Califato

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¿Qué es el Califato?

El Califato es el nombre del gobierno musulmán que gobernó el Imperio Islámico durante la Edad Media. Durante un largo período de tiempo, el Califato controló Asia Occidental, África del Norte y partes de Europa. Su cultura y comercio influyeron en gran parte del mundo civilizado difundiendo la religión del Islam e introduciendo avances en la ciencia, la educación y la tecnología.

¿Quién fue el líder del Califato?

El Califato fue dirigido por un gobernante llamado 'califa', que significa 'sucesor'. El califa fue considerado el sucesor del profeta Mahoma y fue el líder religioso y político del mundo musulmán.


Mapa del Imperio Islámico ¿Cuándo comenzó?



El Califato comenzó después de la muerte de Mahoma en 632 EC. El primer sucesor de Mahoma fue el califa Abu Bakr. Hoy, los historiadores llaman al primer Califato el Califato Rashidun.

Los primeros cuatro califas

El califato de Rashidun estaba formado por los primeros cuatro califas del imperio islámico. Rashidun significa 'correctamente guiado'. Estos cuatro primeros califas fueron llamados 'correctamente guiados' porque todos eran compañeros del Profeta Muhammad y aprendieron los caminos del Islam directamente de Muhammad.

El Califato de Rashidun duró 30 años desde el 632 d.C. al 661 d.C. Los primeros cuatro califas incluían a Abu Bakr, Umar Ibn al-Khattab, Uthman ibn Affan y Ali ibn Abi Talib.

Califatos mayores
  • Omeya (661-750 EC) - Bajo el dominio del Califato Omeya, el Imperio Islámico se expandió rápidamente para incluir gran parte del norte de África, el oeste de la India y España. En su apogeo, fue uno de los imperios más grandes de la historia del mundo.


  • Abasí (750-1258 CE, 1261-1517 CE) - Los abasíes derrocaron a los omeyas y establecieron el califato abasí en 750 CE. El primer gobierno de los abasíes fue una época de logros científicos y artísticos. A veces se la conoce como la Edad de Oro islámica. En 1258, la capital del califato abasí, Bagdad, fue saqueada por los mongoles y el califa fue asesinado. Después de esto, los abasíes se trasladaron a El Cairo, Egipto y restablecieron el Califato. Sin embargo, a partir de ese momento el Califato tuvo poco poder político.


  • otomano (1517-1924) - Los historiadores generalmente citan el comienzo del Califato Otomano como 1517 EC cuando el Imperio Otomano tomó el control de El Cairo, Egipto. Los otomanos continuaron manteniendo su reclamo como el califato islámico hasta 1924 cuando el califato fue abolido por Mustafa Ataturk, el primer presidente de Turquía.
Caída del Califato

Los historiadores difieren sobre cuándo llegó a su fin el califato islámico. Muchos pusieron el final del Califato en 1258 EC, cuando los mongoles derrotaron a los abasíes en Bagdad. Otros pusieron fin en 1924 cuando se estableció el país de Turquía.

Musulmanes chiítas y sunitas

Una de las principales divisiones en la religión islámica es entre musulmanes chiítas y sunitas. Esta división comenzó muy temprano en la historia del Islam con la selección del primer Califa. Los chiítas creían que el califa debería ser descendiente del profeta Mahoma, mientras que los sunitas pensaban que el califa debería ser elegido.

Datos interesantes sobre el califato del imperio islámico
  • Durante el califato abasí hubo otros califas que también reclamaron el califato, incluido el califato fatimí, el califato omeya de Córdoba y el califato almohade.
  • La posición de califa se convirtió en hereditaria durante el califato omeya, lo que la convirtió en la primera dinastía islámica.
  • El término 'califa' es la versión en inglés de la palabra árabe 'khalifah'.
  • Una de las responsabilidades del Califa era proteger las ciudades santas islámicas de La Meca y Medina.