Bioma de pastizales

Pastizales

Praderas y bisontes

El bioma de los pastizales se puede dividir en pastizales templados y pastizales tropicales. En esta página discutiremos los pastizales templados. Los pastizales tropicales también se llaman sabanas. Puede leer más sobre este bioma en la bioma de la sabana página.

¿Qué son los pastizales?

Los pastizales son amplias extensiones de tierra llenas de plantas de bajo crecimiento, como pastos y flores silvestres. La cantidad de lluvia no es suficiente para hacer crecer árboles altos y producir un bosque, pero es suficiente para no formar un desierto. Los pastizales templados tienen estaciones que incluyen un verano caluroso y un invierno frío.

¿Dónde están los principales pastizales del mundo?

Los pastizales generalmente se encuentran entre desiertos y bosques. Los principales pastizales templados se encuentran en el centro de América del Norte en los Estados Unidos, en el sureste de América del Sur en Uruguay y Argentina y en Asia a lo largo de la parte sur de Rusia y Mongolia.



Mapa del bioma de los pastizales

Tipos de pastizales templados

Cada área importante de pastizales en el mundo tiene sus propias características y, a menudo, recibe otros nombres:
  • Pradera: los pastizales en América del Norte se llaman praderas. Cubren alrededor de 1.4 millones de millas cuadradas del centro de los Estados Unidos, incluidos algunos de Canadá y México.
  • Estepas: las estepas son praderas que cubren el sur de Rusia hasta Ucrania y Mongolia. Las estepas se extienden por más de 4.000 millas de Asia, incluida gran parte de la legendaria Ruta de la Seda desde China hasta Europa.
  • Pampas: los pastizales en América del Sur a menudo se llaman pampas. Cubren alrededor de 300,000 millas cuadradas entre la Cordillera de los Andes y el Océano Atlántico.
Animales en las praderas

Una variedad de animales viven en los pastizales. Estos incluyen perros de la pradera, lobos, pavos, águilas, comadrejas, gatos monteses, zorros y gansos. Muchos animales más pequeños se esconden en la hierba, como serpientes, ratones y conejos.

Las llanuras de América del Norte alguna vez estuvieron llenas de bisonte . Estos grandes herbívoros dominaban las llanuras. Se estima que había millones de ellos antes de que llegaran los europeos y comenzaran a sacrificarlos en el siglo XIX. Aunque en la actualidad hay numerosos bisontes en manadas comerciales, hay pocos en la naturaleza.

Plantas en los pastizales

En diferentes áreas de los pastizales crecen diferentes tipos de césped. En realidad, hay miles de diferentes tipos de pastos que crecen en este bioma. El lugar donde crecen generalmente depende de la cantidad de lluvia que recibe esa área. En los pastizales más húmedos, hay pastos altos que pueden crecer hasta seis pies de altura. En las áreas más secas, los pastos se vuelven más cortos, tal vez solo de uno a dos pies de altura.

Los tipos de pastos que crecen aquí incluyen pasto búfalo, pasto grama azul, pasto aguja, tallo azul grande y pasto varilla.

Otras plantas que crecen aquí incluyen girasoles, artemisa, trébol, ásteres, varas de oro, hierba de mariposa y algas mariposas.

Incendios

Los incendios forestales pueden jugar un papel importante en la biodiversidad de los pastizales. Los científicos creen que los incendios ocasionales ayudan a librar la tierra de pastos viejos y permiten que crezcan nuevos pastos, trayendo nueva vida al área.

Agricultura y alimentación

El bioma de los pastizales juega un papel importante en la agricultura y la alimentación humanas. Se utilizan para cultivar cultivos básicos como el trigo y el maíz. También son buenos para el pastoreo de ganado, como el ganado.

Los pastizales que se encogen

Desafortunadamente, la agricultura y el desarrollo humanos han provocado que el bioma de los pastizales se reduzca constantemente. Se están realizando esfuerzos de conservación para tratar de salvar los pastizales que quedan, así como las plantas y animales en peligro de extinción.

Datos sobre el bioma de pastizales
  • Las hierbas son plantas que crecen en los pastizales que no son pastos. Son plantas frondosas y de tallo blando como los girasoles.
  • Los perros de la pradera son roedores que viven en madrigueras debajo de las praderas. Viven en grandes grupos llamados pueblos que a veces pueden cubrir cientos de acres de tierra.
  • Se cree que hubo más de mil millones de perros de la pradera en las Grandes Llanuras en algún momento.
  • Otros animales de las praderas necesitan al perrito de las praderas para sobrevivir, pero la población está disminuyendo.
  • Solo alrededor del 2% de las praderas originales de América del Norte todavía existen. Gran parte de ella se ha convertido en tierras de cultivo.
  • Los incendios en los pastizales pueden moverse a una velocidad de hasta 600 pies por minuto.