Vasco da Gama



Vasco da Gama con espada
Vasco da Gama
by Antonio Manuel da Fonseca
  • Ocupación: Explorador
  • Nació: 1460 en Sines, Portugal
  • Fallecido: 23 de diciembre de 1524 en Kochi, India
  • Mejor conocido por: El primer europeo en navegar de Europa a la India por África


Tenga en cuenta: La información de audio del video se incluye en el texto a continuación.

Biografía:

Vasco da Gama (1460-1524) fue un explorador portugués. Dirigió la primera expedición que viajó desde Europa a la India navegando alrededor de África.



¿Dónde creció Vasco da Gama?

Vasco da Gama nació en una pequeña ciudad costera en Portugal llamado Sines. Su padre era un Caballero y un explorador. Siguió los pasos de su padre y pronto comandó barcos en nombre del rey.

Una ruta comercial a la India

Especias de India eran muy populares en Europa, sin embargo, la única forma de viajar de Europa a la India era por tierra. Este fue un viaje largo y costoso. El rey de Portugal pensó que si podía encontrar una manera de llegar a la India navegando por el océano, se convertiría en un rico comerciante de especias en Europa.

Un explorador llamado Bartolomeu Dias había descubierto el Cabo de Buena Esperanza en la punta de África. Se pensó que podría haber un camino alrededor del Cabo y hacia el noreste hacia la India. Sin embargo, muchos se mostraron escépticos y pensaron que el Océano Índico no se conectaba con el Océano Atlántico.

El rey le dio a Vasco da Gama una flota de barcos y le dijo que buscara una ruta comercial entre África y la India. También se le dijo que encontrara otras oportunidades comerciales en el camino.

El primer viaje

Vasco da Gama partió en su primer viaje desde Lisboa, Portugal, el 8 de julio de 1497. Tenía 170 hombres y 4 barcos: el Sao Gabriel, el Sao Rafael, el Berrio y un cuarto barco sin nombre y utilizado para almacenamiento.

Route of Vasco da Gama
Ruta recorrida por da Gama en su primer viaje
Mapa de Ducksters
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La expedición rodeó el extremo sur de África en el Cabo de Buena Esperanza el 22 de noviembre. Luego se dirigieron hacia el norte por la costa de África. Se detuvieron en puertos comerciales en el camino, incluidos Mombasa y Malindi. En Malindi consiguieron un navegante local que conocía la dirección a la India. Con la ayuda de un viento monzónico pudieron cruzar el Océano Índico y llegar a Calicut, India, en menos de un mes.

En Calicut, Vasco tuvo problemas al intentar cambiar. Había aportado poco valor en sus barcos. Esto hizo que los comerciantes locales sospecharan. Pronto tuvo que irse. El viaje de regreso fue desastroso. Aproximadamente la mitad de su tripulación murió de escorbuto ya que el viaje de regreso tomó mucho más tiempo. Sin embargo, cuando regresó a casa, era un héroe. Había encontrado la ruta comercial tan necesaria a la India.

Viajes posteriores

Vasco da Gama comandó dos flotas más a la India. El segundo viaje fue más una expedición militar en la que capturó barcos árabes y trató de mostrar el poder de la marina portuguesa.

En el tercer viaje, Vasco asumió el cargo de virrey de la India portuguesa. Sin embargo, murió de malaria poco después de llegar.

Datos curiosos sobre Vasco da Gama
  • Originalmente, el padre de Vasco, Estevao, iba a recibir el mando de la flota de exploración, pero el viaje se retrasó muchos años. Finalmente, el mando se le dio a su hijo Vasco.
  • Hay un cráter llamado Vasco da Gama en la Luna.
  • Su flota en el segundo viaje constaba de 20 barcos armados.
  • Tenía seis hijos y una hija. Su segundo hijo se convirtió en gobernador de la India portuguesa.