y vestían solo ropa de lino y pieles de leopardo más limpias.

Rituales

Los sacerdotes realizaban rituales diarios en los templos. Todas las mañanas, el sumo sacerdote entraba en el santuario y ungía la estatua del dios con aceite y perfume sagrados. Luego pondría ropa ceremonial y pintaría la estatua. Después de eso, hacía ofrendas de alimentos como pan, carne y frutas.

Otros rituales y ofrendas se realizarían a lo largo del día en santuarios fuera del santuario interior. Los rituales a veces incluían música e himnos.

Festivales

Durante todo el año, los templos celebrarían eventos con festivales. Muchos festivales estaban abiertos a la población local y no solo a los sacerdotes. Algunas de las festividades involucraban grandes procesiones en las que un dios visitaba el templo de otro dios.

Ciencias económicas

Los complejos de templos más grandes eran los principales centros económicos del Antiguo Egipto. Emplearon a miles de trabajadores para suministrar alimentos, joyas y ropa para las ofrendas, así como a los numerosos sacerdotes. Los templos a menudo poseían tierras y recolectaban granos, oro, perfumes y otros obsequios de personas que querían ganarse el favor de los dioses.

Datos interesantes sobre los templos y sacerdotes del antiguo Egipto
  • Las columnas y pilares de los templos a menudo se diseñaron con la forma de plantas sagradas como el papiro y el loto. Se creía que estas plantas crecían en la mítica Isla de la Creación.
  • A veces, los sacerdotes servían como jueces para la gente local.
  • Los templos crecieron en tamaño con el tiempo a medida que se les añadían nuevos faraones. Algunos templos comenzaron como pequeños santuarios en la historia de Egipto temprano y terminaron como grandes complejos al final del período del Imperio Nuevo.
  • El sumo sacerdote era una persona poderosa tanto en la sociedad egipcia como en el gobierno.
  • Los excedentes de grano que tenían los templos ayudaron a alimentar a la gente en tiempos de hambruna.