Energía de biomasa

Energía de biomasa

¿Qué es la energía de biomasa?

Biomasa suena como una palabra complicada, pero en realidad no lo es. La biomasa es cualquier material fabricado por plantas y animales que podemos convertir en energía.

La biomasa tiene energía almacenada del sol. Las plantas obtienen energía del sol a través de un proceso llamado fotosíntesis . Los animales obtienen su energía indirectamente del sol al comer plantas.

Fuentes de energía y combustibles de biomasa
Energía renovable

La energía de biomasa se considera una fuente de energía renovable porque siempre podemos cultivar más plantas y árboles . Sin embargo, no es un recurso infinito, ya que hay una cantidad limitada de tierra y agua para cultivar plantas.

Principales tipos de energía de biomasa



La energía de biomasa se presenta en muchas formas y formas. La mayor parte de la energía de biomasa en los Estados Unidos proviene de la madera. Otras formas populares de biomasa incluyen cultivos como maíz, estiércol e incluso basura.

¿Cómo obtenemos energía de la biomasa?
  • Quema: una forma de liberar la energía de la biomasa es quemarla. El calor de la combustión de biomasa se puede utilizar para calentar hogares o para crear vapor que luego puede generar electricidad. Un ejemplo de esto es quemar un fuego en su hogar. Quemas la madera, que es la biomasa, y libera energía que calienta tu hogar.
  • Gas metano: cuando la biomasa se pudre, produce gas metano. El gas metano se puede utilizar para producir gas natural, que es una fuente común de energía. Esto significa que cuando la basura se pudre en los vertederos, ¡ese gas apestoso puede usarse como energía!
  • Biocombustibles: algunos cultivos, como el maíz y la caña de azúcar, se pueden convertir en un biocombustible llamado etanol. En muchos automóviles se puede usar etanol en lugar de gasolina. Otro tipo de biocombustible es el biodiésel. El biodiésel se puede fabricar a partir de aceites vegetales y grasas animales. El biodiésel se puede utilizar como combustible para calefacción y también para propulsar automóviles y autobuses.
Vertedero utilizado para energía de biomasa
El gas metano de los vertederos se puede utilizar para generar electricidad

Historia de la energía de biomasa

La biomasa se ha utilizado como fuente de energía térmica desde que el hombre descubrió el fuego. Muchas personas en todo el mundo todavía queman madera como principal fuente de calor durante el invierno. El uso de biocombustibles como el etanol también existe desde hace algún tiempo. Se utilizó como combustible para lámparas en los Estados Unidos en el siglo XIX. Los primeros Ford Modelo-T utilizaron etanol como combustible hasta 1908. Recientemente, la biomasa y los biocombustibles se han vuelto populares como alternativa a los combustibles fósiles como la gasolina.

¿Existe algún inconveniente en la energía de biomasa?

Algunos de los aspectos negativos del uso de energía de biomasa incluyen:
  • La contaminación del aire de la quema
  • Liberar gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, a la atmósfera.
  • Quemar basura y desechos puede liberar sustancias químicas y gases nocivos al medio ambiente.
  • La tierra despejada para el cultivo de maíz y caña de azúcar puede reducir los hábitats y destruir ecosistemas
  • La tierra utilizada para el cultivo de biomasa podría utilizarse para cultivar otros cultivos para la alimentación.
  • El cultivo de biomasa puede utilizar fertilizantes y otros productos químicos que pueden causar la contaminación del agua
A pesar de todos los aspectos negativos asociados con la energía de la biomasa, muchas personas creen que es una alternativa mejor y más limpia a la quema de combustibles fósiles como el petróleo y el carbón.

Datos curiosos sobre la energía de la biomasa
  • El gas metano del estiércol de vaca se puede utilizar para generar energía.
  • La mayor parte de la gasolina que se vende en Estados Unidos contiene algo de etanol.
  • La basura también se quema para obtener energía. Esto no solo utiliza la basura para obtener energía, sino que también reduce la cantidad de basura que va a los vertederos. Este proceso se llama Waste-to-Energy.
  • Los agricultores generan energía a partir del estiércol animal utilizando tanques llamados digestores. Los digestores producen biogás, que se puede utilizar para generar electricidad.
  • El principal ingrediente necesario para el etanol son los azúcares. Estos azúcares se encuentran en plantas como el maíz, el arroz, la caña de azúcar, la cebada, el pasto varilla e incluso los recortes de césped.
  • El biodiesel es el combustible alternativo de más rápido crecimiento en los Estados Unidos.