Una guía para principiantes sobre las millas aéreas

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Foto: Ekaterina Pokrovsky (Shutterstock)

Las millas de viajero frecuente son impresionantes. Úselos correctamente y ahorrará una tonelada de dinero en viajes. Pero no siempre son fáciles de usar, y comenzar puede parecer más confuso de lo que vale. Si bien hay mucho que hacer para obtener puntos óptimos, la mayoría de nosotros puede acumular y gastar millas felizmente sin pensar demasiado. Desmitifiquemos las millas aéreas y descubramos cómo usarlas.


¿Qué son las millas aéreas?

Las millas aéreas, también conocidas como millas de viajero frecuente o puntos de viaje, son programas de fidelización que ofrecen las líneas aéreas y las tarjetas de crédito. Por lo general, acumula una cantidad fija de millas en función de cuánto gasta en un boleto (o cuánto gasta en su tarjeta de crédito). Luego puede usar estas millas para comprar más boletos.

Eso es bastante simple en la superficie, pero las millas aéreas no son tan cortas y secas. En primer lugar, el término 'millas' no equivale a la cantidad real de millas que ya ha volado o que puede volar en el futuro. Básicamente, las millas aéreas son como cualquier otro programa de recompensas: obtienes puntos por comprar cosas y, finalmente, esos puntos se acumulan y obtienes algo gratis.

La diferencia entre las recompensas de tarjetas de crédito y las recompensas de aerolíneas

En el mundo de las millas aéreas, puede obtener puntos de dos maneras: suscribiéndose a un servicio a través de la propia aerolínea o suscribiéndose a una tarjeta de crédito que ofrece millas de recompensa. Algunas tarjetas de crédito funcionan con cualquier aerolínea, mientras que otras son solo para aerolíneas específicas. Ambos tienen ventajas y desventajas. De cualquier manera, la buena noticia es que puedes usar ambos al mismo tiempo.

Cada aerolínea tiene su propio programa de viajero frecuente, generalmente facturado como un programa de fidelización. Estos son gratuitos y puedes acumular millas volando con esa aerolínea o sus socios. Cuando se registre para obtener una cuenta, obtendrá un número de cuenta que puede usar para futuras compras de vuelos. Estos servicios son muy sencillos: gana millas por cada vuelo que toma y, cuando acumula suficientes, puede canjear esas millas por un vuelo gratis en esa aerolínea o con sus socios. Típicamente , estas millas no caducan mientras utilice su cuenta comprando vuelos ocasionalmente.


Las recompensas de tarjetas de crédito con millas aéreas funcionan de manera un poco diferente. Usted gana puntos cuando realiza compras y luego puede canjear estos puntos por millas de viajero frecuente. Pero cuánto valen depende de la tarjeta de crédito. Al igual que con muchas tarjetas de crédito de recompensas, a menudo tendrá que lidiar con tarifas anuales. Dado que probablemente usa su tarjeta de crédito mucho más de lo que compra boletos de avión, generalmente es más fácil acumular puntos a través de una tarjeta de crédito que solo con un programa de recompensas de aerolíneas.

Cómo elegir una tarjeta de crédito para viajes adecuada para usted

Todo el mundo debería tener una cuenta de viajero frecuente con la aerolínea con la que vuele con más frecuencia; después de todo, son gratuitos. Si vuela mucho, también vale la pena considerar una tarjeta de crédito que lo recompense con millas de bonificación. Sin embargo, elegir el correcto puede ser bastante complicado.


Por lo general, la mejor tarjeta de recompensas es con la aerolínea que tenga un 'centro' en su aeropuerto local o con la que tenga vuelos frecuentes a las ciudades que visita con frecuencia. Pero si no tiene una aerolínea o destino favorito, las tarjetas que le permiten usar puntos para viajar a través de varios socios, como Chase Sapphire o Capital One Venture, pueden ayudarlo a maximizar su potencial de canje de recompensas.

Estas tarjetas a menudo ofrecen la mayor bonos de registro , que le permiten ganar una gran cantidad de puntos cuando gasta una cierta cantidad de dinero en su tarjeta de crédito tan pronto como abre su cuenta. Puede ser difícil hacer esto sin endeudarse, por lo que debe confiar en su capacidad para pagar la factura de su tarjeta de crédito en su totalidad cada mes si va a buscar uno de estos bonos de registro.


Finalmente, si tiene muchas opciones para diferentes tarjetas, considere aquellas que le den más puntos para tipos específicos de compras. A menudo, las tarjetas de crédito proporcionan el doble (o más) de millas si realiza tipos específicos de compras. Por ejemplo, muchas tarjetas ofrecen puntos dobles o incluso triples si usa su tarjeta de crédito para salir a cenar. Si comes en muchos restaurantes, esto te ayuda a obtener más millas que otras tarjetas.

Vale la pena señalar que no acumulará la mayor cantidad de puntos en una tarjeta de crédito de tarjeta de viaje si reserva a través de un sitio como Expedia o Kayak. Tienes que reservar a través de la propia aerolínea para obtener las millas o puntos adicionales que la tarjeta pueda ofrecer. Sin embargo, este no es el caso con los programas de viajero frecuente de las aerolíneas, solo con las millas de tarjetas de crédito.

Cómo funciona realmente el canje de millas de aerolíneas

Entonces, ahora tiene su tarjeta de crédito de viaje y sus cuentas de viajero frecuente configuradas. Tomó algunos vuelos, gastó algo de dinero con esas tarjetas de crédito y está listo para canjear esos puntos para obtener un boleto real.

Primero, se dirigirá a la aerolínea donde tiene una cuenta de viajero frecuente. Inicie sesión, busque vuelos y elija la opción que le permita ver las tarifas convertidas a puntos o millas en lugar de dólares.


Si tiene suficientes puntos para cubrir todo su vuelo de ida y vuelta, solo deberá pagar la cantidad requerida tasa de seguridad para un vuelo de ida y vuelta. Si no tiene suficientes puntos para canjear por todo su viaje, deberá reservar vuelos separados.

Si tiene una tarjeta de crédito que le permite canjear puntos con varias aerolíneas, deberá planificar con anticipación, ya sea transfiriendo sus recompensas a una aerolínea específica o reservando su vuelo a través del portal de canje de esa tarjeta.

Maximice sus millas y recompensas

Por supuesto, esto es solo el comienzo (después de todo, es una guía para 'principiantes'). Si está dispuesto a dedicar el tiempo y la capacidad intelectual, puede asegurarse de que está ganando puntos de la manera más eficiente para usted. Esto no es necesario para la mayoría de nosotros, pero aquí hay algunos trucos avanzados para asegurarse de que está aprovechando al máximo esas millas:

Al igual que con la mayoría de las cosas relacionadas con el dinero, puede profundizar bastante en las millas de las aerolíneas y obtener todo tipo de bonificaciones. Para la mayoría de nosotros, lo básico sobre el uso de millas es suficiente para ahorrar un poco de dinero cada año, y no es demasiado difícil de rastrear.

Esta publicación se publicó originalmente en 2014 y se actualizó el 5 de enero de 2021 para incluir información más actualizada.