La vida tradicional como un niño nativo americano

La vida como un niño nativo americano



¿Alguna vez te has preguntado cómo fue crecer en una de las primeras tribus de nativos americanos? Estos niños vivieron vidas muy diferentes a las que vivimos hoy.

NIñez temprana

Los niños pequeños y los bebés pasaban todo el tiempo cerca de su madre. La madre se ocupaba de su trabajo diario y de sus quehaceres cargando al bebé de espaldas en una cuna. La madre a menudo amamantaba al niño pequeño hasta que tenía dos o tres años.


Bebé en una cuna
(Personaspor Edward S. Curtis) Los niños nuevos generalmente eran tratados como especiales y muchas tribus tenían ceremonias que realizaban en los recién nacidos.



Nombrar al recién nacido también fue un proceso importante. El nombre de nacimiento de una persona generalmente no se usaba en las conversaciones cotidianas. Las personas se referían entre sí por su relación (por ejemplo, 'hijo' o 'madre') o por un apodo. A los niños a menudo se les daba un apodo que describía una característica o hazaña del niño.

¿Fueron a la escuela?

Las primeras tribus no tenían ningún tipo de educación oficial o escuelas como las que tenemos ahora, pero se esperaba que los niños aprendieran. Los niños siguieron a los hombres y se les enseñó a cazar y hacer las tareas de los hombres. Las niñas siguieron a las mujeres y aprendieron a hacer el trabajo tradicional de las mujeres, como hacer cestas, trabajar en el campo y cocinar.

Los niños aprendieron la historia y las reglas morales de la tribu a partir de las historias contadas por los ancianos. Estas historias no solo eran entretenidas, sino que también tenían significado y les enseñaban a los niños cómo se esperaba que se comportaran.

¿Fueron castigados cuando desobedecieron?

Una de las cosas que sorprendió a los primeros observadores europeos de la vida cotidiana de los nativos americanos fue la forma en que se castigaba a los niños. A diferencia de los niños europeos, los niños nativos americanos rara vez eran golpeados o 'azotados' cuando desobedecían. El castigo generalmente implicaba burlas y vergüenza frente al resto de la tribu. Al mismo tiempo, los niños que obedecieron fueron elogiados y honrados frente a la tribu.


Niña Havasupai con abalorios
y capa, medio largo, sentado

por Desconocido ¿Cuándo se consideraba adultos a los niños?

La transición de niño a adulto generalmente estaba claramente definida en las tribus nativas americanas. El niño pasaría por algún tipo de ceremonia de rito de iniciación y luego sería considerado un adulto. Se esperaba que actuaran como adultos a partir de ese día. Las ceremonias variaban entre diferentes tribus y generalmente eran diferentes para niños y niñas.

Un tipo de ceremonia se llamó búsqueda de la visión. Durante la búsqueda de la visión, el niño se iría solo al desierto. Se quedarían allí sin comer ni dormir hasta que tuvieran una visión. La visión proporcionaría un espíritu guardián o una dirección para la nueva vida adulta del niño.

Datos interesantes sobre la vida como un niño nativo americano
  • La familia típica de nativos americanos tenía entre tres y cuatro hijos. Esto era pequeño en comparación con la familia europea promedio en ese momento, que generalmente tenía alrededor de seis o siete hijos.
  • Los abuelos jugaron un papel importante en la enseñanza y la crianza de los niños.
  • A los niños a menudo se les enseñaba desde pequeños a ser fuertes y a no mostrar emociones. Se esperaba que se ajustaran a las costumbres de la tribu.
  • En algunas sociedades, los niños fueron criados por un tío, no por su padre.