Frederick Douglass

Frederick Douglass

  • Ocupación: Abolicionista, activista de derechos civiles y escritora
  • Nació: Febrero de 1818 en el condado de Talbot, Maryland
  • Fallecido: 20 de febrero de 1895 en Washington, D.C.
  • Mejor conocido por: Ex esclavo que se convirtió en asesor de los presidentes
Biografía:

¿Dónde creció Frederick Douglass?

Frederick Douglass nació en una plantación en el condado de Talbot, Maryland. Su madre era una esclavo y cuando nació Federico, también se convirtió en esclavo. Su nombre de nacimiento era Frederick Bailey. No sabía quién era su padre ni la fecha exacta de su nacimiento. Más tarde eligió el 14 de febrero para celebrar su cumpleaños y estimó que nació en 1818.

La vida como esclavo

La vida como esclava era muy difícil, especialmente para un niño. A la temprana edad de siete años, Frederick fue enviado a vivir a la plantación de Wye House. Rara vez vio a su madre que murió cuando él tenía diez años. Unos años más tarde, fue enviado a servir a la familia Auld en Baltimore.

Aprender a leer



Alrededor de los doce años, la esposa de su maestro, Sophia Auld, comenzó a enseñarle el alfabeto a Frederick. En ese momento, era contra la ley enseñar a leer a los esclavos y cuando el Sr. Auld se enteró, le prohibió a su esposa que continuara enseñando a Douglass. Sin embargo, Frederick era un joven inteligente y quería aprender a leer. Con el tiempo, aprendió en secreto a leer y escribir observando a los demás y observando a los niños blancos en sus estudios.

Una vez que Douglass aprendió a leer, leyó periódicos y otros artículos sobre la esclavitud. Comenzó a formarse puntos de vista sobre los derechos humanos y cómo se debería tratar a las personas. También enseñó a leer a otros esclavos, pero esto finalmente lo metió en problemas. Lo trasladaron a otra granja donde fue golpeado por el dueño de esclavos en un esfuerzo por quebrantar su espíritu. Sin embargo, esto solo fortaleció la determinación de Douglass de obtener su libertad.

Escape to Freedom

En 1838, Douglass planeó cuidadosamente su fuga. Se disfrazó de marinero y llevaba papeles que demostraban que era un marinero negro libre. El 3 de septiembre de 1838 abordó un tren hacia el norte. Después de 24 horas de viaje, Douglass llegó a Nueva York como un hombre libre. Fue en este punto que se casó con su primera esposa, Anna Murray, y tomó el apellido Douglass. Douglass y Anna se establecieron en New Bedford, Massachusetts.

Abolicionista

En Massachusetts, Douglass se reunió con personas que estaban en contra de la esclavitud. A estas personas se les llamó abolicionistas porque querían 'abolir' la esclavitud. Frederick comenzó a hablar en las reuniones sobre sus experiencias como esclavo. Fue un excelente orador y conmovió a la gente con su historia. Se hizo famoso, pero esto también lo puso en peligro de ser capturado por sus antiguos dueños de esclavos. Para evitar ser capturado, Douglass viajó a Irlanda y Gran Bretaña, donde continuó hablando con la gente sobre la esclavitud.

Autor

Douglass escribió su historia de esclavitud en una autobiografía llamadaNarrativa de la vida de Frederick Douglass. El libro se convirtió en un éxito de ventas. Más tarde, escribiría dos historias más de su vida, incluyendoMi esclavitud y mi libertadyVida y época de Frederick Douglass.

Derechos de las mujeres

Además de defender la libertad de los esclavos, Douglass creía en la igualdad de derechos de todas las personas. Fue franco en su apoyo al derecho de voto de las mujeres. Trabajó con activistas por los derechos de las mujeres como Elizabeth Cady Stanton y asistió a la primera convención de derechos de la mujer que se celebró en Seneca Falls, Nueva York en 1848.

Guerra civil

Durante el Guerra civil , Douglass luchó por los derechos de los soldados negros. Cuando el Sur anunció que ejecutarían o esclavizarían a cualquier soldado negro capturado, Douglass insistió en que Presidente Lincoln responder. Finalmente, Lincoln advirtió a la Confederación que por cada prisionero de la Unión asesinado, ejecutaría a un soldado rebelde. Douglass también visitó al Congreso de los Estados Unidos y al presidente Lincoln insistiendo en la igualdad de remuneración y trato de los soldados negros que luchan en la guerra.

Muerte y legado

Douglass murió el 20 de febrero de 1895 de un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Sin embargo, su legado sigue vivo en sus escritos y en muchos monumentos como el Puente Conmemorativo Frederick Douglass y el Sitio Histórico Nacional Frederick Douglass.

Datos interesantes sobre Frederick Douglass
  • Douglass estuvo casado con su primera esposa Anna durante 44 años antes de que ella muriera. Tuvieron cinco hijos.
  • John Brown intentó que Douglass participara en la incursión en Harpers Ferry , pero Douglass pensó que era una mala idea.
  • Una vez fue nominado para vicepresidente de los Estados Unidos por el Partido por la Igualdad de Derechos.
  • Trabajó con el presidente Andrew Johnson sobre el tema del sufragio negro (el derecho al voto).
  • Una vez dijo que 'ningún hombre puede poner una cadena en el tobillo de su prójimo sin que por fin encuentre el otro extremo sujeto a su propio cuello'.