El planeta Urano

Planeta Urano

Globo planeta Urano
Planeta Urano.
El color azul proviene del gas metano.
Fuente: NASA.
  • Lunas: 27 (y creciendo)
  • Masa: 14,5 veces la masa de la Tierra
  • Diámetro: 31,763 millas (51,118 km)
  • Año: 83,8 años terrestres
  • Día: 17.2 horas
  • Temperatura media: menos 320 ° F (-195 ° C)
  • Distancia del Sol: Séptimo planeta desde el sol, 1.800 millones de millas (2.900 millones de km)
  • Tipo de planeta: Ice Giant (superficie de gas con un interior compuesto de hielos y roca)
¿Cómo es Urano?

Urano es el séptimo planeta desde el Sol. Está más del doble del Sol que Saturno. Urano es un gigante de hielo como su planeta hermano Neptuno. Aunque tiene una superficie gaseosa, como los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, gran parte del interior del planeta está formado por elementos congelados. Como resultado, Urano tiene la atmósfera más fría de todos los planetas del Sistema Solar.

La superficie de Urano está compuesta principalmente de gas hidrógeno con algo de gas helio también. La atmósfera de gas constituye aproximadamente el 25% del planeta. Esta atmósfera es tormentosa, pero no tan tormentosa o activa como Saturno o Júpiter. Como resultado, la superficie de Urano es bastante uniforme y sin rasgos distintivos.

Lunas de Urano
Algunas de las lunas de Urano.
De izquierda a derecha: Puck, Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberon.


Fuente: NASA.
Rotación extraña

Una de las características más singulares de Urano es que gira de lado. Si imagina el Sol y los planetas del sistema solar en una mesa, los otros planetas girarían o girarían como peonzas. Urano, por otro lado, rodaría como una canica. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que la extraña rotación de Urano se debe a que otro gran objeto planetoide chocó con el planeta con suficiente fuerza para cambiar su inclinación.

¿Cómo se compara Urano con la Tierra?

Urano es muy diferente a la Tierra. Es un gigante gaseoso, lo que significa que su superficie es gas, por lo que ni siquiera puedes pararte sobre él. Al estar mucho más lejos del Sol, Urano es mucho, mucho más frío que la Tierra. Además, la extraña rotación de Urano en relación con el Sol le da estaciones muy diferentes. El Sol brillaría en partes de Urano durante 42 años y luego estaría oscuro durante 42 años.

Urano comparado con la Tierra
Urano es mucho más grande que la Tierra.
Fuente: NASA.
¿Cómo sabemos de Urano?

Urano fue llamado planeta por primera vez por el astrónomo británico William Herschel. Herschel descubrió Urano usando un telescopio. Antes de Herschel, se pensaba que Urano era una estrella. Desde entonces, la única sonda espacial que se envió a Urano fue la Voyager 2 en 1986. La Voyager 2 nos trajo algunas imágenes detalladas de Urano y sus lunas y anillos.

Datos curiosos sobre el planeta Urano
  • Urano es el único planeta que lleva el nombre de un dios griego en lugar de un dios romano. Urano era el dios griego del cielo y estaba casado con la Madre Tierra.
  • Es un color verde azulado brillante que se obtiene del metano en su atmósfera.
  • Es posible ver a Urano a simple vista.
  • Urano tiene anillos como Saturno, pero son delgados y oscuros.
  • Fue el primer planeta descubierto en la era moderna mediante el uso de un telescopio.
  • Urano es el tercer planeta más grande del Sistema Solar.
Anillos de Urano
Urano tiene un sistema de anillo delgado.
Fuente: Observatorio W. M. Keck