John Brown y la incursión del ferry de Harpers

John Brown y la incursión del ferry de Harpers

Historia >> Guerra civil

En 1859, aproximadamente un año y medio antes del inicio de la Guerra Civil, el abolicionista John Brown intentó liderar un levantamiento de esclavos en Virginia. Sus esfuerzos le costaron la vida, pero su causa sobrevivió cuando los esclavos fueron puestos en libertad seis años después.
John Brown
por Martin M. Lawrence
Abolicionista John Brown

John Brown fue un abolicionista. Esto significa que quería abolir esclavitud . John trató de ayudar a los negros que habían escapado de la esclavitud en el sur. Se apasionó por acabar con la esclavitud de una vez por todas. También se sintió frustrado por la naturaleza pacífica del movimiento abolicionista. John sintió que la esclavitud era un crimen horrible y que debía usar todos los medios necesarios para ponerle fin, incluida la violencia.

Una guerra para acabar con la esclavitud

Después de muchos años de protestar contra la esclavitud, John Brown ideó un plan radical para poner fin a la esclavitud en el sur de una vez por todas. Creía que si podía organizar y armar a los esclavos del sur, se rebelarían y ganarían su libertad. Después de todo, había alrededor de 4 millones de esclavos en el sur. Si todos los esclavos se rebelaran a la vez, fácilmente podrían obtener su libertad.



Planificando la guerra

En 1859, Brown comenzó a planear su rebelión de esclavos. Primero se haría cargo del arsenal de armas federales en Harpers Ferry, Virginia. Había miles y miles de mosquetes y otras armas almacenadas en Harpers Ferry. Si Brown pudiera hacerse con el control de estas armas, podría armar a los esclavos y ellos podrían comenzar a luchar.

Incursión en Harpers Ferry Arsenal

El 16 de octubre de 1859, Brown reunió a su pequeña fuerza para la incursión inicial. Hubo 21 hombres en total que participaron en la redada: 16 hombres blancos, tres hombres negros libres, un esclavo liberado y un esclavo fugitivo.

La parte inicial de la redada fue exitosa. Brown y sus hombres capturaron el arsenal esa noche. Sin embargo, Brown había planeado que los esclavos locales acudieran en su ayuda. Esperaba que, una vez que tuviera el control de las armas, cientos de esclavos locales se unirían a la lucha. Esto nunca sucedió.

Brown y sus hombres pronto fueron rodeados por la gente del pueblo y la milicia. Algunos de los hombres de Brown murieron y se mudaron a una pequeña casa de máquinas que hoy se conoce como John Brown's Fort.

Capturado

El 18 de octubre, dos días después del inicio de la redada, llegó un grupo de marines liderados por el coronel Robert E. Lee. Le ofrecieron a Brown y sus hombres la oportunidad de rendirse, pero Brown se negó. Luego atacaron. Rápidamente derribaron la puerta y sometieron a los hombres dentro del edificio. Muchos de los hombres de Brown murieron, pero Brown sobrevivió y fue hecho prisionero.

Colgante

Brown y cuatro de sus hombres fueron condenados por traición y ahorcados el 2 de diciembre de 1859.

Resultados

A pesar del rápido fracaso de la revuelta de esclavos planificada por Brown, Brown se convirtió en un mártir de la causa abolicionista. Su historia se hizo famosa en todo Estados Unidos. Aunque muchos en el Norte no estuvieron de acuerdo con sus acciones violentas, sí estuvieron de acuerdo con su creencia de que la esclavitud debería ser abolida. Menos de un año después comenzaría la Guerra Civil.

Datos sobre Harpers Ferry y John Brown
  • Brown estuvo involucrado en la violencia de 'Bleeding Kansas' cuando él y sus hijos mataron a cinco colonos en Kansas que estaban por legalizar la esclavitud en el estado.
  • Brown intentó conseguir líder abolicionista y ex esclavo Frederick Douglass participar en la redada, pero Douglass sintió que la redada era una misión suicida y se negó.
  • Harpers Ferry estaba en el estado de Virginia en el momento de la redada, pero hoy se encuentra en el estado de Virginia Occidental.
  • Diez de los hombres de Brown murieron durante la redada. Un marine estadounidense y 6 civiles fueron asesinados por Brown y sus hombres.
  • Dos de los hijos de John Brown murieron en la redada. Un tercer hijo fue capturado y ahorcado.