Afroamericanos durante la Guerra Civil

Afroamericanos durante la Guerra Civil

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Una compañía de la cuarta infantería
por el Servicio de Parques Nacionales No se permite pelear

Puede parecernos natural hoy en día que los afroamericanos hubieran luchado del lado del Norte en la Guerra Civil. Después de todo, habrían estado luchando por su libertad y el fin de la esclavitud. Sin embargo, a pesar de querer acabar con la esclavitud, la gente del norte no quería que los afroamericanos se convirtieran en parte del ejército. Incluso el presidente Lincoln temía que los estados fronterizos se separaran si permitía que los antiguos esclavos lucharan en la guerra.

Soldados afroamericanos se unen al ejército

Algunos abolicionistas, como Frederick Douglass , argumentó que los afroamericanos deberían poder pelear. A medida que la guerra continuaba, el Norte necesitaba hombres más capacitados para luchar. A principios de 1863, la Unión decidió permitir oficialmente que los afroamericanos se unieran al ejército. Los soldados blancos y negros todavía estarían en regimientos separados y los regimientos negros tendrían oficiales blancos.



Los primeros regimientos negros

Los primeros regimientos negros jugaron un papel importante. Mucha gente blanca creía que los antiguos esclavos no serían lo suficientemente valientes para luchar en la batalla. Los primeros regimientos negros demostraron que estaban equivocados. Lucharon con coraje y valentía frente a los disparos y la muerte. Dos de los primeros regimientos afroamericanos lucharon bajo el mando del general Nathaniel Banks en la batalla de Port Hudson. El general Banks los elogiaría más tarde por su valor y carácter.

El coraje de luchar

Se necesitaba mucho coraje para que cualquier soldado luchara en la Guerra Civil, pero era aún más peligroso para los soldados negros. Si los confederados capturaban soldados negros mientras luchaban por la Unión, eran ejecutados o vendidos como esclavos. Los confederados también ejecutaron a los oficiales blancos capturados de los regimientos negros.


El asalto de Ft Wagner
por Kurz & Allison

Uno de los regimientos negros más famosos fue el 54º Regimiento de Infantería de Massachusetts. Su historia fue contada en la galardonada película de 1989.Gloria. Su batalla más famosa fue cuando lideraron la carga de la Unión en Fort Wagner. Perdieron alrededor del 40% de sus tropas, incluido su comandante, el coronel Robert Shaw. Sin embargo, su valentía fue una inspiración para todas las tropas de la Unión, especialmente para otros regimientos negros.

Más soldados afroamericanos

A medida que la guerra continuaba, más soldados negros se alistaron para luchar por el Norte. Se convirtieron en una parte importante de las fuerzas armadas de la Unión. Al final de la guerra, alrededor de 180.000 afroamericanos habían luchado para marcar una gran diferencia y ayudar al Norte a ganar la guerra.

Afroamericanos en el sur

Los afroamericanos también participaron en el ejército confederado. Fueron utilizados principalmente como trabajadores, aunque a veces se vieron obligados a luchar cuando la lucha se volvió feroz. Cerca del final de la guerra, en 1865, el Sur finalmente aprobó a los soldados negros.

Datos interesantes sobre los afroamericanos durante la Guerra Civil
  • Durante gran parte de la guerra, a los soldados negros se les pagó $ 10 por semana. Esto fue $ 3 menos que los soldados blancos. Finalmente, el Congreso concedió la igualdad de remuneración en 1864.
  • El senador Howell Cobb de Georgia dijo '... si los esclavos son buenos soldados, entonces toda nuestra teoría de la esclavitud es incorrecta'.
  • Alrededor de 40.000 soldados afroamericanos murieron durante la guerra. Alrededor del 70% de ellos murieron a causa de enfermedades e infecciones.
  • Harriet Tubman , un esclavo fugitivo que trabajaba en el Ferrocarril Subterráneo, trabajó como espía para el Norte durante la Guerra Civil.
  • Los esclavos que escaparon al Ejército de la Unión fueron llamados contrabando.