Una oda a la ambrosía, la ensalada que haces con Cool Whip

Mi ahora ex esposo encontró su primera ensalada de ambrosía en un buffet en Aberdeen, Mississippi, después de la escuela dominical en la iglesia de mis abuelos. Se había criado en Virginia y Florida, dos estados que pueden ser, pero no siempre lo son, la capital del Sur del Sur. Su padre vivía cerca de DC y su madre, que se había convertido al judaísmo cuando él era un bebé, era de Pensilvania, lo que significa que los detalles de los buffets después de la iglesia seguían siendo ajenos a él. '¿No debería ser eso con los postres?' preguntó, señalando hacia la mesa con platos individuales de pastel de chocolate y tazones de pudín de banana con cubierta de oblea. “No”, dije, muy consciente de la fila cada vez mayor detrás de nosotros. 'Es bueno. Toma un poco y sigue moviéndote. No tomó ninguno.


Al crecer, nunca lo llamamos 'ambrosía'. Lo llamamos 'ensalada' o, si había necesidad de una mayor especificidad, 'ensalada de cerezas', porque mi abuela hizo la suya con relleno de pastel de cerezas enlatado. Era dulce y esponjoso y lleno de fruta, pero era no postre. Lo comimos con el resto de nuestra sabrosa comida, un montón de pelusa de color rosa pálido junto a las alubias y el jamón (o pavo).

De todos los platos que mi gente llama 'ensaladas', creo que los esponjosos, a diferencia de los gelatinizados, son los mejores. He comido ambrosía (o 'ensalada' parecida a la ambrosía) en Acción de Gracias y Navidad y en varios buffets después de la escuela dominical. Me encanta. Tuve muchos problemas de textura cuando era niño y no podía digerir nada gelatinizado, por lo que las ensaladas a base de cobertura batida eran a menudo las únicas que podía comer en las cenas de la iglesia y cosas por el estilo. Una vez traté de diversificarme e intentar un “ ensalada de pera ”, pero la mayonesa en una pera enlatada fue demasiado, incluso para mí.

Ambrosía significa 'comida de los dioses' y originalmente era un plato simple y frutal. De acuerdo a Come serio , la primera versión de la ensalada (publicada en un libro de cocina en 1867) no contenía nada más que 'naranjas despulpadas', coco recién rallado y azúcar, en capas y terminadas con una capa final de coco encima. Ese original realizó un gran viaje durante el siglo y medio siguiente. Las naranjas y los cocos se volvieron más disponibles para la gente de todo el país, lo que permitió a los cocineros y pasteleros del hogar darles su propio toque. La pelusa de malvavisco disponible comercialmente cambió el juego, aunque ahora es mucho más común encontrar mini malvaviscos individuales tachonados, con cobertura batida como base.

La versión que mi familia hace y come hoy no tiene nada en común con su antepasado de tres ingredientes, por lo que quizás nunca lo llamemos 'ambrosía'. Solo tiene cuatro ingredientes: relleno de pastel de cereza, leche condensada de la marca Eagle, piña triturada y una tina de Cool Whip. No es elegante, pero sabe feliz. Es dulce, picante y esponjoso, y se podría argumentar que cumple una función similar a la salsa de arándanos (aunque no es tan buena para limpiar el paladar). No hace nada para ayudar a eliminar la grasa de una comida festiva, pero ofrece un contrapunto dulce a toda la sal.


La mejor manera de disfrutar la ensalada de cerezas, o la ambrosía, o uno de los primos a base de gelatina de la ambrosía, es dejar de intentar que tenga sentido. La ensalada de cerezas se trata de alegría, dulzura y exceso. Hay una emoción ilícita en comer algo que, según los estándares de cualquier persona, debería considerarse un postre junto con el resto de su comida sabrosa. Pero es una emoción aún mayor para atender (sin comentario ni explicación) a alguien que no sea del Sur. Luego tienen que tomar una decisión: pueden esperar alegría en su vida, o mantener su plato 100% sabroso y perderse algo especial, como lo hizo mi ex esposo hace casi 15 años.

Tengo dos recetas para que pruebes. Una es la ensalada de cerezas de mi abuela, que escribió a mano e imprimió en un libro de cocina encuadernado en espiral que les regaló a todos sus nietos en Navidad unos años antes de fallecer. La otra es una ambrosía más tradicional de Vaughn Stafford Gris , que publicamos durante el verano como parte de resumen de postres sin cocinar , aunque nunca he comido ambrosía ni ninguno de sus parientes como postre.


Le invitamos y lo alentamos a modificar ambos, ya que su naturaleza suelta y similar a una nube significa que no tiene que preocuparse por causar ningún daño estructural. Ponga mitades de nuez y coco en (y sobre) la ensalada de cerezas, use piña enlatada en su ambrosía si no tiene ganas de picar, y siéntase libre de agregar o restar frutas, nueces y mini malvaviscos como mejor le parezca. Ambrosia no sería lo que es hoy sin riffs, aunque el original no suena tan mal.

Ensalada de cerezas de la abuela Jewel

Ingredientes:


  • 1 lata de 21 onzas de relleno de pastel de cereza
  • 1 lata de 14 onzas de leche condensada azucarada
  • 1 lata de 8 onzas de piña triturada
  • 1 bote de 16 onzas de Cool Whip (o 16 onzas de crema batida)

Mezcle el relleno para pastel, la leche condensada y la piña (con sus jugos) en un tazón grande. Agregue el Cool Whip o la crema batida, luego cubra con una envoltura de plástico y enfríe en el refrigerador durante al menos una hora antes de servir.

Ambrosía tropical de Vaughn

Ingredientes:

  • 2 tazas de coco rallado, dividido en porciones de 1½ y 1/2 taza
  • 2 tazas de trozos de piña de ½ pulgada
  • 2 tazas de fresas en cuartos
  • 2 tazas de trozos de albaricoque de ½ pulgada
  • 2 tazas de kiwi pelado, en trozos de ½ pulgada
  • 2 tazas de mango pelado, en trozos de ½ pulgada
  • 1 lata de 15 onzas de rodajas de mandarina, escurridas (aproximadamente 2 tazas)
  • Ralladura de un limón
  • 2 cucharadas de ron malibú
  • 1½ tazas de crema batida espesa (para una opción vegana, use crema batida de coco)
  • 2 cucharadas de azúcar en polvo (glaseado)
  • 1 cucharadita de jengibre en polvo
  • 1 cucharadita de extracto de vainilla
  • Una pizca de sal (créeme)
  • 2 tazas de mini malvaviscos (para una opción vegana, use malvaviscos sin gelatina)

Tostar ½ taza de coco rallado en una sartén a fuego medio. Ponga a un lado para enfriar.

Lave la fruta fresca, pélela donde sea necesario, córtela y colóquela en un tazón grande para mezclar. Agregue rodajas de mandarina escurridas, ralladura de limón y ron Malibu. Mezcle y reserve.

Usando una batidora de mano o de pie, bata la crema durante unos tres minutos hasta que la consistencia se asemeje a la espuma. Luego agregue el jengibre en polvo, el azúcar, la vainilla y una pizca de sal, y continúe batiendo hasta que se formen picos rígidos (otros dos o tres minutos). No haga sobre mezcla.


Coloque la fruta, la crema batida y los malvaviscos en un tazón grande y mezcle suavemente hasta que la fruta quede cubierta con la mezcla de crema batida.

Póngalo en el refrigerador para que se enfríe antes de servir.